Spearfishing. Great Power. Great Responsibility.

Leo from Spearfishing Today discusses responsible & sustainable sport fishing….

 

“They must consider that great responsibility follows inseparably from great power.” – Voltaire, 1793

“…with great power there must also come –great responsibility!” – Uncle Ben, Spiderman

  Spearfishing in itself is a sustainable, pure, and simple sport; a way to catch fresh fish for food. That scenario changes when the person pulling the trigger does not care about sustainability or spearfishes simply to hunt or kill; then spearfishing becomes just as detrimental to the environment as commercial net fishing. As spearfisher men and women we have great power; and with that also comes great responsibility. I am worried and concerned that the emphasis in Spearfishing has shifted from a “green” method to obtain fresh fish using talent and skill to a hi-tech kill zone with no respect for the environment.

I am neither a scientist or a biologist. I am not an activist nor a politician. I am a simple spear fisherman living here in Mexico, I care about the underwater world, I am passionate about the sport of spearing and now, with the changes I see happening: I am worried.

Technology.

I truly love technology. New technology makes life easier. I find myself saying “Do you remember how we used to do this years ago?” often. Life is faster and things are more quickly accessible. It’s very tempting to use and take advantage of new technology in almost every facet of our lives, however, in some cases, these faster improvements are not always for the best.

Take for example the newest spearfishing innovations. They’re very tempting to buy and use. We really need to think about the consequences that go along with these new inventions. Let me explain. Take for example Roller Spearguns. Generally speaking, they are great. You can now shoot considerably faster and further than a traditional speargun of the same length. As if that wasn’t enough, they’ve now launched triple roller guns. I’ve tried them myself. They’re amazingly fast and have an incredible range. “See a shadow passing by 30ft away from you, just shoot and you’ve caught a fish” I derive a lot of the satisfaction from underwater hunting through the use of skill and technique. It’s a sport, and should be practiced accordingly.
I personally believe if you’re using a roller system you should get a smaller gun. With more power, a true spearo needs to be more responsible.

New technological advancements in wetsuits claim they can reduce your projected electric signal, meaning you create less of a disturbance in the aquatic environment. One manufacturer’s sales material claims their product “is designed to help you get closer to many marine creatures in their natural undisturbed state.” While I am fascinated by this technology, and think it’s a great boon to scientists and underwater photographers, I’m not so sure that it’s sporting – or even fair – to incorporate this kind of advantage into such a simple and pure sport like ours.

I find testimonials of respected spearfisher men disturbing. “My success rate while diving has raised significantly.”, “Underwater hunting to a new level”, “Offering the ultimate weapon that masks a spear fisher from their prey.” “don’t recall chasing wahoo being that easy.” Come on guys, really? Become a Polespear guru based on your own talent and skill and hone that knowledge like a superhero.

Again, I myself love new technology and embrace almost anything that makes life easier. It’s not my intention to sound like an old-school “Spearfishing Daddy” from the dark ages, but I honestly believe that the skill of hunting, the talent of winning a fair fight in the quest to get food is disappearing. With new technology we get more power. And with more power we should be more responsible.

Proper Mindset.

Years ago Freediving and Spearfishing were niche activities. These days both activities have become fairly mainstream: which is ok. We all took part in bringing this sport into popular culture. It became politically correct to spear Lion Fish, a voracious, and delicious, reef predator. Social media rolled out, and we posted photos and stories of fun and adventure on the high seas. Too many times I’ve seen spearos defending the sport of Spearfishing as being sustainable while not being responsible hunters themselves. Just because you spearfish does not automatically make you a “green” eco-friendly hunter. You have great power: so take your responsibility. Eat what you catch. I am not a saint. I have shot and eaten fish I won’t shoot and eat again. Sometimes it’s been a learning curve. I urge you to examine the reasons why you spearfish. In my opinion the best answer is – to get food (while having a great time).

World Records.

