Living in Cozumel

How I Came to Call Cozumel Home:  Adrianna Diablura

 

A lady pirate describes her move to Cozumel…

Photo Courtesy of Cheralyn Long

Two things would happen when people found out I was leaving Canada and moving to an island in Mexico.  First, this odd look that passed quickly across their face and then before the inevitable, “Is it safe?”, I’d get the next standard question “Why…?” S’cuse me?  “Why?”   Güey…it’s an island.  In the CARIBBEAN.   White sand beaches, palm trees, the Caribbean Sea just minutes from my house… How’s that for starters? In all seriousness though, put the whole palm trees, white sand and turquoise water bit aside for a minute. Mmmmm…  White sand, warm, turquoise water.  Palms swaying…  Okay.  Never mind.  I need to start over.   How about I start from the beginning?  Get the palm trees out of your mind for just a minute.  You can Google pics later…

 

The winter of 2013 I had just enough stress to be floating somewhere between unhappy and utterly miserable.   In 2012 my government employer had ceremoniously announced on the news that they had plans for privatizing.  Unfortunately, it came as a complete surprise to staff – no one thought it important enough to inform us – some staff actually found out from T.V. while on their work lunch break the day it all went down.  In the span of 5 television minutes or less, everything we thought we knew about our work future was yanked out from under us, out of the blue.  Things changed quickly after the announcement and it seemed absolutely everything tied to work or the money derived from it suddenly became uncertain.   Morale (at all levels) quickly went straight into the toilet – and the stress just kept mounting from there.  Some sites announced closure right away, totally catching their staff by surprise. Where I was, privatization meant making the bottom line look as attractive as possible, so almost overnight, hours got cut and that, with some other changes made, meaning the financial pressure started.

 

A year of bouncing my motorcycle insurance payments (thank you S.F. for not cancelling me!), struggling to pay heating bills and buy needed groceries for a fast-growing, tween/kidlet was wearing on me.  I started searching for a part-time job to supplement income but nothing had panned out with my already wonky (read: horrible) work schedule in our 24 operational hours. My Mom came out to Ontario (from my hometown, Saskatoon) to stay with me for a while.  It didn’t take a genius to see the effect shift-work, stress of the uncertainty at work and the financial difficulty was having on me.  I could not even pay my heating bills in one payment (I was splitting it up) thanks to ever-increasing Ontario hydro costs and had been skimping on eating to make sure my son had all he needed.  I’d totally emptied my (usually) full pantry cupboard of anything remotely edible (Yay canned beans and tuna!).   Melancholy had become the word of the day…everyday.  So being the fabulous, big-hearted woman my mother is, she told me she’d take me on a vacation to get me away from everything for a bit.

 

Now there’s something I want to make clear.  My Mom’s idea of a vacation is the one that you come back from – and need a rest.  There’s always this tour, or that tour…a bus ride here and something we must see at -insert place name here- (just a ferry, quick little bus ride and 5 mile “short walk” to get to!).  Nope.  Not interested.  At least not this time.  All I wanted, what I needed was a sit-on-my-ass (preferably, on a beach) vacation.  I had no interest in tours, hikes, walks, buses, or anything of that ilk.    I had no intention of doing anything other than plunking my pasty Canadian ass on a beach-chair, towel, large palm frond, whatever – sitting in the sun, not moving, or maybe even floating the afternoon away out in the water – but that was it.   I figured sitting on a beach in the sunshine, crying into something alcoholic and fruity would go a long way into cheering me up.

 

When I expressed my aspirations to be a lazy, half-drunk, beach-bum tourist, Ms. FabulousMommy explained further that this trip was for me.  It was to give me a break from everything going on and her plan was to do as much – or as little as I wanted.  That simple.  She then gave me a budget and set me loose on Google.   At this point, I honestly don’t remember how Cozumel came to my attention during my search for places to go (I think I might of Googled ‘Beach Vacations’)…but there it was.  Once it was on my radar, I gave due diligence to all the hotel and travel sites, looking for things to do (in case I did get bored), the best places to stay, eat, etc. within the guidelines we’d discussed…and within the week, vacation time was arranged and the trip booked. I’ll never forget the day we landed on the island for the first time.   Carrying my parka and carry-on bag, I shuffled in line to the front of the plane, eager to exit and begin my week of freedom.   Through the open doorway, the outside heat to quickly started to perforate the thoroughly airconditioned plane, working it’s way, row by row into the chilled atmosphere, hints of what we’d find outside – but the hot tendrils snaking their way past me couldn’t quite prepare me for the moment I stepped through the doorway.   In an instant, I was blinded by the light.  Then the heat hit me, sucking at my lungs as I descended the stairs to the sun-blasted tarmac, blinking furiously from the tears that streamed down my face.  Why hadn’t I thought about sunglasses on the plane?   I stumbled along, half-blind, trying adjust to the heat that gripped my airways.   It was AWESOME.   Ok, so yeah, at first there was that complete “Ghahhhh!!!” moment as my Ontario, winter-acclimated body went into tropics-shock…kinda like the reaction when you uncover a vole or mouse hiding under the snow bank in your back yard in the middle of winter – but obviously, I got over it.

