Plastic Free Cozumel

Plastic-Free Grocery Shopping:  Cozumel Edition

Mandy de Castillo covers some great guilt-free options ….

 

Photo Courtesy of Naturalmente Vivo

It’s tough to do everything the “right way” with respect to the oceans, soil, air, plants and animals – but it isn’t always impossible. There is a multitude of basic household, pantry and refrigerator items available right here in Cozumel, totally free of plastic packaging. You can even order take-out from a handful of restaurants without having to face the ubiquitous Styrofoam container at the end of the meal.

Here’s a handy list of some items that come 100% guilt-free, thanks to paper, glass or cardboard packaging!

  • Wheat flour/corn flour (all major stores)
  • Home-made peanut butter, palm-oil free (Alimentos de Alta Vibracion)
  • Fresh, hot corn tortillas (…Mega)
  • Frozen hand-made pierogies and sauerkraut (Cozumel Pierogy Factory. This is my place, FYI. Not trying to be sneaky.)
  • Hand-made bread loaves (K’ooben Laab) Put these in the freezer and use slice by slice.
  • Eggs from yard chickens (Basicos Mercadito Cero, Naturalmente Vivo and many other individual providers. Search Cozumel 4 You to find a few of them! Or get your own yard chickens!)
  • Fresh fruits and vegetables (Everywhere! On corners, on street stands and certainly in the major shopping areas. All you have to do is put the produce in your basket or cart as is – skip the bag. For tiny items like habaneros, bring your own reusable bags.)

 

Here’s another list of bulk items you can put in your own containers!

  • Rice (Basicos Mercadito Cero)
  • Pasta (Basicos Mercadito Cero)
  • Nuts (Basicos Mercadito Cero)
  • Tea (Spice & Tea Market, Basicos Mercadito Cero)
  • Spices (Spice & Tea Market, Basicos Mercadito Cero, Mercadito Municipal)
  • Dried herbs (Spice & Tea Market, Basicos Mercadito Cero, Mercadito Municipal)
  • Olive oil (Basicos Mercadito Cero)
  • Vinegar (Basicos Mercadito Cero)
  • Honey (Basicos Mercadito Cero)
  • Laundry soap (Basicos Mercadito Cero)
  • Dish soap (Basicos Mercadito Cero)
  • Household cleansers (Basicos Mercadito Cero, Bio Clean Green)
  • Shampoo (Basicos Mercadito Cero)
  • Conditioner (Basicos Mercadito Cero)
  • Deodorant/skin cream/sunscreen (Naturalmente Vivo, Basicos Mercadito Cero)
  • Cheese and deli meats (Exim Food Service. Just give your containers to the man behind the counter and he’ll happily use them instead of plastic bags. This is worth trying at all deli counters!)

 

List of restaurants who pack their take-out meals in paper and cardboard!

 

Some other cool stuff!

  • Antique sells bamboo straws and bulk cardboard food containers
  • Buccanos uses paper straws
  • Mercadito Organico Cozumel has locally-grown, organic produce
  • The “Made in Cozumel” Facebook group has a range of fun stuff, including excess yard coconuts and moringa juice
  • Naturalmente Vivo just might want your organic waste if you don’t have space to compost it yourself
  • When ordering items online, you can add a request to the shipper not to use plastic, packing peanuts or Styrofoam
  • Contact HazloHoy to collect your clean, separated recyclables! This is mostly a one-man show, so tips are appreciated
  • Brown paper bags, sized for lunch, are available at Puro Relajo
  • Large brown paper bags, sized for garbage cans, are available on Mercado Libre. Worried about wet trash? Try composting 😉

 

Why Bother?

Photo Courtesy of the Author

Recycling is all well and good, but it’s even better not to support the creation of non-biodegradable garbage in the first place. Here we see first-hand how plastic junk ends up on the beach, in the ocean, around the legs and necks of fish, turtles and wildlife, and just generally dumped in the jungle. Even if we successfully got every piece of plastic buried underground, it’s not going anywhere for at least 450 years. It’s ugly, wasteful and irresponsible.

The more bulk and non-plastic-packaged items we buy, the fewer will be created to begin with. Let’s try to be an example to each other and the rest of the world!

 

Comprando abarrotes libres de plástico: Edición Cozumel

Mandy  de Castillo cubre diversas opciones libres de culpas. . .

Es difícil hacer todo “de inmediato” respecto a los océanos, suelo, aire, plantas y animales; pero nunca es imposible. Existen una multitud de productos básicos del hogar, de la despensa y del refrigerador disponibles en Cozumel totalmente libres de empaques plásticos. Incluso pueden levantar sus ordenes con ciertos restaurantes sin tener que lidiar con el consabido envase de unicel al terminar de comer.

Aquí tienen una lista de algunos artículos 100% libres de culpa, ¡gracias a los empaques de vidrio o cartón!

