Art in Cozumel

Art in Cozumel:  El Museo de la Isla de Cozumel – 3 decades of history, culture & entertainment by Liliana Macotela

Photo courtesy of the Museo de la Isla

Photo courtesy of the Museo de la Isla

For any people to grow, culture and education are primordial. For the pride of the inhabitants, the Museum of the Island of Cozumel was one of the first museums created in the State of Quintana Roo, and the first of these devoted to art and culture.

 

On the waterfront and downtown, between streets 4 and 6 north this site is a venue for expressing and spreading the Island’s cultural manifestations. Through time, its building has become and architectural heritage symbolizing the beginning of the Island’s hotel industry as it used to be a hotel.

 

Hotel Playa, as it used to be called, was one of the first formal accommodation spots in the Island. It was built by Engineer Pedro Castellanos at the request of the government of the territory of Quintana Roo and inaugurated in 1938 by Rafael E. Melgar. This quaint 18-room hotel began its operations on the main avenue in the Island, accommodating seamen, businessmen and visitors of the time.

 

At the end of the fifties it was in a state of total abandonment as a result of the economic crises that the Island was undergoing at the time. Short after was rescued by Robert Max (Bob Max) a foreign national visiting the Island, who rented the hotel and used it as a base of operations for scuba diving tours in the Island of Cozumel.  The emerging dive shop was known as Robert F. Scuba Diver.

 

The limited bibliographical references in the Island tell that the building was later “rescued” by hotelier Miguel Joaquin Ibarra, member of the well-known Joaquin family, grandfather to former Mayor Gustavo Ortega Joaquin and brother to Nassim Joaquin, the recently deceased businessman.

 

“Miguel Joaquin Ibarra, businessman from a Lebanese family, convinced the authorities of the territory to let him lease the old Hotel Playa, abandoned and closed as it was unaffordable. Years later, the businessman rescued, remodeled and expanded the hotel, equipping it will a sundeck, bar and swimming pool to internationally promote tourism services.”

 

Later, in 1963 within the North Hotel Zone, as Don Miguel had opened Playa Azul hotel, the building that for some time had housed several businesses, was vacated.

 

Later, in 1963 within the North Hotel Zone, as Don Miguel had opened Playa Azul hotel, and leaves the building that for a while housed some businesses.

 

Finally, during the administration of Governor Pedro Joaquin Coldwell (1981-1987) and by March 9, 1987 Decree, Fundación de Parques y Museos de Cozumel is created to rescue, preserve and spread the cultural and historic heritage of the Island as well as develop environmental preservation and social programs for the Island.

 

This enabled, once again, rescuing the building from its abandonment, and as of April 3, 1987 it became the Museum of the Island of Cozumel.  Ever since then, the State government through said Foundation manages this cultural site.

 

Throughout 29 years since its inception, this site has 4 theme rooms: Room 1 – The Island; Room 2 – The Sea; Room 3 – Cozumel in History; Room 4 – Contemporary Cozumel.

 

In addition, the Museum has a “Casita Maya” (small Mayan home) showing how native residents used to live; a room of temporal exhibits, a room of donors and an auditorium with a 100-people capacity.

 

Its rooms are devoted to show the Island’s distinctive marine and geological riches, besides its geography, part of its history and traditions.

 

Although in 3 decades it has undergone several renovations, its architectural design has been kept practically intact.

 

The Museum of the Island of Cozumel is a space that has housed the country’s artistic expressions as well as from other places in the world; it has housed important events such as the International Congress of Children for the Environment. Since 2006, the Museum is part of the International Council of Museums.

 

The Museum also offers guided visits to tourists and students; it develops social and educations support programs; workshops, art and hand crafts for locals as it has 2 multiple purpose rooms.

 

Given its privileged location, the Museum of the Island of Cozumel received thousands of foreign and national tourists.

 

From its upper floor it is possible to appreciate the beautiful turquoise hues of the ocean, the maritime traffic and daily flow in the waterfront while enjoying breakfast, lunch or dinner as its restaurant is on large and open terrace on the upper front of the building.

 

This Museum is one of the most important centers in the State of Quintana Roo, an emblem of the people of Cozumel as it is living niche for history, traditions and culture. If you come to Cozumel, come and visit.

 

Schedules:

Monday thru Saturday – 9:00 am to 4:00 pm

 

Entrance fees:

Adults 4 USD or $68 pesos

Minors under 8 and locals with a Fundacion de Parques y Museos de Cozumel card do not pay.

 

Location:

Ave. Rafael E. Melgar at the corner of 6th. street north, downtown, Cozumel, Quintana Roo.

 

Information:

museodireccion@hotmail.com

(987) 872 14 75, 8721434

Fax (987) 872 15 45

 

El Museo de la Isla de Cozumel

Tres décadas de historia, cultura y entretenimiento

 

Por Liliana Macotela

 

La cultura y la educación son ingredientes primordiales en el desarrollo de cualquier pueblo. Para orgullo de sus

Photo courtesy of the Museo de la Isla

Photo courtesy of the Museo de la Isla

habitantes, el Museo de la Isla de Cozumel, fue uno de los primeros museos creados en el estado de Quintana Roo, y el primero de ellos dedicado al arte y la cultura.