 

Customs was uneventful as I pushed a ‘green’ button and aside from getting sucked into buying a ‘discount’ tour in the airport – which we were later advised was part of a time-share presentation (ok, so we were naive on that point…but seriously, I’ve never been pounced on by so many people in an airport before!) it went well and we were in the shuttle and on our way to El Cozumeleño Beach Resort in no time.  I watched as we drove by palm trees and areas with plants I’d never seen.  I was fascinated.  It was certainly nothing like anywhere in Canada and different from anywhere I’d ever traveled before.   Even Rio de Janeiro did not compare.   Rio was  a built-up, packed with people, bustling city and in the hills and away from the city, pure jungle and forest between destinations.   I could already see Cozumel was an all new affair – and I was

ready to embrace it.

 

One of the first things I noticed on the island and something I still see in town and in my daily goings-on is the friendliness of the people.   Nearly everyone says “Hola”, “Buenas dias”, “Buenas tardes”… (you get the idea) and if they don’t, they will (usually) respond to you if you initiate the greeting.   It seems these days in Canada and many other North American cities that ‘ignore’ is the default position.  The look on the faces and awkward response by those in the service industry says it all when you greet them and ask, “How are you?”  Sometimes it completely throws them off their game when you actually communicate.  When you smile and are patient and kind.  That’s a pretty sad state of affairs for a country that is supposedly one of the most polite in the world.   Hate to break it to you, kids,  but as far as Ontario at least – Cozumel has you beat big-time, hands down.

 

As things progressed and I started coming to the island every few months, this is actually something that quickly became a deciding factor for me. The sense of entitlement of the people back in Ontario had been wearing on me for sometime. Working where I did, I saw such appalling behaviour from people, on a daily basis. I had really started to hate life there. I even started hating the trips back from Coz because it seemed every trip back, I was ready to throat-punch someone before I even got back to the city because of their incredible rudeness and aggression.  The difference in attitude and behaviour, seen through my fresh ‘island eyes’ was glaring.  I read a line on an island blog just the other day talking about the attitude of a visitor to their island (different rock): ‘When she opened her mouth, the air of entitlement blew coldly on my face.’ I nearly spit out my coffee laughing, what an awesomely funny way to describe something so very real.

 

Another thing I noticed that first trip but really started to notice much more with all the trips back and forth and in getting settled on the  island:  Patience.   Patience…patience…patience.  Never underestimate the soothing quality of it in those around you.   Like when driving on the island for example.  People seem to like to cling to their preconceived notion that Mexican drivers are terrible.  Maybe in parts of the country they are, what do I know?  Can’t be any worse than the taxi driver in Brasil that I thought would end us! Not joking.   However, on the island, it’s more likely the tourists that you need to watch for (no, really.  I’m not joking on that one either!).

 

Well okay, there’s the ‘suicide jockeys’ (delivery guys on scooters) too.  Some of them are more than just a tad nuts…hence the moniker.    Personally, my first mode of transportation on the island was una preciosa bicicleta morado (a lovely purple bicycle).  Complete with a basket, mirror and bell *ting! ting!*   I do my best not to hold up traffic but it’s inevitable at some points.   As I ride down the calle to Melgar and make my way through Centro, I pass by a number of parked taxis, both vans and cars.   They leave room for one vehicle to drive past and not much more.   However, holding up the line of cars for brief moments (until I can move to let them pass) never seems to be too much of an issue. That’s patience.   More often than not, anyone here doing an impatient squeeze past is in a rental car.  In Ontario, I can guarantee you’d practically be strung up for daring to slow others down in traffic! The things I saw in my commute to work and just generally riding around on my motorcycle…well, that’s for another blog but the levels of aggression, impatience and intolerance on the roads of Ontario are kind of frightening.   People there seriously need to find some kinda Zen and chill…  I recommend a trip to Cozumel 😉  Two weeks at least.     Stay in town, or find a resort – but spend as much time in town and around locals as you can.    If you are astute, you will notice the relaxed attitude to

everything.   Do yourself a favour, let it rub off on you.

 

 

So how did I come to actually make the move to the island? Well, I had made friends with a Dive Instructor on the island my first trip and he contacted me one day asking if I knew anyone that might invest in a dive centre with him.  He was working at the all-inclusive resort we’d stayed at and was unhappy there, saying he was frustrated with them and their business practices.  He wanted out and had decided going out on his own was a better route – he just needed to figure out a way to do it (I could relate).   I didn’t think I knew anyone that had the cash or that might be interested, so I told him I didn’t and left it at that.

