Call Cozumel Home

How I Came to Call Cozumel Home:  Admins & Contributors

 

Our summer series starts with a recap on some of the C4Y personalities…

 

Editors note:  This is the 5th year of this popular series, where island residents, in their own words, explain how they came to live in Cozumel, or in the case of those lucky enough to be born here, things that make the island such a special place to live.   Every story is different, and is the author’s own narrative, which makes it unique.  You can find the archives, through a quick search on the Cozumel 4 You website.

Since our subscriber base has grown so much I thought it would be helpful to start this year off with a recap of a few of our regular contributors and administrators.

Photo Courtesy of Kristi Nolan

 

Teresa Williams  – who writes the monthly “Live Music in Cozumel”  column (originally published 2014)

Everyone has a story. Mine is a love story of the island. We were going to a hair show in Cancun and my friend suggested we get certified to scuba dive before we go. Took a crash course in 2 weeks and got certified 4 of us went to Cozumel for the day with just our bathing suits, shorts, tee-shirts, what little scuba gear we had, credit cards and cash. Loved diving so much we stayed for 3 days in a small little hotel for $25.00 a night. Didn’t want to go back to Cancun. Had to go buy tooth brush, tooth paste and tee-shirts. Didn’t care that we had  – no

Teresa Williams

make-up or blow dryer –  for a hairdresser that is huge!   When I returned to Texas I got my 16 year old certified and brought him down the very next month. In August my youngest was old enough to get certified, so got him certified and brought him down, as well. I fell head over heels in love with Cozumel. The water, the warm weather the people and the culture.   I came 3 or 4 times a year to Cozumel. This is where I wanted to be. My friends and family thought I was crazy. Sold my house in Texas in 2001 and bought in Cozumel. Lived on a boat for 8 years during this time.  Was still coming down several times a year. Made the move 7 years ago.  Started volunteering at the Humane Society of Cozumel Island.  Got really involved in transporting animals that have been adopted to the states and Canada. Since then I opened Salon Cielo in June of 2012 and don’t have as much time for the HS. But I love my work, my home and my island!

Teresa Williams is the owner of Salon Cielo, a full service salon offering an array of service for both hair and nails.  

 

Greg Dietrich – who along with his wife Liliana Macotela cover “Art in Cozumel”

(originally published 2013)

I was living in Key West, Florida when I first came to Cozumel in the spring of 1988. I was here scuba diving and enjoying the east side beaches, especially The Naked Turtle, where Playa Bonita is today. I fell in love with the island, the waters, and the people of Cozumel. My scuba instructor, who was also a part time real estate broker, convinced me that I should take a look at the houses he had listed for sale. There were three different houses, but one of them really caught my eye…small house, big yard with lots of fruit trees, centrally located…a

Greg Dietrich

perfect “fixer-upper”. Long story short, I purchased the house on that first ever visit to the island. Six months later, Hurricane Gilbert slammed the island as the strongest ever hurricane in the Atlantic basin (only to be out-done by Wilma in 2005). I returned to Cozumel three months after the storm to find that my house was fine, but all of those great fruit trees were gone. After three hard weeks of cleanup, I left the island again but this time with the house rented. For years, all the money from the rental went back into the house and property making it nicer and nicer every time I visited, which was usually twice a year. In March of 1998, ten years after buying the house, everything changed. I was living in Seattle at the time, and was deeply involved in the glassblowing scene there. I had put together a very successful business doing the “coldwork” or “finishing work” for many of Seattle’s leading glass artists. On my first night of my Cozumel vacation that year I walked into Raga (a downtown night club around the corner from Joe’s), asked an attractive local girl to dance, and history was in the making. Not that I am that good a dancer (trust me on this one), and my Spanish was extremely basic, but somehow I convinced this girl, Liliana, to hang out with me a bit on my vacation. We had a great time, but neither of us wanted anything to do with a long distance relationship, so at the end of my two week vacation, we said goodbye. Well, that didn’t last long. I got back up to Seattle and couldn’t stop thinking about Liliana and sunny Cozumel as I ground away on other people’s glass art in the constant drizzle of the northwest. I visited the island a few times over the next 6 months and then decided to move here. I officially became a Cozumel resident in December of 1998, and will hopefully live the rest of my life here. One of the many side benefits of this change is that it forced me to concentrate on my own artwork instead of working for other artists, and this is how I now make my living. Liliana and I have now shared 15 years of happiness together, we have added on to the house making it comfortable for to both of us live and work from home.  Instead of children, we are the proud parents of three cats. Yes, Cozumel has changed a lot since 1988, but I still love it here and can’t imagine living anywhere else.

