Cozumel Food Bank

Caritas:  My Experience with Helping Cozumel’s Food Bank by Rhonda Penzell

 

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

My journey with Carita’s started last Summer during low season, as I was enjoying chicken at one of our local shops,  when an emaciated woman and her 2 little girls watched me eat with saucer eyes that told how hungry they were.  I wrapped up my chicken, gave it to mama, and decided my mission on the island would be to help the hungry.

 

I was introduced to Landy Angulo López who has been running the food bank for years,  by another local volunteer Alex Franco (who became my translater).

 

Carita’s is Cozumel’s food bank, feeding over 8000 of the poorest families (not people) per month.  All families are strictly vetted through a process and they promote self respect by having them pay a tiny amount for what they need.   The physical location is 2 small rooms behind the church “El Senor esta aqui y te llama”   located

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

on 95 bis,  and they really  need donations.

 

When there, you can help put donated rolls from the grocery stores into hand made bags.  They need food.  Rice and beans are a staple here.  They have some housewares, clothes and toys, but one thing I’ve noticed is very little formula and supplies for babies or for female hygiene and adult diapers.  And sadly, most won’t spend their allotment on those needs, even though they’re needed.

I’m always impressed by the number of local volunteers in there, earning their food.

 

I’m so proud of our island, and all who have been here and want to help.  To date, in the last 3 weeks, we’ve raised over $1000 dollars which is equivalent to over $22,000 pesos.  Thank you and please keep the donations coming.  If you have items to donate, Carita’s has a truck for pickup..Contact me and I’ll arrange.

 

For money donations,. I’m accepting via paypal and zelle and bring the money directly to the pantry for shopping.  ALL money goes to the needs of the people.

 

Caritas also provides educational classes regarding health, vision and other educational needs.

 

Rhonda moved to the island in 2016 from Chicago, working her sales job remotely.   She’s a former recreational therapist, pre-school and

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

kindergarten teacher and has been involved in fundraising for over 30 years. 

 

 

Caritas: Mi experiencia ayudando en el Banco de Alimentos de Cozumel, por Rhonda Penzell

Mi trayecto con Caritas comenzó el verano pasado, durante temporada baja. En tanto disfrutaba de un pollo en una de nuestras tiendas locales, una mujer demacrada y sus 2 niñas me veían comer con ojos del tamaño de platos que claramente me decían cuán hambrientas estaban. Envolví el pollo, se lo di a la mamá y decidí que mi misión en la Isla sería ayudar a los hambrientos.

 

 

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

Alex Franco (quien se convirtió en mi traductor) me presentaró a Landy Angulo López, quien se ha hecho cargo del banco de alimentos durante años.

 

Caritas es el banco de alimentos de Cozumel que alimenta a las 8000 familias más pobres (no personas) cada mes. Todas son estrictamente evaluadas a través de un proceso y se promueve el respeto entre sí solicitando que cubran un pequeñísimo monto por lo que necesitan. Se ubican físicamente en 2 pequeñas habitaciones detrás de la iglesia “El Señor esta aquí y te llama” en la 95 Av. bis, y en verdad necesitan donaciones.

 

Cuando se encuentre ahí, puede ayudar a colocar los rollos donados por las tiendas de comestibles, en bolsas hechas a mano. Necesitan comida. Los alimentos básicos son el arroz y frijoles. Tienen algunos artículos para el hogar, ropa y juguetes, pero algo de lo que me he percatado es que tienen poca formula y suministros para los bebés o productos para la higiene femenina y pañales para adultos. Lamentablemente, la mayoría no gastará sus asignaciones en esas cosas que requieren, aunque sean necesarias.

Siempre me impresiona la cantidad de voluntarios locales que hay ahí, ganándose sus alimentos.

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

 

Me enorgullece nuestra Isla al igual que todos aquellos que han estado aquí y desean ayudar. A la fecha, en las últimas 3 semanas, hemos recaudado más de 1000 dólares estadounidenses, que equivalen a $22,000 pesos. Les damos las gracias y por favor continúen enviando donaciones. Si cuentan con artículos para donar, Caritas tiene una camioneta para recogerlos. Pónganse en contacto conmigo y me encargaré de los arreglos.

 

En el caso de donaciones monetarias, las acepto a través de PayPal y Zelle, y traigan el dinero directamente para la compra e las despensas. Todo el dinero se destina para cubrir las necesidades de la gente.

 

Caritas también ofrece clases de educación acerca de la salud, visión y otras.

 

Photo Courtesy of Rhonda Penzell

Rhonda Penzell reside en la Isla y ha llamado a Cozumel su hogar durante varios años. Proveniente de Chicago, se mudó a la Isla en el 2016 y trabaja de manera remota en sus ventas. Fue terapeuta recreativa, maestra de preescolar y jardín de niños y durante más de 30 años ha participado en la recaudación de fondos. 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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