 

Honestly, I didn’t give it much thought past our initial discussion on the subject – and yet there it was, in the back of my mind…lurking. When I came home from that first trip, I was hooked.  I mean HOOKED.   One visit had changed me somehow and I spent a couple months pretty solidly researching the visa process and immigration requirements.  I can’t even describe the sense of despair in reading all the information over and realizing, I had no way to make it work.   Cozumel had sung it’s siren song to my very soul – and bureaucratic red-tape seemed to ensure I would never be more than a tourist.

 

It broke my heart, in a very real way. Since my divorce, I’d had my hands so full as a single mom raising a son,

Photo Courtesy of Adrianna Diablura

working, trying to start up a personal-care product business and dealing with a house my mother affectionately called the “Money Pit” (BAHAHAHA!  Yeah… ).  With the news of privatization and the cuts, it became a struggle to keep up with everything and there were days I would feel completely overwhelmed with it all.  So in the warm temps I’d take off for the day on my motorbike, just to keep my sanity.  During the winter months, I struggled with seasonal affective disorder so I simply fell into a sluggish, unmotivated hibernation.   And of course, dealing with the ridiculous Money-Pit all year round (year after year…) was quietly sucking the life out of me.  Slowly, inevitably, I fell behind on things.

I got waaayyyy behind on my taxes.   Oops.

 

 

When I finally sucked it up and went to someone to do my taxes (’cause honestly, I just really needed the money!)  I was nervous and pretty much figured, not withstanding the fact they no longer endorse public torture in Canada, that I’d be scheduled for a public flogging from the CRA (Canada Revenue Agency) for being so late – but it didn’t happen.  In fact, because I was behind, didn’t actually owe much and was getting all the refunds owed to me in one chunk, it turned out I actually had one hell of a bank deposit coming to me!   Woo-Hoo!  Happy-dance!  …but wait, there was that conversation about investing in a dive centre.   A business in San Miguel – Cozumel.   Could this be my opportunity?   I already knew what the requirements were to immigrate.  This could do it.  Wouldn’t it?   On to Facebook I went – to contact my friend.   ‘So exactly how much money are we talking here?’ was the gist of my inquiry to him and from there, the talks began. My second trip to Cozumel was just 4 months after the first.   Another much-needed get away from the continuing stress I was submersed/drowning in and I was also keen to introduce my son

to the island.

 

He hadn’t come on the first trip and was disappointed, especially when he saw all the photos!  So naturally, he was quite excited to be included the second time around.    I also realized this would be my chance to discuss things with my friend in person (do not – I repeat, do not believe everything Google Translate says!!!) and to see if this would be my chance to start a new life on Cozumel.  So, another budget and an agreed upon 10 days time frame – and I put in for vacation time! Meetings with him and finding myself a recommended lawyer where the first issues at hand but it wasn’t long before a business constitution was being planned and things were rolling.

 

Now, for those of you that do not know me or my dive op story, I will tell you a little cautionary advice at this point about starting a business here. The dive op is how I came to be here…but it is not how I stayed.  In fact, far from it.  Had I not been resourceful and flexible, or had the complete support of my family, mine would have been a cautionary tale of heartbreak.  As much as you prepare, get a good lawyer and think you’ve covered the bases, things can still go sideways in a big way – be flexible and have a backup plan. Crossing the t’s and dotting the i’s does not guarantee the sh*t won’t hit the fan. Even a recommended lawyer to do things for you doesn’t guarantee they won’t blow up in your face.  Trust me on this one.  I hired a lawyer that many people recommended to deal with my work visa for the business and look out for me when drafting the business constitution, the bookkeeping, etc. and yet, when getting out of the business, I found out from my new lawyer that specific protections that I was told were supposed to have been included in the constitution for my protection, had not been included and in fact, I’d actually been left quite vulnerable (had my business partner bothered to read and caught on to it).  My work visa process had been been stalled a year for no legit reason and then, when the meeting to cut my ties to the business happened, my original lawyer walked in representing my soon to be ex-partner.

 

There’s so much more to the tale and it’s completely bizarre in comparison to dealings with Ontario lawyers…but I’m gonna just leave it at this. People here have a tendency to show respect face to face, no matter whom they are dealing with. If you’ve gotten into business with someone shady, you’ll most likely only find out information after people hear things went sideways for you. Then you’ll get all sorts of stories and info that you could have used, before you’d gotten into business with them!