Greg Dietrich is the owner and artist in residence at Galeria Azul, located on avenida 15 norte #449 between 8th and 10th streets.

Madeleine Mason – a regular contributor and expert on shopping in Cozumel

(originally published 2013)

It’s been more than 10 years since I made Cozumel my home. Unlike so many who have done the same, I did not come for the love of diving (I don’t) or the tranquility (I like big cities).

I came on a cruise ship in November of 2003 with a girlfriend to celebrate my divorce, which had just been finalized in October. Part of my settlement was that I received half of my ex-husband’s American Express points, which I wanted to use for a vacation. As it was a less than amicable divorce and my ex had to book the trip, I took the easiest vacation option available which was a 5-day cruise out of Galveston. He booked it.

Madeleine Mason

I moved out of the house and into a beautiful new apartment and spent almost every day shopping for beautiful items to decorate my new digs. I was not working as I had left my job when I married to help my ex with his job. I had a little money in the bank and planned to start job-hunting soon after I returned from the cruise.

Leaving behind an apartment decorated to the nines, phone, cable and internet agreements signed for 18 months, I left for our ¨Western Caribbean ¨ cruise with my friend, Gina.We had fun on the ship. Our dinner companions were a group of women (about our age) who were looking to have a good time. We all agreed to sign up for the Fury Sail and Snorkel excursion out of Cozumel and go together.

Unfortunately, the weather that day was not cooperative. It was rainy and windy (what I know now to be the beginning of a norte) and the group we met opted to cancel. Gina and I decided to walk to the boat anyway and, upon seeing the gloomy looks on the handful of people that remained, concluded that we would go and be the lives of the party. At the same time, I noticed a rather handsome man, who looked to be in charge, eyeing us intently. Turned out that he was waiting to see if he was going to have to cancel the trip but was told to go if 2 more people showed up….ruined his potential day off!

Once aboard, we met the crew and the supervisor, ¨Danny¨, and began to relax and enjoy the trip. We liked Danny immediately. He was charming, outgoing and funny. Turned out he was just coming out of a caustic marriage as well. We spent the day commiserating about our bad marriages and agreed to meet later that evening at Carlos and Charlie’s.   Danny showed up with his roommate who promptly whisked Gina onto the dance floor. As they danced, Danny turned to me and asked if I wanted some Chapstick to which I replied, “Sure!” He leaned over and kissed me and I just laughed at how cheesy a move that was. It worked, though, and I was smitten.

The ship was leaving in a couple of hours so we hung out and they took us back to the pier. I was disappointed to have to say goodbye to Danny but that was it….I thought.

The next day we docked at Calica and Gina and I took a taxi to Playa del Carmen. As we sat on the beach nursing margaritas, I said I wished we didn’t have to get back on the boat and Gina agreed. Next thing we knew we were at the Purser’s desk making arrangements to jump ship! We had 15 minutes to gather all of our belongings and race to the office to fill out the paperwork. We then had to wait for a liaison from immigration to escort us off the ship, to the cheers of the friends we had made and the many others who heard that we were staying. The immigration representative told us he had to go back to Cozumel to process us into the country and we could meet him there later after we got settled into a hotel in PDC. After moving into a hotel near the ferry pier, we took an evening ferry to Cozumel and met up with the rep to get our paperwork. We decided to celebrate with a few drinks so we went to Sr. Frogs for a few.  Tired and a bit woozy from the drinks, we decided to check into a room down the street at Plaza las Glorias rather than race to catch the last ferry.

We were also completely convinced that it was a sign that we had to come back to Cozumel to pick up the paperwork and therefore had to find Danny, so the next morning I got up at 6:00 and took a taxi to the Fury pier. I asked someone if he was around and they radioed him. Needless to say, he was shocked to see me. Happy, but shocked.

Two days later my friend went back to Houston (much to her husband’s relief) and I stayed at Plaza las Glorias for almost a month while I figured out if this budding romance was the real thing. Shortly thereafter, I returned to Houston to pay off all of my commitments and give away most of my belongings. What didn’t fit into 2 trunks and 2 suitcases was either give away or stored.

Almost 10 years later, Danny and I are very happy here in Cozumel. I started working for the Occidental Vacation Club 9 months after I jumped ship and asked Danny to work with me. We have a great job where we get to work together and meet the best people and just love our life.

It is an adjustment to go from a big city (Houston) to a small island and it’s funny the things you miss. I have never accepted the milk here. I miss milk. I cannot get my favorite wine here but am lucky to have many customers/friends willing to bring it me to me on a fairly regular basis. I have never been able to buy shoes here as a size 10 but can now order things from Amazon and Macy’s and have them shipped down.