  • Harina de trigo/maíz (todos los grandes supermercados)
  • Mantequilla de cacahuate hecha en casa, libre de aceite de palma (Alimentos de Alta Vibración)
  • Tortillas de maíz recién echas y calientes (Mega)
  • Ravioles polacos y col fermentada (Cozumel Pierogy Factory.  Para su información este es mío. No pretendo ser escurridiza).
  • Hogazas de pan hechas a mano (K’ooven Laab) Colóquenlas en el congelador y usen una rebanada a la vez.
  • Huevos de gallinas de patio (Básicos Mercadito Cero, Naturalmente Vivo y muchos otros proveedores independientes. ¡Busquen a algunos de ellos a través de Cozumel 4 You! O, ¡háganse de sus propias gallinas!).
  • Fruta y verduras frescas (¡Por doquier! En las equinas, en puestos de la calle y, claro está, en los comercios grandes. Todo lo que tiene que hacer es colocar las frutas y verduras en su canasta o carrito y olvidarse de la bolsa. Para pequeños productos como los chiles habaneros, lleven y reutilizan sus propias bolsas).

Aquí tienen una lista de algunos artículos en volumen que pueden colocar en sus propios contenedores

  • Arroz (Básicos Mercadito Cero)
  • Pasta (Básicos Mercadito Cero)
  • Nueces(Básicos Mercadito Cero)
  • Te (Spice & Tea Market, Básicos Mercadito Cero)
  • Especias (Spice & Tea Market, Básicos Mercadito Cero, Mercadito Municipal)
  • Hierbas secas (Spice & Tea Market, Básicos Mercadito Cero, Mercadito Municipal)
  • Aceite de oliva (Básicos Mercadito Cero)
  • Vinagre (Básicos Mercadito Cero)

    Photo Courtesy of Basicos Mercadito Cero

  • Miel (Básicos Mercadito Cero)
  • Jabón para lavar ropa (Básicos Mercadito Cero)
  • Jabón para lavar platos (Básicos Mercadito Cero)
  • Productos de limpieza del hogar (Básicos Mercadito Cero, Bio Clean Green)
  • Shampoo (Básicos Mercadito Cero)
  • Acondicionador (Básicos Mercadito Cero)
  • Desodorante/crema para la piel/bloqueador solar (Naturalmente Vivo, Básicos Mercadito Cero)
  • Queso y carnes frías (Servicio de alimentos Exim. Sólo entreguen sus contenedores al señor que se encuentra detrás del mostrador y estará agradecido de utilizarlos en lugar de bolsas de plástico. ¡Bien vale la pena probar en todos los mostradores de carnes frías!)

Lista de restaurantes que empacan comida para llevar en papel y cartón

  • Cali Café
  • La Cuisine
  • Thai Noodle Bar (para los fideos, arroz y otros productos)
  • K’ooben Laab
  • Buccanos
  • Antique

Otras cosas interesantes

  • Antique vende popotes de bambú y contenedores de cartón para alimentos
  • Buccanos utiliza popotes de papel
  • El
  • Mercadito Organico Cozumel tiene comestibles orgánicos producidos localmente.
  • El grupo “Hecho en Cozumel” en Facebook tiene una gran gama de cosas interesantes, incluyendo excedentes de cocos y jugo de moringa
  • Es posible que Naturalmente Vivo acepte sus desechos orgánicos, si es que usted no cuenta con espacio para hacer la composta
  • Cuando ordenen productos en línea, pueden solicitarle a la empresa transportista que no utilice plástico, burbujas de plástico o unicel
  • Al ponerse en contacto con HazloHoy, ellos pueden pasar a recoger sus artículos reciclables limpios y separados. Esta es una operación que la realiza un solo hombre, así que se aceptan las propinas.
  • Bolsas de papel para comida pueden encontrarlas en Puro Relajo
  • Bolsas grandes de papel, como para botes de basura, disponibles en Mercado Libre. ¿Le preocupa la basura húmeda? Intente hacer composta.

¿Por qué hay que preocuparse?

El reciclaje está bien y es bueno, pero es incluso mucho mejor no apoyar la creación de basura que no es biodegradable. Aquí hemos podido observar cómo los desperdicios de plástico terminan en las playas, en el océano, alrededor de las piernas, en los cuellos de peces, tortugas y vida salvaje, y, en general, tirados en la selva. Incluso, si llegáramos a enterrar cada objeto de plástico bajo tierra, no se deshace en al menos 450 años. Es feo, es un desperdicio y es un acto irresponsable.

Cuantas más mercancías por volumen y productos no empacados en plástico podamos comprar, se fabricarán mucho menos. ¡Tratemos de dar el ejemplo unos a otros y al resto del mundo!

 

 

 

Mandy de Castillo

Mandy de Castillo

Author at Cozumel 4 You
Mandy is a self-described "Tropical Literary Hermit Crab." 4 years ago she dragged her 3 cats from Alberta to Quintana Roo and resolved to spend more time reading, writing and getting covered in fur. So far, so good! Her writing has been featured in Playboy, Earth Island Journal, Cracked and Be a Freelance Blogger. She’s recently authored her very own course “Certificate for Content Writing” available through The Freelancer Society.
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