 

Only after I was in the process of cutting myself loose from the dive op did I start hearing horror stories from people. When searching for lawyers, look through recommendations – but then do yourself a really big favour, ask if there are people that do not recommend specific lawyers and ask for private messages detailing why.  It is not only my story that could be told, I’ve heard several at this point…so be really careful when starting business here or using someone to help with your visa and renewals, etc.

 

So after that near disaster…how ‘bout life on Cozumel now? you ask. Has the island lost it’s charm? Was the magic sparkle rubbed from the crystal showing that it’s only plain glass?  Have I lost myself in a bottle of rum? Nope, not in the least.   Okay, the rum one might be partially true – but only on the occasional weekend with friends, usually in a club….and not for me to cry into…but to share with friends!

 

I did find a good lawyer. A really good one. She’s smart, hardworking and very ethical – and I adore her for all the hard work she did and her perseverance when things got difficult (immigration was tightening things at one point due to an increased number of foreigners caught committing fraud to live here).  Cozumel is my home – and I won’t leave without a fight.  Besides, my first business tale of woe is only one small part of my story… I have online work and I also own and operate a tour, The Pirate Pub Crawl.

 

I have fulfilled my childhood dream of being a Pirate!!! Okay, so I actually wanted to be an Amazon…but I’m nearly

Photo Courtesy of the Pirate Pub Crawl

6ft tall and get to carry a sword – close enough 😉  I have some other business plans in the works as well, so I think I’ve rolled with the punches fairly well overall.   I dated a couple men on the island since moving but had actually decided to stop dating last September and focus solely on my business getting up and running.

 

Funny how the universe has alternative plans for us sometimes… In September 2016, a Mexican man named Daniel moved here from Tijuana to work.  Hoping for peace of mind and his own fresh start.  A death in his immediate family and series of other terrible events in the span of a few short months, he simply wanted to focus on work and relaxing to heal his spirit – then one day in October, he spotted a lady Pirate…  Funny, when we’d both had enough and just flat out didn’t want to deal with dating anymore, the universe basically laughed, threw us at each other and said, ‘Here – resist this.’ Our wedding is scheduled for August 25, 2017.

 

Cómo se convirtió Cozumel en mi hogar: Adrianna Diablura

Una dama pirata describe su mudanza a Cozumel…

Sucedieron dos cosas al momento que la gente se entero que me mudaba de Canadá a Cozumel. La primera era esa mirada extraña que pasa por sus caras, y luego el inevitable “¿Es un sitio seguro?” Me harían la pregunta común: “¿Por qué…?” ¿Perdón? “¿Por qué?” Güey…es una isla. En el CARIBE. Playas con arenas blancas, palmeras, el Mar Caribe a tan sólo unos minutos de mi casa… ¿Qué les parece eso para arrancar? Hablando en serio, por un minuto pongan todas las palmeras, la arena blanca y el agua color turquesa a un lado. ¡Vaya!… arena blanca, agua tibia color turquesa, palmeras balanceándose… Bueno, no importa. Necesito comenzar de nuevo. ¿Qué tal si comienzo desde el principio? Por un minuto borren las palmeras de su mente. Pueden entrar más tarde a Google y buscar fotografías…

 

Llegado el invierno del año 2013 ya había tenido suficiente estrés como para sentirme descontenta y completamente miserable. Con gran ceremonia en el 2012 mi patrón, el gobierno informó en las noticias que tenían planes de privatizar. Desafortunadamente esta noticia tomó por sorpresa al personal. Nadie creyó que este asunto fuera algo importante que se nos debía informar. De hecho, el día que todo reventó, parte del personal se enteró a través de la televisión durante su receso para comer. En el lapso de 5 minutos de televisión, o menos, todo lo que suponíamos saber de nuestro futuro en el trabajo nos fue arrancado de sopetón. Las cosas cambiaron muy aprisa después del anuncio, y parecía que todo lo que se vinculaba al trabajo o al dinero que de éste derivaba, ahora era incierto. La moral (en todos los niveles) se fue directamente por el inodoro, y de ahí el estrés siguió aumentando. Algunos sitios anunciaron el cierre inmediato, lo que tomó totalmente por sorpresa a su personal. Donde yo estaba, la privatización significaba hacer que lo fundamental se viera lo más atractivo posible; así que casi de un día al otro, se redujeron las horas y eso, además de otros cambios, significaba que comenzaba la presión económica.

