Living On A Shoestring In Cozumel:

Dirty feet, sweating, sundresses and family in paradise

I have all these thoughts dancing in my head and can write paragraphs on one topic alone – but really, who will read paragraphs on how I have to wash my feet in the shower MANY times a day?

 

But seriously. I do. I’m one of the zillion of barefooters living on islands but I’ve been a barefoot gal since I was a child. Feeling that sweet

Cozumel Doggie Doors - Photo Courtesy of Glory Gallo

Cozumel Doggie Doors – Photo Courtesy of Glory Gallo

new grass under your feet as soon as the Midwestern sun warms the earth “just enough”. Tempering my feet on the gravel driveway – gingerly and painfully at the first sight of spring and running down it gleefully by the end of June.

 

Though the hard ceramic floors of our Mexican casa took getting used to I still prefer to be a barefoot gal. We have our puppies, Charlie and Frankie, who drag in all kinds of frightening stuff from the outside. So I mop each day, yes, but don’t give a second thought to moving from house to courtyard so I’m to blame, too. And I dance! Oh God how I dance! Island dancing is the most freeing experience ever and personally I believe it’s best done barefoot. Those flip flops come OFF! And you can tell how much I’ve danced by how dirty my feet look at the end of the night. And I don’t care!!!That’s probably enough on this subject…wait…one, two, three paragraphs. Yup. Plenty enough.

Moving on.

 

Feel like your melting? It’s because you are. We sweat here. Like dripping sweat just from the exertion of breathing. Unless you’re not living on a shoestring and don’t mind watching your electric meter spin you into the DAC while languishing in air conditioning. Or maybe if you spend your days camping out in Diamonds International saying, “I just can’t decide!”  Otherwise you are going to sweat. That’s why there’s Mexican Time here folks. Those who are smarter than us know to simply mooove slooow. Mexican time came out of self preservation, not some desire to piss people off.  Really, think about it. If visiting New Yorkers walked the pace they do in the city they’d stroke out and dissolve into a puddle of saline in two, maybe three minutes max. Just the facts, man.

Like one of my island sisters said, “Look you’re gonna sweat. Get used to it”. Now I like to think of it as looking “dewy.”

Seriously, one of the greatest things about living on this island is the fact nobody gives a s**t what you look like. Yeah, you’re gonna get the

A "Dewy" Glory Gallo

A “Dewy” Glory Gallo

string bikini girls and muscle bound guys who probably wish they’d gone to Playa, but for the rest of us who arrived on the F**k It Boat, we just don’t care. Sleeveless, braless, commando – and believe me – I’m talking women AND men, we just don’t care. Because we look “dewy!”

 

Which brings me to sundresses. If you’re planning on moving here, (and I know some of you are!) run out to TJMaxx now! Buy as many sundresses at 14.99 you can afford on a shoestring. In cotton, please. No “poly” because your sweat needs to go somewhere. Oh, and nothing long because the fabric get’s all caught up between your legs. Not a good look. For all you guys, snatch up all the cotton shorts you think you might be comfortable going commando in. Because you will end up going commando if you’re living on a shoestring. Michael hooked up an old window fan under his desk just to keep the goods cool.

 

I totally mean it when I say don’t hesitate to buy these things NOW because it’s already the middle of July for God’s sake! You know the sweaters and winter coats will overwhelm the racks in less than 2 weeks! Which has always pissed me off. Sure, you can find these things on the island, but not at TJMaxx prices or variety unless you want to look like all the rest of us gringos who shop for clothes at Mega. Wink!