I miss my family the most but they come down at least once a year and our 3-year old granddaughter has been five times already. I would be lying if I said I didn’t enjoy our visits to the States every fall but I am always happy to get back home.

Madeline Mason is the Member Services Manager at the Occidental Vacation Club.  Throughout the year, she and her husband, Danny Guedea, participate in many charitable events, especially those involving children, including distributing school supplies and Christmas presents to island kids.

 

Luh Mc Devitt Madera – who writes a “Design in Cozumel” column and serves as an administrator for the Cozumel 4 You Facebook group (originally published 2012)

In 1997, I learned to scuba dive. After I completed my courses, I looked for a place to dive. My requirements were that it be safe (as I planned to go solo), somewhere warm and with great things to see. I had begged and pleaded with all my dive buddies from Florida to accompany me, but scheduling was always a problem. I communicated with Al Bay online and he suggested I try Cozumel.

I made three wonderful dive trips to Cozumel and met great people. On the third dive trip, I was walking down the street at about 7am in front of what was then Plaza las Glorias and saw a guy jogging. He had long golden hair and the most beautiful green eyes, and I thought what would a California surfer dude be doing working as a dive master in Cozumel?  How I knew he was a dive master I am not sure, but I did. As he passed, I called out; “Are you Mexican?” and he replied “100%.”

That same guy was on a dive boat from Dive Paradise an hour later. He motioned for me to get on the boat, but Apple had given me the

Luh McDevitt Madera

name of my boat that day and it was another name, so I shook my head no.

When I returned from the morning dives, there sat the golden haired wonder in the lobby of Plaza las Glorias.  As I went to walk past him, he came over and asked me to lunch. I assumed we would eat by the pool, so I asked him to wait while I took my gear up to my room. I came back down a few minutes later in my bikini, and he asked if I was going to town like that (in my bathing suit.) I explained that I thought we were eating at the hotel, he shook his head no, and I told him that I didn’t feel comfortable going to town with a stranger and he left.

A few months later, I was back diving in Cozumel. I had thought often of that guy I had turned down for lunch.  At odd moments sitting at my desk at the design firm in Florida, his face would pop up in my head. I would remember his smile, his erect posture and his assured demeanor.  Plans I had made had not come together properly that trip, and I decided to take the plunge. I decided to try to find him. It didn’t take long, a few enquiries later and I found out he was working at Papa Hog’s. I was staying next door at the Villablanca Hotel, so I walked over and spoke to the owner, Mike, and he told me Moises would be arriving soon.

Half an hour later, Moises arrived in a taxi. I was waiting by the stairs. I asked him if I could dive with him that day. He said yes. On our dive, I asked him if I rented a jeep, would he show me around the island. I had never really seen any of Cozumel, except under the water. He agreed to do just that.

By the next year, I had moved to Cozumel full-time and by July of 2000, Moises and I were married. I couldn’t have done it if I hadn’t already loved Cozumel. But having that green eyed guy at my side helped get me here.

My first impression of the island and the one I will always carry with me is of the raggedy wet suits hanging on the line by Dive Paradise’s Villa Blanca location. I loved that the taxi drivers remembered you (back in the late 90s, things were a lot smaller.) If I went to Carlos and Charlie’s in the old location, the front desk staff at the hotel would ask me the next morning if I had a good time. They would even know what I had worn. I affectionately named Cozumel “Mexican Mayberry” back then.

After a year of “retirement,” we opened our first business in 2001. My plan was to have fabrics, do upholstery, and sell towels, sheets and accessories. We called the store “USA to You.” But we opened in August of 2001, and everybody knows what happened the next month. As Moises said at the time, after 9/11, you could throw a bowling ball down the main street and not hit anybody. I had bagels and flavored coffees that I had purchased for the clients (who were not coming in.) Each day I would wait for customers, standing outside trying to lure them in with bagels and cream cheese. Nobody bought any accessories or ordered upholstery, but people starting asking, “Can you make those bagels in to a sandwich?” The diamond store people wanted their bagels with lox, so I started bringing it from Cancun. So for the next year, I ran a coffee and bagel shop, renting a car each week in Playa del Carmen and traveling to Cancun where I had 350 bagels waiting in 5 different flavors. I paid my fees to the union guys on the ferry back in bagels and cookies.