 

Un año de pagos rebotados del seguro de mi motocicleta (¡gracias S.F. por no cancelarme!), batallar para pagar los recibos de calefacción y comprar los comestibles necesarios para un preadolescente/chamaco en desarrollo me estaba desgastando. Comencé a buscar un trabajo de medio tiempo para complementar mis ingresos, pero nada se acoplaba bien con mi retorcido (léase: horrible) horario de trabajo en nuestras 24 horas de operación. Mi madre vino a Ontario (desde Saskatoon, mi ciudad) para acompañarme un tiempo. No era necesario ser un genio para percatarse de los efectos que me causaban el trabajo en turnos, el estrés provocado por la incertidumbre en el trabajo y los problemas económicos. Ni siquiera me era posible cubrir el recibo de la calefacción en un solo pago ( lo dividía) gracias a los constantes incrementos en los costos de la hidroeléctrica de Ontario, y escatimaba mis alimentos para asegurar que mi hijo tuviera todo lo que necesitaba. Había vaciado por completo todo lo remotamente consumible de la despensa que (por lo general) estaba llena (¡Hurra, frijoles y atún enlatados!) “Melancolía” era la palabra del día. . . de todos los días. Así que mi madre, siendo la mujer de gran corazón que es, me dijo que me haría tomar unas vacaciones para alejarme un rato de todo eso.

 

Quiero aclarar algo. La idea que mi madre tiene respecto a vacacionar, es aquella de la cual uno regresa y necesita descansar. Siempre hay esta excursión o la otra. . . un viaje en autobús y algo que necesitamos ver –por favor inserte aquí el nombre del lugar – (¡tan sólo un ferri, un viaje rápido en autobús y una “caminata corta” de 5 millas para llegar!) No. No me interesa. Al menos no en este momento. Todo lo que quería, lo que necesitaba eran unas vacaciones para sentarme sobre mi trasero (de preferencia, en una playa). No me interesaban las excursiones, el senderismo, caminatas, autobuses ni nada semejante. No tenía intenciones de hacer nada que no fuera asentar mi pálido trasero canadiense en una silla de playa, toalla, bajo una fronda de palmeras, lo que fuera… sentada bajo el sol, sin moverme; o incluso pasar la tarde flotando en el agua, eso era todo. Imaginé que estar sentada en una playa bajo el sol, lloriqueando con algo con alcohol y sabor frutal, me daría ánimos.

 

Al momento que expresé mis deseos de convertirme en una turista perezosa y vagabunda playera, la Sra. Mamá Fabulosa también explicó que el viaje era para mí.  Era para darme un receso de todo lo que estaba sucediendo y que su plan era que yo hiciera tanto o tan poco como yo quisiera. Así de simple. Entonces me dio un presupuesto y me dejó libre con Google. A estas alturas, honestamente no recuerdo cómo es que Cozumel me llamó la atención en tanto buscaba sitios a donde ir (es posible que en Google haya buscado “Vacaciones en la Playa”)…pero ahí estaba. Una vez que Cozumel estaba en mi radar, presté atención a todos los sitios de hoteles y viajes, buscando actividades (en caso de que llegara a aburrirme), los mejores lugares para hospedarse, para comer, etc. dentro de las pautas que habíamos discutido. Y en una semana se hicieron los arreglos para las vacaciones y se reservó el viaje. Nunca olvidaré el día que aterrizamos en la Isla la primera vez. Cargando mi abrigo con capucha y mi maleta de mano, me deslicé en la línea hasta el frente del avión, impaciente por salir y comenzar mi semana de libertad. El calor del exterior perforó con rapidez el minuciosamente bien climatizado avión, abriéndose camino fila por fila penetrando la fría atmósfera; insinuando lo que afuera nos deparaba. Pero los serpenteantes filamentos que me franqueaban no me prepararon lo suficientemente bien para el momento que pasé por la puerta del avión. En un instante me cegó la luz. Luego me golpeó el calor, succionándome los pulmones conforme descendía la escalerilla hacia la plataforma rafagueada por el sol, parpadeando frenéticamente debido a las lágrimas caían sobre mi rostro. ¿Por qué no se me ocurrió ponerme gafas de sol en el avión? Caminé vacilando, deslumbrada, tratando de ajustarme al calor que me apresaba las vías respiratorias. Era ESPECTACULAR. Bien, sí. Al principio fue un momento completamente “aaargh” conforme mi cuerpo aclimatado al invierno de Ontario entraba en estado de choque con el trópico… la reacción era similar a descubrir una rata de campo o ratón que se esconde en el banco de nieve en el patio trasero de su casa a la mitad del invierno; pero, claro está, lo superé.

 

Todo estuvo tranquilo en aduana cuando presioné el botón verde y fuera de dejarme convencer para “comprar” una excursión en el aeropuerto y que después me enteré que era parte de una presentación de tiempo compartido (okey, la ingenuidad en ese momento en el aeropuerto… pero, en serio, ¡nunca antes se me había abalanzado tanta gente en un aeropuerto!); todo salió bien. Abordamos el transporte y en un momento nos dirigimos hacia El Cozumeleño Beach Resort. Observé como conducíamos a través de palmeras y áreas con plantas que nunca antes había visto. Estaba fascinada. Desde luego no había nada parecido en Canadá e innegablemente distinto a todo lugar done hube viajado antes. Incluso no se comparaba con Rio de Janeiro. Río estaba urbanizado, lleno de gente, una ciudad bulliciosa, en las montañas y lejos de la ciudad, pura jungla y selva entre destinos. Desde ya podía ver que Cozumel era una aventura totalmente nueva y estaba dispuesta a aprovecharla.

