Cozumel’s Pygmy Raccoons:  Indigenous to the Island

Pygmy Raccoon (Procyon pygmaeus) Critically endangered, Cozumel Island, Mexico. Less than 500 remain in existence.

The Cozumel raccoon, (Procyon Pygmaeus)  also called the pygmy raccoon, is a critically endangered species.    Endemic to Cozumel, this tiny sub-species exists nowhere else in the world.

Why Cozumel Raccoons are Special.  The Cozumel Raccoon is much smaller than the common raccoon and is considered to be the smallest species of raccoon in the world; with an average  weight  of only 3 – 4 kilograms. Other features that distinguish them from a common raccoon are their large black throat band, slightly smaller teeth and a distinctive light yellow or bronze colored tail.

Pygmy Raccoon (Procyon pygmaeus) Critically endangered, Cozumel Island, Mexico. Less than 500 remain in existence.

They are carnivores, mostly nocturnal, and are thought to forage on small crabs and other tiny sealife.

Where Pygmy Raccoons Live.  Cozumel Pygmy Raccoons love mangroves and other swampy areas of the island.  They’re especially common in the extreme northern area of the island, just before Passion Island. This area has been protected for wildlife since 2010.

It’s believed that at one time they also lived on the mainland of Mexico, but through habitat destruction and hunting, they’re only found here in Cozumel.

Pygmy Raccoon (Procyon pygmaeus) Critically endangered, Cozumel Island, Mexico. Less than 500 remain in existence.

They are Considered Critically Endangered.  TheProcyon Pygmaeus is on the IUCN Red List of Threatened Species.  According to a recent National Geographic article there may be as little as 300 of them left. 

Want to Learn More?  Check out the International League of Conservation Photographers website.  One of their founders, Kevin Schafer has a beautiful collection of photos, which can also be found on his website.

El mapache enano de Cozumel, especie endémica de la Isla.

El mapache de Cozumel (Procyon Pygmaeus) también es conocido como mapache enano y es una especie que se encuentra en peligro crítico de extinción. Esta pequeña subespecie es especie endémica de Cozumel y no existe en ningún otro sitio en el mundo.

Pygmy Raccoon (Procyon pygmaeus) Critically endangered, Cozumel Island, Mexico. Less than 500 remain in existence.

¿Por qué los mapaches de Cozumel son especiales?  El mapache de Cozumel es mucho más pequeño que el mapache común y es considerada la especie más pequeña en el mundo, con un peso promedio de 3 a 4 kilogramos. Otras características que le distinguen del mapache común son la banda ancha color negro en la garganta, dientes un poco más pequeños y su cola color amarillo o bronce.

Son carnívoros, principalmente nocturnos y se cree que se alimentan de pequeños cangrejos y otras pequeñas especies marinas.

¿Dónde viven los mapaches?  A los mapaches enanos de Cozumel les encantan los manglares y otras zonas pantanosas de la Isla. Es común encontrarlos en el extremo norte de la Isla, justo antes de la Isla de la Pasión. Desde el año 2010 esta la vida salvaje se encuentra protegida en esta región.

Se cree que en algún momento habitaron tierra firme en México, pero debido a la destrucción de su hábitat y la caza, sólo es posible encontrarlos aquí, en Cozumel.

Pygmy Raccoon (Procyon pygmaeus) Critically endangered, Cozumel Island, Mexico. Less than 500 remain in existence.

Considerada una especie críticamente amenazada. El Procyon Pygmaeus aparece en la Lista Roja de Especies Amenazadas la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Según un artículo reciente de National Geographic , es posible que sólo queden 300 de estos.

¿Desea más información? Eche un vistazo al sitio web de la Liga Internacional de Fotógrafos Conservacionistas. Kevin Schafer, uno de sus fundadores, tiene una bella colección de fotos las cuales también pueden encontrarse en este sitio web.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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