 

The last subject on the list is family. Summer was always huge for us. So many birthdays and events each year from May thru July it was staggering but more fun than people should be allowed to have! You could smell BBQ from a mile away at Gnomes Hollow. We needed to rent a lot next door just for our compost of sweet corn husks, Big Boy tomato scraps and leftover crusts of ciabatta bread. I miss my kids and family so much I’ve added a few quarts (Sorry. Liters) of tears to my continuously replenishing sweat puddle. So here is my solution! Just start taking in people! There’s plenty of really fantastic people on the island that are also living on a shoestring and would be more than happy to crash at your casa! Also volunteer to help others! Someone’s feeling a touch of Dengue Fever – bring them soup (yeah, like that’ll help) or chocolate (which actually might help). Fix dinner and maybe a chair with rollers for a friend with a broken foot. Pretend you are an Uber driver and ask random people if you can drive them somewhere. I’m telling you…it works for me. My need to “mother” has been fully sated. Fully. Sated. For this week.

 

Until next time! Don’t forget we live in paradise and there’s a sweet turquoise ocean calling your name, especially if you’re living on a shoestring and don’t have a pool.

 

Viviendo con un presupuesto limitado en Cozumel: pies sucios y sudor, por Glory Gallo

 

Muchas ideas rondan mi cabeza y sólo puedo escribir párrafos sobre un tema; pero la verdad, ¿a quién le va a interesar leer sobre cómo me lavo los pies en la ducha MUCHAS veces durante el día?

Pero, en serio. Si lo hago. Soy una de entre una infinidad de personas que viven en islas  y andan descalzas; yo he andado descalza desde que era una niña. Sentir el delicioso pasto nuevo bajo los pies tan pronto y el sol del medio oeste calienta la Tierra “sólo lo suficiente”; templando mi pies en el camino de grava, con cautela y esfuerzo  al primer momento que llega la primavera y corriendo por alegremente por ese camino a finales de junio.

A pesar de que me costo acostumbrarme al duro piso de cerámica de nuestra casa en México, continuo siendo la chica descalza.  A nuestros perritos Charlie y Frankie les encanta acarrear desde el exterior todo tipo de cosas aterradoras. Así que diariamente trapeo, sí; y ni siquiera pienso dos veces moverme de la casa al patio, así que también asumo la culpa. ¡Y me pongo a bailar! ¡Oh Dios, cómo bailo! El baile de la Isla es una experiencia sumamente liberadora. En lo personal considero que esto se hace mejor cuando estoy descalza. ¡Las chanclas salen volando! Y fácilmente pueden darse cuenta de  lo mucho que he bailado por lo sucios que están mis pies al final de la noche.¡¡¡ Y no me importa !!!

Creo que eso es suficiente sobre este tema … esperen … uno, dos, tres párrafos. Sip.

Más que suficiente

Cambiemos de tema.

¿Sienten que se derriten? Eso se debe a que realmente se están derritiendo. Aquí sudamos. Estamos bañados en sudor tan solo por el esfuerzo de respirar. Salvo que no vivan bajo un presupuesto y que no les importe que su medidor eléctrico pase al DAC mientras languidecen en el aire acondicionado; o posiblemente pasen sus días acampando en Diamonds International diciendo “¡No se por cuál decidirme!”; de lo contrario van a sudar. Es por ello que aquí  existe el horario mexicano. Aquellos que son más listos que nosotros  saben que deben moverse leeeentamente.  El horario mexicano se origino de la auto-conservación, no es tan solo un deseo de hacer enojar a otros. Realmente piénsenlo. Si los neoyorkinos que vienen de visita caminaran a la misma velocidad que lo hacen en la ciudad, sufrirían una apoplejía y se derretirían en un charco de agua salina en dos o tres minutos a lo sumo. Caramba, son hechos.

Tal como una de mis hermanas isleñas dijo “Mira que vas a sudar, así que acostúmbrate”. Ahora me gusta pensar en ello como “verme cubierta en rocío”.

En serio que una de las mejores cosas de vivir en la Isla es que a nadie le importa un ca**jo cómo se ve uno. Sí, les van a tocar las chicas en menudo bikini y cuates musculosos quienes probablemente desean haber ido a Playa, pero al resto de nosotros que llegamos en el p***e barco, no nos importa. Sin mangas, sin sostén, sin ropa interior, y créanme, tanto mujeres como hombres, no nos importa pues todos nos vemos “cubiertos en rocío”.