When the lease was up, I decided to go back and do what I knew – interior design. I had worked in the business for 18 years in the states.  So I started working with the local realtors. When they sold a condo, I would meet the new clients and offer them design services. After a few years of trips to Cancun, I realized we really needed a store with furniture right here on the island. That is how The Magic of Design was born. When I told a local developer back in 2003 that I wanted to import good-quality furniture to Cozumel, he told me -iimpossible. But that is what we have been doing since 2005. We have decorated hundreds of homes and sold products to over 2000 clients. I was happy to prove him wrong!

Things have changed a lot in the 12 years I have been here.  Cozumel has grown by leaps and bounds, but I still know somebody every time I go to Mega or Chedraui. I say hi to parking lot attendants and the guys and girls at the bank. Living on an island suits me, and the added bonus is I am still with my green eyed guy. We celebrated our 12 year anniversary this week! And we have had the pleasure to meet and work with so many wonderful clients. Each new condo or home brings a family or a couple that have their own story to tell of how they fell in love with Cozumel.

If you would like to know more about us, please visit our website at  www.themagicofdesign.com

 

We’ll be running this series thoughout the summer season, and while we’ve lined up some great island individuals, with some very unique stories, we’d love to hear yours a well. Interested in contributing to our weekly news?  We’d love to hear from you. Please get in touch with laura@czm4you.com

Cómo se convirtió Cozumel en mi hogar: administradores y colaboradores

Nuestra serie este verano comienza con un repaso de algunas personalidades de C4Y. . .

Nota de la Editora: Este es el 5º año que publicamos esta popular serie, donde habitantes de la Isla, en sus propias palabras, explican

Photo Courtesy of Patricia Gomola

cómo vinieron a vivir a Cozumel, o, en el caso de aquellos afortunados en nacer aquí, las cosas que hacen que esta Isla sea un sitio tan especial para vivir. Cada una de las historias es distinta; y la propia narración de su autor la hace única. Pueden encontrar los archivos echando un rápido vistazo al sitio web de Cozumel 4 You.

En virtud de que nuestra base de suscriptores ha crecido tanto, consideré que sería práctico comenzar con un recuento de algunos de nuestros colaboradores regulares y administradores.

 

Teresa Williams, quien escribe la columna mensual de “Música en Vivo en Cozumel”

Todos tienen una historia. La mía es una historia de amor con la Isla. Nos dirigíamos a Cancún a un evento de peinados y mi amiga sugirió que obtuviéramos nuestro certificado de buceo antes de regresar a nuestro país. Tomamos un curso intensivo de 2 semanas y 4 de nosotros obtuvimos la certificación, fuimos a Cozumel a pasar el día sólo con nuestros  trajes de baño, pantalones cortos, camisetas, y el escaso equipo de buceo

Teresa Williams

que teníamos además de tarjetas de crédito y dinero en efectivo. Nos encanto tanto bucear que nos quedamos 3 días en un pequeño hotel de $25 dólares la noche. No queríamos regresar a Cancún. Tuvimos que comprar cepillo de dientes, pasta de dientes y camisetas. No importo que no tuviéramos nuestro maquillaje o secadora y, ¡para una peluquera eso es  grave! Cuando regresamos a Texas hice que mi hijo de 16 años obtuviera su certificación de buceo y lo traje a Cozumel al mes siguiente. Para Agosto el más pequeño de mis hijos ya tenía la edad suficiente para obtener la certificación así que también lo traje a Cozumel. Quedé perdidamente enamorada de Cozumel. El agua, el clima cálido la gente y la cultura. Regresé 3 a 4 veces al año a Cozumel. Aquí es donde yo quería estar. Mis amigos y mi familia pensaron que estaba loca. En el año 2001 vendí mi casa en Texas y adquirí algo en Cozumel. Durante ese tiempo viví 8 años en una embarcación. Continué  viniendo varias veces al año. Me mudé a Cozumel hace 7 años. Comencé como voluntaria de la Sociedad Humanitaria en la Isla Cozumel. Me comprometí mucho con los animales que han sido adoptados para ser transportados hacia los Estados Unidos y a Canadá. Desde entonces abrí  Salón Cielo en Junio del 2012 y ya no tengo mucho tiempo libre para la Sociedad Humanitaria. ¡Pero amo mi trabajo, mi hogar y mi Isla!

Teresa Williams es propietaria de Salón Cielo, ofrece una gran variedad de servicios para el cabello y para las uñas.