I myself love pole spearing. For me there’s nothing like the feeling of using a polespear instead of a speargun. It requires a lot more skill and finesse to be successful with a polespear since you have to be so much closer to a fish. I have shot fish with my polespear that were more than 4x weight of the current world records. There is a reason insiders gave me monikers like “fish whisperer”, “polespearguru”, “Chanoc” and “Legend”. I could be the one holding the world record of Greater Amberjack. Barracuda, Cobia, Dolphin fish, Crevalle Jack, Horse Eye Jack, White Margate, Mackerel Cero, Permit, Porgy, Mutton Snapper, Cubera Snapper and Triggerfish. So why then is my name not in the record books, why did I not register? Wouldn’t that be commercially a logical and powerful move? It’s simple. One should not be spearfishing to catch the biggest fish. You spear a fish to get food. In the event you do shoot an enormous fish that’s possibly record-worthy, you don’t need to register that shot. Ego-driven record holding does nothing but stimulate others to spearfish for the wrong reasons including spearfishing for competition. Register a your world record as the fastest runner, fastest Formula 1 race car driver, or part of the best sports team. By doing this you are competing with yourself and others, not with mother nature. Pole spearing is not easy. It’s actually quite hard and can be frustrating. The good news is that it is a skill. A skill that you can learn and master. Challenge yourself, and skip the easier way.

Spearfishing can be sustainable. When technological advances march on, and the mind set of some spearos does not change, sooner or later this will all implode and paint spearfishing in a bad light. A better world starts with yourself.

Please think about my words. Great Power. Great Responsibility.

My statement has no intention to harm any inventors, manufactures nor any spearos, and I am convinced that the kind of sportsmen/sportswomen who are environmentally conscious won’t be taken aback by my words. I just wanted to air my thoughts and share them with other spearos, encouraging them to pause for a moment and think. Use the upcoming holiday, take a moment and sit down and contemplate what about this sport makes your adrenaline flow. I’m hoping it’s not the latest gear but the joy of providing food, practicing a physically demanding sport, and being at the top of your game.

I am very proud of my guides here at SpearfishingToday, they respect my opinion, embrace it and share it with others. Thank you so very much Andrew, Anibal, Diego, Luis and Pamela. I respect all 5 of you for this. To have the guts to speak about what you believe in out loud. To put your ego aside. To tell a guest to not shoot Parrot Fish, to spearfish to get food. To educate beginner and experienced spearos. To make a difference. You truly care. You have power. And you take your responsibility. We see our Spearfishing Charter as an opportunity to share our thoughts, knowledge and values.

 

The team of SpearfishingToday wishes you Happy Holidays! And extend to you our very best wishes for 2017.

My personal 2017 resolution: I will not use a speargun in 2017. In 2017, I personally will hunt only using a Polespear. I accept I will get home without food on some days. Great Power. Great Responsibility. #polespearonly #lessismore #polespearguru

Photography : Serfati Photography
Dresses : Ana Lopez Boutique
Models : Anny Barraza Pedro & Perla Meixueiro Durazo
Special thanks to Marena Serfati, Laura Wilkinson, Mariano and Lupita Moguel

 

Leo is the founder of Spearfishing Today and also the official representative of the Mexican Spearfishing Association for the state of Quintana Roo, Mexico. He is FII certified, speaks English and Spanish and hunts comfortable up to 100ft. Leo is guiding spearfishing trips only on request in all Spearfishing Today locations in Mexico. He only hunts with a polespear and has a very inspiring opinion about freediving and spearfishing. Nickname: Chanoc. Most memorable catch: 27.99 kilo Cubera Snapper with polespear.

Pesca con arpón. Gran poder. Gran responsabilidad.

Photo Courtesy of Spearfishing Today.com

“Deben considerar que una gran responsabilidad resulta indisolublemente de tener gran poder”, Voltaire, 1793.

 

“¡… con gran poder también viene una gran responsabilidad!”, tío Ben en Spiderman.

 

La pesca con arpón, en sí, es un deporte sustentable, puro y simple; una manera de pescar pescado fresco para comer. El panorama cambia cuando a la persona que presiona el gatillo no le importa la sustentabilidad o caza con arpón sólo por cazar o matar. Entonces la pesca con arpón se  vuelve tan perjudicial para el medio ambiente como lo es la pesca comercial con redes. Como arponeadores y arponeadoras tenemos gran poder, y ello conlleva una gran responsabilidad. Me preocupa e inquieta que la importancia en el arponeo se ha desviado del método “verde” para obtener peces frescos haciendo uso del talento y habilidades, a una zona de destrucción de alta tecnología, sin respeto alguno al medio ambiente.

 

No soy científico ni biólogo. No soy un activista ni tampoco soy un político. Soy un simple pescador con arpón que vive en México. Cuido el mundo submarino. Me apasiona el deporte con arpón y ahora me inquietan los cambios que veo ocurrir.

 

Tecnología.