 

Una de las primeras cosas de las que me percaté en la Isla y algo que aun veo en la ciudad y en mis actividades cotidianas, es la cordialidad de la ente. Casi toda la gente dice “hola”, “buenos días”, “buenas tardes”… (ustedes entienden); y si no lo hacen, (con frecuencia) le responderán para iniciar un saludo. Parece ser que hoy en día tanto en Canadá como en otras ciudades norteamericanas, ‘ignorar’ es la actitud predeterminada. La mirada en las caras y extraña respuesta de aquellos que laboran en la industria del servicio lo dice todo cuando usted los saluda y luego pregunta “¿Cómo está?”. En ocasiones, comunicarse los toma desprevenidos. Cuando usted sonríe, es paciente y amable. Esa es una situación muy triste para un país que se supuestamente es uno de los más corteses en el mundo. Odio decírselos, chicos, pero al menos en lo que a Ontario respecta, Cozumel los ha vencido sin esfuerzo alguno.

 

Conforme avanzaban las cosas y regresaba a la Isla cada tantos meses, ello se convirtió en un factor decisivo para mi. Desde hacia tiempo me desgastaba la actitud pretensiosa de la gente. En el sitio donde laboraba, diariamente veía ese terrible comportamiento en la gente. En realidad había empezado a odiar vivir ahí. Incluso comencé a odiar los viajes de regreso de Cozumel, pues debido a su increíble impertinencia y agresividad, parecía que cada vez que regresaba estaba lista para dar un puñetazo a alguien en la garganta incluso antes de regresar a la ciudad. A través de mis “ojos nuevos de la Isla” era evidente la diferencia en la actitud y comportamiento. Tan solo hace unos días leí en un blog de una Isla a través del cual abordaban el tema respecto a la actitud de un visitante a su Isla (una roca diferente): “Cuando ella abrió la boca, el aire que emanaba su actitud pretensiosa soplaba frío en mi cara” estuve a punto de escupir mi café por las carcajadas; qué manera más graciosa de describir algo tan real.

 

Otra cosa que me percaté en mi primer viaje pero que en verdad puse más atención con los viajes de ida y vuelta y al establecerme en la Isla: paciencia; paciencia…paciencia…paciencia. Nuca subestimen la cualidad relajante de ésta en quienes le rodean. Como, por ejemplo, o cuando conducen en la Isla. La gente parece aferrarse a la idea preconcebida que los conductores mexicanos son terribles. Es posible que lo sean en algunas partes del país, pero ¿yo qué se de eso? ¡No creo que sea peor que el conductor de taxi en Brasil que supuse acabaría con nosotros! No es broma. Sin embargo, en la Isla es más factible que deba mantenerse atento a los turistas que conducen (En serio. Tampoco bromeo sobre esto).

 

Bueno. Está bien, también hay “ases suicidas” (repartidores en motocicletas). Algunos están un poco chiflados…he ahí el por qué del apodo. En lo personal, mi primera transportación en la Isla era una preciosa bicicleta color morado; completa con su canasta, espejo y timbre… ¡ting, ting! Hago mi mayor esfuerzo por no detener el tráfico, pero en algunos puntos es inevitable. Mientras circulo en bicicleta por la calle hacia la Melgar y cruzo el Centro,  paso junto a una serie de taxis estacionados, tanto camionetas como automóviles. Dejan solo un espacio libre para un vehículo, no más. Y detener la línea de vehículos por momentos (hasta que me puedo mover para dejarles pasar) nunca parece ser mucho problema. Eso es paciencia. Con mucha frecuencia aquel que pasa muy pegadito por lo general es un auto rentado.¡ Puedo garantizarle que en Ontario lo harían colgar por atreverse a reducir la marcha de otros en el tránsito! Las cosas que llegue a ver en mis viajes al trabajo y, en general, conduciendo mi motocicleta… bueno, eso es para otro blog, pero los niveles de agresión, falta de paciencia e intolerancia en las calles de Ontario son algo atemorizantes. La gente allá necesita encontrar el Zen y calmarse… les recomiendo un viaje a Cozumel J de al menos dos semanas. Quédense en el pueblo o en un hotel, pero pasen todo el tiempo que les sea posible en el pueblo y cerca de los habitantes locales. Si usted es astuto, se dará cuenta de la actitud relajada de todo. Hágase un favor: déjese contagiar.