Greg Dietrich, que junto con su esposa, Liliana Macotela, cubren “Arte en Cozumel”

En la época que visité Cozumel por primera ocasión durante la primavera del año 1988, solía vivir en Key West, Florida. Disfruté del buceo y de las playas al oriente, en especial la Tortuga Desnuda donde actualmente se encuentra Playa Bonita. Me enamoré de la Isla y de su gente. Mi instructor de buceo quien laboraba medio tiempo como agente de bienes raíces, me convenció de ver algunas casas que él tenía disponibles para la venta. Había tres casas distintas, pero una en particular fue la que más me llamó la atención: una casa pequeña, un amplio jardín con muchos árboles de frutas, ubicada en el centro…perfecta para repararse. En resumen, adquirí la casa en mi primera visita a la Isla. Seis meses después, el huracán Gilberto azotó la Isla como el huracán más fuerte ocurrido en el atlántico (sólo para ser desplazado por el huracán Wilma en el año 2005).

Regresé a Cozumel tres meses después de la tormenta para encontrar que la casa estaba bien, sin embargo se habían perdido los magníficos árboles frutales. Tras tres semanas de ardua limpieza, salí de la Isla de nuevo, pero en esta ocasión renté la casa. Durante el años, el dinero

Greg Dietrich

percibido por las rentas se invirtió en el inmueble y el terreno embelleciéndolos más y más cada ocasión que yo visitaba la Isla, lo que sucedía un par de veces al año. En el mes de Marzo del año 1998, diez años después de adquirir la casa, todo cambio. Entonces me encontraba viviendo en Seattle y ahí me encontraba participando activamente en las actividades de vidrio soplado. Había logrado crear un negocio exitoso haciendo el “trabajo en frío” o el “acabado” de muchos de los principales artistas de vidrio soplado en Seattle.

Mi primera noche de las vacaciones de ese año en Cozumel, entré a Raga (un club nocturno ubicado en el centro de la ciudad, a la vuelta de Joe’s), a una atractiva chica local le pedí que bailara conmigo, y en ese momento se creaba la historia. No soy muy buen bailarín (se los aseguro), y mi español es extremadamente básico, pero de alguna forma convencía a esta chica, Liliana, que nos frecuentáramos un poco durante mis vacaciones. La pasamos my bien, y ninguno de los dos quería tener una relación a larga distancia; por ello, al final de mis vacaciones de dos semanas, nos despedimos. Pues bien, eso no duro mucho. Regresé a Seattle, pero no podía dejar de pensar en Liliana y el soleado Cozumel en tanto me encontraba tan ocupado con el arte en vidrio de otros en la constante llovizna del noroeste. Durante los siguientes 6 meses visite la Isla varias veces y decidí mudarme para acá.

Me convertí oficialmente en residente de Cozumel en el mes de diciembre del año 1998, y espero vivir aquí el resto de mi vida. Uno de los muchos beneficios de este cambio es que me forzó a concentrarme en mis propias obras artísticas en lugar de trabajar para otros, y así es cómo me gano la vida. Liliana y yo hemos compartido 15 años de felicidad ; hemos ampliado la casa haciéndola más cómoda para que ambos vivamos y trabajemos en casa. En lugar de hijos, somos los orgullosos padres de tres gatos. Sí, Cozumel ha cambiado mucho desde el año 1988, pero aún me encanta estar aquí y no me imagino estar en ningún otro lugar.

Greg Dietrich es propietario y artista residente de Galeria Azul, ubicada en 15 Avenida norte #449 entre calles 8 y 10 norte. 

Madeleine Mason, colaboradora regular y experta en las compras en Cozumel

an pasado mas  de 10 años desde que hice de Cozumel mi hogar. A diferencia de muchos que han hecho lo mismo, no vine por el amor al buceo (no buceo), ni por la tranquilidad (me gustan las ciudades grandes).

Llegué en un buque turístico en Noviembre del 2003 con una amiga para celebrar mi divorcio, que se había concluido en Octubre. Parte del acuerdo de divorcio es que yo recibía la mitad de los puntos de American Express de mi esposo y deseaba utilizarlos en unas vacaciones. Debido a que fue un divorcio poco menos que amistoso y mi ex tenía que reservar el viaje, tomé la opción disponible de vacaciones más sencilla que era un viaje en buque turístico de 5 días saliendo de Galveston. Él hizo la reservación. Me mude de la casa a un hermoso departamento nuevo, y pasé casi todos los días comprando cosas hermosas para decorar mi nueva morada. Yo no trabajaba ya que había dejado mi empleo cuando me casé para ayudar a mi ex con su trabajo. Contaba con poco de dinero en el banco y había planeado ir en busca de trabajo tan pronto regresara del viaje en el buque turístico.