 

De verdad me encanta la tecnología. La nueva tecnología hace que la vida sea más sencilla. Con frecuencia me digo “¿Recuerdas cómo hacíamos esto hace años?”. El ritmo de la vida es más rápido y las cosas son fácilmente accesibles. Es una gran tentación usar y aprovechar la nueva tecnología en todas las facetas de nuestras vidas; si embargo, en algunos casos, estos avances no siempre son la mejor opción.

 

Tomemos por ejemplo las innovaciones más recientes en arponeo. Adquirirlas y usarlas, es una tentación. Es

Photo Courtesy of Spearfishing Today.com

verdaderamente necesario que pensemos sobre las consecuencias que acompañan a estos nuevos inventos. Permítanme explicar. Por ejemplo, los arpones Roller tipo fusil. De un modo general, son excelentes. Ahora se puede disparar considerablemente más rápido y a mayor distancia que un arpón tipo fusil tradicional del mismo largo. Y si ello no fuere suficiente, han lanzado arpones tipo roller de tres ligas. Yo los he utilizado; son increíblemente veloces y tienen un alcance asombroso. “Ve una sobra que cruza a 30 pies de distancia, sólo dispare y ha capturado un pez”. Gran parte de mi satisfacción proviene de la caza submarina a través de habilidades y técnicas. Es un deporte y debe practicarse como corresponde.

 

En lo personal considero que si usa un sistema roller, debe hacerse de un arpón más pequeño. Al tener más poder una lanza certera requiere que un ávido arponero sea más responsable.

 

Los nuevos avances tecnológicos en trajes de neopreno afirman que pueden reducir la señal eléctrica que usted emite, lo que significa que usted crea menor perturbación en el ambiente acuático. El material de venta de un fabricante afirma que su producto “está diseñado para ayudarle a estar más cerca de las criaturas marinas en su tranquilo estado natural”. Si bien me fascina esa tecnología y que considero que un gran impulso para los científicos y fotógrafos submarinos, no estoy muy seguro de que ello sea deportivo, o incluso justo, integrar este tipo de ventajas a un deporte tan sencillo y puro como lo es el nuestro.

 

Me inquietan los testimonios de respetables arponeadores. “Mi nivel de éxito al bucear ha aumentado de manera considerable”; “un nuevo nivel de pesca submarina”; “ofreciendo la última herramienta que oculta al arponero de su presa”; “no recuerdo que atrapar un guajo haya sido tan fácil”. ¿En serio, amigos? Conviértanse en gurús de la pesca Que sus talentos y habilidades, y afinen esos conocimientos al igual que un superhéroe.

 

Reitero que me encanta la nueva tecnología y acepto casi todo aquello que haga la vida más sencilla. No pretendo sonar como un “anticuado arponero” de vieja escuela procedente de la Edad Media; pero sinceramente considero que está desapareciendo la habilidad en la cacería, el talento para ganar una pelea justa en la búsqueda de alimento. Con la nueva tecnología obtenemos mayor poder; y con mayor poder debemos ser aún más responsables.

 

Percepción

 

Hace años el buceo libre y el arponeo eran actividades especializadas. Hoy día ambas actividades son relativamente comunes; lo cual está bien. Todos formamos parte al llevar este deporte dentro de la cultura popular. Se convirtió en políticamente correcto arponear al pez león; un depredador del arrecife voraz y delicioso. Los medios sociales  se extendieron, colocamos fotografías e historias divertidas y de aventuras en alta mar. En muchas ocasiones he visto a ávidos arponeadores que defienden que el deporte con arpón es sustentable en tanto que ellos mismos no son cazadores responsables. Sólo por que usted caza con arpón, no le convierte automáticamente en un cazador “verde” y amigable con la ecología. Usted tiene un gran poder, entonces hágase responsable. Consuma lo que atrape. No soy un santo. He disparado y comido peces que no dispararé ni comeré de nuevo. En ocasiones ha sido un ciclo de aprendizaje. Le recomiendo que analice los motivos por los que se dedica a la caza con arpón. En mi opinión, la mejor respuesta es: para obtener alimento (en tanto paso un buen rato).