 

¿Cómo es que llegue a mudarme a la Isla? Bueno, ya había hecho amistad con un Instructor de buceo en la Isla durante mi primer viaje y éste se puso en contacto conmigo un día preguntándome si sabía de alguien que tal vez pudiera invertir junto con él en un centro de buceo.  Él trabajaba en el hotel todo incluido donde nos hospedábamos y no estaba a gusto; decía que estaba frustrado con ellos y con sus prácticas comerciales. Quería salirse y había decidido que abrir por su cuenta era el mejor rumbo; sólo necesitaba encontrar la manera de hacerlo (me identifico). No creí conocer a nadie que tuviera el efectivo o que estuviera interesado en hacerlo; así que le dije no sabía de nadie y ahí quedó.

 

Sinceramente no di mayor importancia a lo que fue nuestra plática inicial del tema; sin embargo, ahí estaba rondándome la cabeza… acechante. Cuando regrese a casa de ese primer viaje, quedé enganchada. Y quiero decir ENGANCHADA. Una sola visita de alguna manera me había cambiado y pase un par de meses seriamente investigando el tramite de la visa y los requisitos para la migración. Ni siquiera puedo describir la sensación de desesperación al leer toda la información y darme cuenta que no había manera de que eso funcionara. Cozumel había dedicado su canción de sirena a mi alma, y el trámite burocrático parecía asegurarse que yo nunca sería nada más que una turista.

 

Me rompió el corazón, de una manera muy real. Desde que me divorcié, como madre soltera  había tenido las manos tan llenas educando a un hijo, trabajando, tratando de viciar un negocio de productos de cuidado personal y lidiar con una casa que mi madre cariñosamente llamaba el “pozo de dinero” (¡Ja! ¡Ja! ¡Ja! Sí…) Con las noticias de privatización y los recortes, procurar mantener todo se convirtió en una batalla, y hubieron días que todo ello me abrumaba. Así, en los días cálidos conducía mi motocicleta sólo para mantener la cordura. Durante los meses de invierno, luchaba con el desorden temporal afectivo así que caía en una hibernación aletargada y sin motivación. Y, claro esta, tener que lidiar con el ridículo “pozo de dinero” todo el año (año tras año..) en forma lenta me drenó la vida. Lenta e inevitablemente, me atrase con las cosas. Me súper atrasé con mis impuestos. ¡Huy!

 

Cuando finalmente enfrente la situación y fui con una persona para que hiciera el trabajo de mis impuesto (pues, honestamente, ¡lo que en realidad necesitaba yo era el dinero!), me encontraba nerviosa y me di cuenta que, no obstante el hecho que ya no avalan la tortura pública en Canadá, la CRA (Agencia Tributaria de Canadá) programaría  los azotes públicos por haberme atrasado; pero ello no sucedió. De hecho, como me había atrasado, no debía mucho y me entregarían en un solo pago todos los rembolsos que se me debían. ¡Resultó que en realidad recibiría un gran depósito bancario! ¡Viva! ¡Baile de felicidad! … pero esperen, estaba esa conversación acerca de invertir en un centro de buceo. Un negocio en San Miguel de Cozumel. ¿Acaso esta sería mi oportunidad? Ya sabía cuales eran los requisitos para migrar. Eso sería suficiente. ¿No? Así que entré a Facebook para ponerme en contacto con mi amigo. “¿Exactamente de qué cantidad de dinero estamos hablando?”, esa era la esencia de mi pregunta, y desde ese momento comenzaron las pláticas.  Mi segundo viaje a Cozumel era tan solo 4 meses después del primero. Una muy necesaria escapada del continuo estrés en el que estaba sumergida/ahogándome, y estaba entusiasmada de presentarle la Isla a mi hijo.

 

No vino en el primer viaje y estaba decepcionado, ¡especialmente cuando vio las fotos! Por supuesto que estaba muy emocionado de que se le incluyó la segunda ocasión. También me di cuenta que esta sería mi oportunidad para platicar cosas personalmente con mi amigo ( no, repito, ¡no crean todo lo que el traductor Google dice!) y ver si esta también sería la oportunidad para comenzar una nueva vida en Cozumel. Entonces, con un nuevo presupuesto y estuve de acuerdo en un plazo de 10 días, ¡y lo presente como tiempo de vacaciones! Las primeras cuestiones a abordar, eran las reuniones con él y encontrar un abogado recomendado; en poco tiempo se planeó la constitución del negocio y las cosas comenzaban a moverse.