Madeleine Mason

Dejando atrás un departamento decorado espectacularmente, con teléfono, cable e internet contratados por 18 meses, mi amiga Gina y yo tomamos el buque Western Caribbean. Nos divertimos en el barco. Nuestras compañeras de mesa era un grupo de mujeres (más o menos de nuestra edad) con las que esperábamos pasar un buen rato. Todas estuvimos de acuerdo en registrarnos para la excursión del barco Fury Sail and Snorkel en Cozumel, e ir juntas.

Desafortunadamente ese día el clima no cooperó. Estaba lluvioso y mucho viento (ahora sé que es el comienzo de un norte) y el grupo con el que iríamos, optó por cancelar. De todos modos, Gina y yo decidimos caminar hacia el barco y al ver las miradas sombrías de algunas personas que se quedaron, decidimos ser la alegría de la fiesta. Al mismo tiempo me percaté de la presencia de un hombre bien parecido, quien parecía estar a cargo, mirándonos intensamente. Resultó que él estaba esperando cancelar el viaje, pero se le dijo que el viaje saldría si se presentaban 2 personas más…. ¡lo que arruinaba la posibilidad de su día libre!

Una vez a bordo, conocimos a la tripulación y al supervisor, “Danny”, y comenzamos a relajarnos y disfrutar del viaje. Danny nos agradó de inmediato. Era encantador, simpático y divertido. Resultó que él también acababa de salir de un áspero matrimonio. Pasamos el día compadeciéndonos de nuestros malos matrimonios y quedamos en vernos más tarde en Carlos & Charlie. Danny apareció con su compañero de cuarto quien rápidamente se llevó a Gina a la pista de baile. Mientras bailaban, Danny se volvió hacia mí y me preguntó si quería un poco de crema hidratante para labios a lo que respondí: “¡Claro!”. Se inclinó y me besó; y me reí de lo cursi que fue esa jugada. Sin embargo funcionó, y me entusiasmo.

El buque turístico zarparía en un par de horas así que
El barco saldría en un par de horas, así que pasamos el rato y nos llevaron de regreso al muelle. Me decepcionó tener que decir adiós a Danny, pero eso era todo….supuse.

Al día siguiente atracamos en Calica, y Gina y yo tomamos un taxi a Playa del Carmen. Nos sentamos en la playa a disfrutar tranquilamente unas margaritas, y comenté  que ojalá no tuviéramos que volver al buque, y Gina estuvo de acuerdo. ¡Lo siguiente fue que estábamos ante el comisario de abordo haciendo los arreglos para abandonar el barco!

Lo siguiente que supimos era que teníamos que esperar un enlace de inmigración que nos escoltara fuera del barco, con aplausos de los amigos que habíamos hecho y de muchos otros que escucharon que nos íbamos a quedar. Teníamos 15 minutos para recoger todas nuestras pertenencias y correr a la oficina a llenar el papeleo. Después tuvimos que esperar a que un enlace de migración nos acompañara fuera del buque, ante las ovaciones de los amigos que habíamos hecho y de muchos otros que se enteraron que nos quedábamos. El representante de migración nos dijo debía regresar a Cozumel hacer nuestro proceso de entrada al país y que podíamos reunirnos con él ahí más tarde después de registrarnos en un hotel en Playa del Carmen. Luego de hospedarnos en un hotel cerca del muelle del ferry, abordamos el ferry de la tarde a Cozumel y nos reunimos con el representante quien nos entrego nuestra documentación. Decidimos celebrarlo con unas bebidas así que fuimos al Sr. Frogs. Cansadas ​​y algo mareadas por las bebidas, decidimos que en lugar de  correr para alcanzar el último ferry, nos registramos calle abajo en Plaza las Glorias.

También estábamos totalmente convencidas que era una señal el hecho de que tuviéramos que volver a Cozumel para recoger la documentación y, por lo tanto, encontrar a Danny. Así, a la mañana siguiente me levanté a las 6:00 y tomé un taxi hasta el muelle del Fury. Le pregunté a alguien si él estaba cerca y le llamaron por radio. Está de más decir que se sorprendió al verme. Feliz, pero atónito.

Dos días más tarde, mi amiga regresó a Houston (para alivio de su marido) y yo me hospedé en el Plaza las Glorias durante casi un mes, mientras lograba descifrar si este romance era en serio. Poco después, regresé a Houston para liquidar todos mis compromisos y regalar la mayor parte de mis efectos personales. Lo que no entró en 2 baúles y en 2 maletas se regaló o almacenó
Después de casi 10 años, Danny y yo somos muy felices aquí en Cozumel. Comencé a trabajar para Occidental Vacation Club 9 meses después de haber abandonado el barco y pedí a Danny trabajar conmigo. Tenemos un gran trabajo donde tenemos la oportunidad de  trabajar juntos y conocer a la mejor gente y nos encanta nuestra vida.