 

Esto me lleva a los vestidos de verano. Si planea mudarse aquí (y se que algunos de ustedes tienen estos planes), ¡vayan ahora mismo a TJMaxx! Compren tnatos vestidos de verano de 14.99 como les sea posible dentro de un presupuesto limitado; en tela de algodón y no en poliéster pues la tela se pega entre las piernas. No es un aspecto agradable. Para todos ustedes, hombres, agarren todos los  pantalones cortos de algodón que crean pueden estar cómodos para no usar ropa interior; ya que al final lo harán si viven dentro de un presupuesto limitado. Michael debajo de su escritorio conectó un viejo ventilador de ventana sólo para mantener fresca la mercancía.

Hablo en serio cuando les digo que no duden en comprar estas cosas AHORA, pues, por el amor de Dios, ya estamos a mediados de Julio! Claro que pueden encontrar estas cosas en la Isla, pero no a los precios de TJMaxx o variedad, a menos que deseen verse como el resto de nosotros los gringos que compramos ropa en Mega. ¡Guiño!

 

El último tema en la lista es la familia. El verano siempre ha sido muy importante para nosotros. Muchas celebraciones de cumpleaños y eventos anuales desde Mayo hasta Julio; eran abrumadores, ¡pero con muchísima más diversión de la que se debe permitir a la ente! Se podía oler la barbacoa desde una milla de distancia en Gnomes Hollow. Era necesario rentar el lote vecino solo para que hiciéramos la composta con las hojas del maíz, sobras de tomate tipo Big Boy y restos de las cortezas de chapatas. Extraño tanto a mis hijos y familia que he añadido unos cuantos cuartos (perdón, litros) de lagrimas a para continuamente reabastecer mi charco de sudor. ¡Así que esta es mi solución! ¡Sencillamente comenzar a hablar con la gente! Hay mucha gente realmente fantástica en la Isla quienes también viven con un presupuesto limitado y estarán más que dispuestos a quedarse en sus casas. También ofrezcan ser voluntarios para ayudar a otros. Si alguien siente un poco de fiebre causada por el dengue, llévenle sopa (como si eso pudiera ayudar) o chocolate (algo que realmente puede ayudar). Preparen la cena y posiblemente una silla con rueditas para un amigo que tenga fracturado el pie. Finjan ser un chofer Uber y pregunten a gente al azar si pueden llevarlos a algún sitio. Esto me funciona. Mi necesidad de ser maternal ha sido saciada totalmente. Completamente para esta semana.

 

¡Hasta la próxima! No olviden que vivimos en el paraíso y que existe un mar turquesa llamándoles por sus nombres, especialmente si viven con un presupuesto limitado y no tienen una piscina.

 

Glory y su esposo Michael se mudaron a Cozumel el 6 de octubre de 2015 con sus pequeños salvadores, Charlie y su hermana Frankie quienes son los perritos Hava-poo (Habanés/Poodle) más tiernos que se puedan imaginar. En su tierra tienen seis magníficos hijos adultos, algunos de los cuales dieron vida y otros llegaron con ellos. Sus vidas han sido verdaderamente bendecidas, y lo saben. Aunque siempre vivirán “con un presupuesto limitado”. ¡Al ca**jo!

 

 

 

 

 

 

 

Glory Gallo

Author at Cozumel 4 You
Glory and her husband Michael moved to Cozumel October 6th, 2015 with their little saviors, Charlie and his sister Frankie, who are two of the cutest Hava-poos you have ever seen. Back home they have six awesome adult kids, some they birthed, others they happily ended up with. Their life is really blessed, and they know it. Even though they’ll forever be “living on a shoestring”. F**k It!
Glory Gallo

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