 

Ahora, para quienes no me conocen ni tampoco conocen la historia de mi operación de buceo, les daré una recomendación de advertencia respecto a iniciar un negocio aquí. La operación de buceo es como yo llegue aquí, pero no es por lo que me quede. De hecho, el motivo está muy lejos de ello. Si no hubiera sido ingeniosa y flexible, o si no hubiera contado con el apoyo de mi familia, mi historia hubiera sido una nota de advertencia y desengaño. Aunque que se preparen, que se hagan de un buen abogado y crean que han cubierto todas sus bases, pueden presentarse grandes tropiezos. Sean flexibles y hagan un plan de apoyo. Colocar los puntos sonreí las íes no garantiza que la cosa no se ponga fea. Incluso un abogado recomendado para que haga las cosas por usted, no garantiza que las cosas no vayan a estallar frente a su cara. Créanme. Contraté a una abogado que muchas personas me habían recomendado para encargarse del tramite de mi visa para trabajar y que se encargara de la constitución, la contabilidad, etc. y, sin embargo, cuando salí del negocio, a través de mi nuevo abogado me enteré que ciertas protecciones especificas que me indicaron, para mi protección debieron estar incluidas en la constitución de la sociedad, algo que no sucedió; de hecho, quedé bastante vulnerable (si es que mi socio lo hubiera leído y se hubiera dado cuenta). Sin un motivo legítimo, el trámite de mi visa de se estancó durante un año y después, cuando se realizó la reunión para cortar mis lazos con el negocio, se apareció mi abogado original representando a quien en breve pasaría a ser mi ex socio.

 

Hay mucho más en esta historia, y es totalmente descabellada en comparación al trato con abogados de Ontario… pero aquí lo voy a dejar. Las personas aquí tienen la tendencia a mostrar respeto cara a cara, sin importar con quien están tratando. Si acaso ha comenzado a hacer negocios con alguien sospechoso, es muy posible que obtenga información después de que la gente se entere que no le fue muy bien. Entonces le llegarán todo tipo de historias e información ¡que usted bien pudo haber utilizado antes de iniciar el negocio!

 

Sólo después de que me encontrara en el proceso de desligarme de la operación de buceo fue cuando comencé a escuchar historias de horror. Cuando usted este buscando abogados, revise las recomendaciones; pero entonces hágase un favor bien grande y pregunte si hay gente que no recomienda expresamente a ciertos abogados, y a través de mensajes privados pregúnteles el motivo. No sólo mi historia es la que se puede contar; hasta el momento, he escuchado varias. Por ello, sea precavido al abrir un negocio aquí o al utilizar la ayuda de alguien para su visa y sus renovaciones, etc.

 

Así que después de ese cercano desastre… ¿qué le parece la vida ahora en Cozumel? pregunta usted. ¿Perdió su encanto la Isla? ¿La chispa de magia que surgió al frotar el cristal ha develado que tan sólo es vidrio? ¿Me perdí en una botella de ron? No, para nada. Bueno, lo del ron puede ser un tanto cierto, pero sólo ocasionalmente los fines de semana con amigos, en un club … y no es para que llore, ¡sino para compartirla con amigos!

 

Encontré una buena abogada. Una verdaderamente buena. Es lista, muy trabajadora y sumamente ética; y la adoro por todo el esfuerzo que invirtió así como su perseverancia cuando las cosas se tornaron difíciles (en cierto momento la oficina de migración estaba apretando las cosas debido al elevado numero de extranjeros que cometían fraude para vivir aquí): Cozumel es mi casa y no me iré sin antes pelear. Además, la historia trágica de mi primer negocio es sólo una pequeña parte de mi historia… tengo trabajo en línea y opero una excursión, .

 

He cumplido con el sueño de mi niñez de ser pirata. Bueno, realmente quería ser una amazona, pero mido casi 6 pies de altura y puedo usar una espada; se acerca lo suficiente 😉  Me encuentro trabajando en otros planes de negocios; en general creo que me he enfrentado bien a los golpes. He salido con un par de hombres en la Isla desde que me mudé aquí, pero en Septiembre del año pasado decidí dejar de hacerlo y concentrarme sólo en echar a andar mi negocio.

 

Es curioso como en ocasiones el universo tiene planes alternos para nosotros. En Septiembre 2016 un hombre procedente de Tijuana llamado Daniel se mudo para acá para trabajar. Esperaba encontrar su paz mental y tener un nuevo comienzo. Debido al fallecimiento de in familiar cercano y a una serie eventos terribles durante tan solo unos meses, le impulsaron a concentrarse en el trabajo y relajarse para sanar su espíritu. Entonces un día en Octubre vio a una dama pirata. Curioso, cuando ambos habíamos tenido suficiente y de plano no queríamos tener nada que ver con las citas, el universo se rió, nos empujo hasta juntarnos y dijo “A ver, resístanse a esto”. Nuestra boda está programada para el 25 de agosto, 2017.

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