Es un gran ajuste cambiar de una gran ciudad (Houston) a una pequeña isla, y un hecho curioso son las cosas que se extrañan.  Nunca he aceptado la leche de aquí. La echo de menos. No me es posible conseguir aquí mi vino favorito, pero tengo la suerte de tener muchos clientes/amigos que me lo traen regularmente. Aquí nunca he podido comprar zapatos talla 7, pero ahora puedo ordenar cosas de Amazon y Macy’s y que me las envíen.

Extraño mucho a mi familia, sin embargo vienen de visita al menos una vez al año, y nuestra nieta de 3 años ya ha estado aquí diez veces. Mentiría si dijera que no disfruto nuestras visitas a los E.U.A. en el invierno, pero siempre estoy feliz de regresar a casa.
Madeline Mason es Gerente de Servicios a Socios en el Occidental Vacation Club.  Durante todo el año, ella  y su esposo Danny Guedea, participan en muchos eventos de beneficencia, especialmente aquellos relacionados con los niños, incluyendo la distribución de material escolar y regalos navideños a los niños de la Isla.

Luh McDevitt Madera, quien escribe una columna “Diseño en Cozumel” y administra el grupo Cozumel 4 You en Facebook

Aprendí a bucear en el año 1977. Después de terminar mis cursos, busqué un sitio donde bucear. Demandaba que el lugar fuera seguro (ya que pensaba ir sola), cálido y donde me fuera posible ver cosas estupendas. Había rogado y suplicado a todos mis compañeros de buceo de Florida que me acompañaran, pero la organización era un problema. A través de internet me comuniqué con Al Bay y él me sugirió probar Cozumel.

Hice tres viajes de buceo maravillosos en Cozumel y conocí a gente increíble. En mi tercer buceo, caminando por la calle aproximadamente a las 7 a.m. frente a lo que solía ser Plaza las Glorias, vi a un hombre correr. Su cabello era largo y dorado, y tenía los ojos verdes más bellos; y me pregunté ¿que podría estar haciendo un surfista de California trabajando como maestro de buceo en Cozumel? Cómo es que supe que él era guía de buceo, no estoy segura, pero así fue. Al pasar le grite “¿Eres mexicano?” y me respondió “100%”.

Una hora después, el mismo tipo estaba en un bote para buceo de Dive Paradise. Me hizo señas para que me subiera al bote, pero Apple ya me había proporcionado el nombre del bote que me correspondía ese día, y no era el mismo, así que moví la cabeza diciendo que no.

Cuando regresé de mis buceos matinales, el de pelo dorado se encontraba sentado en el lobby de Plaza las Glorias. Al pasar cerca de él, se me

Luh McDevitt Madera

acercó y me invitó a almorzar. Supuse que comeríamos en el área cerca de la alberca, así que le pedí que me esperara en lo que llevaba mi equipo a  la habitación. Poco después bajé en bikini y me preguntó si yo tenía planes de ir al pueblo vestida así (en traje de baño). Le expliqué que creía que íbamos a comer en el hotel, movió la cabeza diciendo que no, y le mencioné que no me sentía a gusto yendo al pueblo con un extraño, así que se fue.

Pocos meses después, regresé a bucear a Cozumel. Con frecuencia había pensado en el tipo al que rechacé para ir a almorzar. En raras ocasiones, sentada frente a mi escritorio en la compañía de diseño en Florida, su cara repentinamente saltaba a mi mente.  Recordaba su sonrisa, su postura erguida y su seguridad. Los planes que hice para ese viaje no resultaron bien, así que decidí aventurarme. Tomé la decisión buscarlo. No tardé mucho, después de algunas averiguaciones, me enteré que trabajaba en Papa Hog’s. Yo me estaba hospedando justo al lado, en el Hotel Villa Blanca, así que caminé hacia allá y hablé con Mike, el dueño, y él me dijo que Moisés llegaría pronto.

Media hora después Moisés llegó en taxi. Yo esperaba en las escaleras; le pregunté si podía bucear con él ese día y me dijo que sí. Durante el viaje de buceo le pregunté que si yo rentaba un jeep, estaba dispuesto a enseñarme la Isla. En realidad nunca había visto nada de Cozumel, salvo debajo del agua. Él acepto a hacerlo.