 

Este recinto, ubicado sobre el malecón, en pleno centro de la ciudad, entre las calles 4 y 6 Norte, no sólo es un foro de expresión y difusión de las manifestaciones culturales de la isla, su edificio se ha convertido con el paso de los años en un patrimonio arquitectónico, que simboliza además el inicio de la industria hotelera de la isla, pues originalmente, fue un hotel.

 

Llamado Hotel Playa, fue uno de los primeros centros de hospedaje formal que tuvo la isla. Construido por el ingeniero Pedro Castellanos por encargo del gobierno del territorio de Quintana Roo, e inaugurado en noviembre de 1938 por Rafael E. Melgar, este pintoresco hotel de 18 habitaciones, comenzó a operar en la principal avenida de la isla, para dar alojamiento a navegantes, comerciantes y visitantes de la época.

 

A finales de los años cincuenta, quedó en total abandono, producto de una crisis económica por la que atravesó la isla, y fue rescatado poco tiempo después por un visitante extranjero, de nombre Robert Max (Bob Max) quien alquiló el hotel y lo comenzó a usar como base para operar tours de buceo en la isla de Cozumel. A esa incipiente tienda de buceo se le conoció como Robert F. Scuba Diver.

 

Las pocas referencias bibliográficas que existen en la isla, relatan que después el edificio fue “rescatado” por un integrante de la conocida familia Joaquín, el hotelero Miguel Joaquín Ibarra, abuelo del ex presidente muncipal Gustavo Ortega Joaquín y hermano del recién fallecido empresario Nassim Joaquín.

 

“Miguel Joaquín Ibarra –comerciante de familia libanesa- convenció a las autoridades del territorio de darle en arrendamiento el viejo Hotel Playa, el cual fue abandonado y cerrado por incosteable, no obstante, años más tarde, el empresario rescató, remodeló y amplió, equipándolo con asoleadero, bar y piscina para ofertar servicios turísticos de nivel internacional”.

 

Luego en el año 1963 don Miguel inaugura el hotel Playa Azul en la zona hotelera Norte y deja el edificio, el cual por un tiempo albergó algunos negocios comerciales.

 

Finalmente, en el sexenio del gobernador Pedro Joaquín Coldwell (1981-1987), y por decreto, el 9 de marzo de 1987, se crea la Fundación de Parques y Museos de Cozumel, con el propósito de rescatar, preservar y difundir el acervo cultural e histórico de la isla, así como desarrollar programas de conservación ambiental y social para la isla.

 

Esto permitió rescatar nuevamente del abandono a este edificio, que desde el 3 de abril de 1987 se convirtió en el Museo de la Isla de Cozumel. Desde entonces este recinto cultural es administrado por el gobierno estatal a través de dicha fundación.

 

En 29 años de existencia este recinto cuenta con 4 salas temáticas:

Sala 1: La Isla, Sala 2: El Mar, Sala 3: Cozumel en la Historia, Sala 4; Cozumel Contemporáneo.

 

Además cuenta con la Casita Maya para mostrar la forma antigua en que vivían los pobladores nativos, una sala de exposiciones temporales, una sala de donadores y un auditorio para 100 personas.

 

Sus salas están dedicadas a mostrar la riqueza marina y geológica que la distinguen, además de su geografía, parte de su historia y tradiciones.

 

Y aunque ha tenido varias remodelaciones en casi 3 décadas de existencia, se ha conservado prácticamente igual su diseño arquitectónico.

 

El Museo de la Isla de Cozumel es un espacio que ha albergado expresiones artísticas del país y de otras partes del mundo y ha sido sede de importantes eventos como el consolidado Congreso Internacional de los Niños por el Medio Ambiente. Desde el 2006 forma parte del Consejo Internacional de Museos.

 

Además ofrece visitas guiadas a turistas y estudiantes; desarrolla programas de apoyo social y educativo, ofrece talleres y cursos de arte y manualidades, para la población local, pues cuenta con 2 salones de usos múltiples.

 

En su edificio también se encuentra una biblioteca pública con un acervo que puede consultar la comunidad local y visitantes.

 

Gracias a su privilegiada ubicación, el Museo de la Isla de Cozumel es visitado todos los días por miles de turistas extranjeros y nacionales.

 

Desde su planta alta es posible apreciar el hermosos azul turquesa del mar, el tráfico marítimo y el movimiento diario del malecón, mientras disfrutas de un desayuno, comida o cena, pues cuenta con un restaurante con una terraza muy amplia y abierta, en el frente superior del edificio.

 

Este museo es uno de los centros más importantes con que cuenta el estado de Quintana Roo y es un emblema de los cozumeleños, pues es un nicho vivo de historia, tradiciones y cultura. Si visitas Cozumel, ven a conocerlo.

 

Horarios:

Lunes a Sábado de 9:00 am a 4:00 pm

 

Tarifa de entrada:

4 dólares por adulto ó $68 pesos

Gratis para niños menores de 8 años de edad y cozumeleños con credencial de la Fundación de Parques y Museos de Cozumel.

 

Ubicación

Av. Rafael E. Melgar, Esq. Calle 6 Norte, Centro, Cozumel, Quintana Roo

 

Informes:

museodireccion@hotmail.com

(987) 872 14 75, 8721434

Fax 872 15 45

Greg Dietrich
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