 

Récords Mundiales

 

En lo personal me encanta el arpón tipo lanza. Para mi no hay nada como la sensación de usar una lanza en lugar de un arpón tipo fusil. Requiere más habilidad y sutiliza tener éxito con un arpón tipo lanza ya que necesita estar mas cerca de u pez. He disparado con el arpón tipo lanza a peces cuyo peso era 4 veces mayor a los obtenidos en los récords mundiales actuales. Hay una razón por la cual los conocedores me dan apelativos como “encantador de peces”, “gurú del arpón de lanza”, “Chanoc” y “leyenda”. Yo podría tener el récord mundial por el gran pez limón, barracuda, cobia, dorado, jurel común, jurel blanco, ronco blanco,  mojarron, pargo criollo, pargo cubera, cochito. Entonces ¿por qué no está mi nombre en los libros de récords? ¿Por qué no me registré?  ¿No sería eso una jugada lógica y poderosa? Es sencillo. Uno no debe arponear para capturar el pez más grande. Uno arponea para comer. En caso que no dispare a un pez enorme que posiblemente sea digo de un récord, no necesita registrar ese tiro. Los récords impulsados por el ego no hacen mas que estimular que otros se dediquen a arponear por las razones erróneas, incluyendo arponear para competir. Registre su récord mundial como el atleta más veloz, como conductor Formula 1 más veloz, o como parte del mejor equipo deportivo. Al hacerlo compite consigo mismo y con otros, no con la madre naturaleza. El arponeo con lanza no es sencillo. De hecho es bastante difícil y puede llegar a ser frustrante. Lo bueno es que se trata de una habilidad. Una habilidad que uno aprende y llega a dominar. Desafíese a sí mismo, y esquive la forma más fácil.

 

La pesca con arpón puede ser sustentable. Cuando los avances tecnológicos marchen hacia delante y la percepción de algunos arponeadores no cambie, tarde o temprano esto impresionará y expondrá al arponeo en forma negativa. Un mejor mundo inicia en usted.

 

Por favor considere mis palabras. Gran poder. Gran responsabilidad.

 

Mi planteamiento en ningún momento pretende lesionar inventores, fabricantes o arponeros; estoy convencido que la clase de deportistas varones y mujeres que son conscientes del medio ambiente, no les tomaran mis palabras por sorpresa. Sólo deseaba hacer mis ideas publicas y compartirlas con otros arponeros, animándoles a detenerse por un momento y pensar. Usen las próximas fiestas para tomarse unos momentos, sentarse y contemplar qué hace este deporte para hacer que fluya su adrenalina. Espero que no sea el dispositivo más novedoso, sino la alegría de proveer alimento, practicar un deporte físicamente demandante y encontrarse en la cima de su rendimiento.

 

Me encuentro muy orgulloso de mis guías en Spearfishing Today; respetan mi opinión, la aceptan y comparten con toros. Muchas gracias Andrew, Anibal, Diego, Luis y Pamela. A los 5 los respeto por ello. Porque tienen las agallas para expresar en voz alta aquello en lo que creen. Por poner sus egos a un lado; por decirle a un cliente que no dispare al pez loro; arponear es para comer. Por educar al principiante y a los arponeadores expertos. Por hacer la diferencia. Realmente les importa. Tienen el poder y se hacen responsables.  Vemos nuestro estatuto de arponeo como una oportunidad para compartir nuestras ideas, conocimiento y valores.

 

¡El equipo de Spearfishing Today les desea Felices Fiestas! Y les extendemos nuestros mejores deseos para el 2017.

 

Mi resolución persona para 2017: No usar un arpón tipo fusil en 2017. En el 2017 personalmente sólo cazaré usando arpón tipo lanza. Acepto que algunos días llegaré a casa sin comida. Gran poder. Gran responsabilidad. #polespearonly #lessismore #polespearguru

 

Fotografía : Serfati Photography

Vestidos : Boutique Ana Lopez

Modelos: Anny Barraza Pedro y Perla Meixueiro Durazo

Agradecimiento especial a Marena Serfati, Laura Wilkinson, Mariano y Lupita Moguel

 

Photo Courtesy of Spearfishing Today.com

Leo es fundador de Spearfishing Today y también es representante oficial de la Asociación Mexicana de Arponeo para el estado de Quintana Roo, México. Cuenta con la certificación FII; habla inglés y español, y caza cómodamente a una profundidad de 100 pies. Leo dirige viajes de arponeo sólo a solicitud en todas las ubicaciones donde se encuentre Spearfishing Today en México. Sólo caza con arpón de lanza y tiene una opinión muy motivante acerca del buceo libre y arponeo. Apodo: Chanoc. Su pesca más memorable: una cubera de 27.99 kilos con arpón de lanza.

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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