Para el año siguiente, yo ya me había mudado a Cozumel a tiempo completo; y para el mes de julio del año 2000, Moisés y yo nos casamos. No me hubiera sido posible hacerlo, si yo no hubiera estado ya enamorada de Cozumel. Pero tener a mi lado a ese chico de ojos verdes ayudó a que yo me quedara aquí.
Mi primera impresión de la Isla, y que siempre conservaré, es la de los trajes deshilachados trajes de neopreno colgados en la soga de la tienda de Dive Paradise en el hotel Villa Blanca. Me encantaba que los taxistas te recordaran (a fines de los 90’s todo era mucho más pequeño). Si yo iba a Carlos & Charlie’s en su ubicación anterior, a la mañana siguiente el personal de la recepción del hotel me preguntaba si me había divertido. Estaban enterados hasta de lo que me había puesto. Y en ese entonces a Cozumel le puse el sobrenombre amistoso de Cozumel “Mayberry Mexicano” (“Mayberry” proviene de una comunidad ficticia e idílica creada para una serie televisiva de los E.U.A.).

Después de un año de “retiro”, abrimos nuestro primer negocio en el año 2001. Mis planes era manejar telas, tapicería, vender toallas, sábanas y accesorio. Le pusimos a la tienda el nombre de “USA to You”, pero abrimos en el mes de agosto del año 2001 y todos saben lo que sucedió al mes siguiente. Tal como dijo Moisés entonces, después del 9/11, se podía aventar una bola de boliche en la calle principal y no pegarle a nadie. Yo tenía rosquillas (bagels) y café de diferentes sabores que había comprado para ofrecer a los clientes (que no llegaban). Todos los días esperaba a los clientes, parada afuera tratando de atraerlos con rosquillas y queso crema. Nadie compró accesorios ni ordenó tapicería, pero la gente comenzó a preguntar: “¿puedes preparar esas rosquillas como un sándwich?”. El personal de la tienda Diamond quería rosquillas con salmón ahumado, así que comencé a traerlo desde Cancún. Así que, para el siguiente año, tuve una tienda de café y rosquillas, rentando todas las semanas un automóvil en Playa del Carmen y viajando a Cancún donde me esperaban 350 rosquillas de 5 sabores diferentes. Pagué mis cuotas con rosquillas y galletas a los chicos del sindicato en el ferry de regreso.

Cuando se terminó el contrato de arrendamiento decidí regresar a hacer lo que yo sabía: el diseño de interiores. Trabajé ese negocio en los Estados Unidos durante 18 años. Entonces comencé a trabajar con los agentes de bienes raíces de la localidad. Cuando los agentes vendían un condominio, me presentaba con los clientes nuevos ofreciéndoles mis servicios de diseño. Después varios años de viajar con frecuencia a Cancún, me di cuenta que verdaderamente necesitábamos una tienda de muebles aquí en la isla. Así nació The Magic Design. En el año 2003 cuando mencioné a un desarrollador local que me gustaría importar muebles de buena calidad a Cozumel, él me dijo que era “imposible”. Sin embargo, eso es lo que hemos estado haciendo desde el 2005. Hemos decorado cientos de casas y vendido productos a más de 2000 clientes. ¡Estaba muy contenta de demostrarle que estaba equivocado!

Las cosas han cambiado mucho durante los 12 años que he estado aquí. Cozumel ha crecido a pasos agigantados, pero aún así siempre que voy a Mega o a Chedruai me topo con algún conocido. Saludo a los que atienden el estacionamiento, y a los chicos y chicas que trabajan en el banco. Vivir en una Isla me viene bien, y el beneficio adicional es que aún estoy con mi chico de los ojos verdes. ¡Esta semana celebramos nuestro 12º aniversario! Además hemos tenido el placer de conocer y trabajar con muchos clientes maravillosos. Cada condominio nuevo o cada casa traen una familia o una pareja que tienen su propia historia a través de la cual cuentan cómo es que se enamoraron de Cozumel.

Si desea saber más acerca de nosotros, por favor visite nuestra página web en www.themagicofdesign.com

 

Publicaremos la serie durante la temporada de verano, y mientras hacemos la fila de algunas grandiosas personas que viven en la Isla, con historias peculiares, también nos encantaría escuchar la suya. ¿Le interesa contribuir con nuestras noticias semanales? Nos encantará saber de usted. Por favor póngase en contacto con laura@czm4you.com

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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1 Comment
  1. Donna Coley 2 years ago

    So enjoyed reading the stories of how people came to call Cozumel home!!! Very interesting!!

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