Flying into Cancun:  The Bag Drag vs. The Tiny Plane

Travelling to Cozumel:  A summary of options for travelling from Cancun Airport to Cozumel

Photo Courtesy of Adrian Cozumel

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Any seasoned Cozumel traveler knows to check airfare into Cancun as well as Cozumel.  Since the Cancun airport is much larger, and sports three terminals, it’s oftentimes easier and more budget-friendly to fly into the Cancun International Airport.  However, upon arrival travelers then have to face “The Bag Drag,” or “The Tiny Plane.”  While both are viable alternatives, there are pros and cons – and several variables –  to each option.

 The Bag Drag

Upon arrival in Cancun airport a traveler will need to clear customs and immigration, and then make their way to Playa del Carmen:  about an hour away.   There are both taxis and shuttle services that will make themselves available as you exit the terminal. While prices for these may vary depending on the operator, expect to pay around $60 USD for the trip.  The

Photo Courtesy of Adrian Cozumel

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benefits of contracting this type of service are the immediate departure, and the ease of securing a driver.  This can be especially helpful for families or groups of 4 or more, where the cost of a private shuttle or taxi is the same as purchasing bus tickets for the entire clan.  Repeat travelers will often secure the same driver via private arrangement, this would be especially helpful if one was travelling with pets.

Photo Courtesy of Adrian Cozumel

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Another, more cost-efficient option is taking the ADO bus, which is located in both Terminals 2 and 3.  The buses, which are air conditioned and quite comfortable, leave approximately every 30 minutes, and charge approximately $170 one way.

Once in Playa del Carmen, travelers can make their way to the “Muelle Fiscal” – just a few short, downhill, blocks from the bus station and taxi stand.  Cozumel is serviced by three different ferry companies:  Ultramar, Barcos Caribe, and Mexico Water Jets.  Although their schedules vary, one can expect nearly hourly departures to Cozumel.

Cozumel’s own ScubaTony created a video a few years ago on taking the bus/ferry from Cozumel.  The video is slightly dated – the airport has been remodeled since then and Cozumel is now serviced by three ferry companies, however it does provide an accurate portrait of what to expect.

Total travel time can vary depending upon arrival time and both transfer and ferry departure but travelers can plan on  3 – 5 hours of adventure.

 The Tiny Plane

Photo Courtesy of Susan Sheffield-Ocampo

Photo Courtesy of Susan Sheffield-Ocampo

Maya Air is the airline that services the Cancun – Cozumel route. The flight time is 18 – 25 minutes.   You can find their schedule on the website.  Reservations are highly recommended since space is limited.  Maya Air departs from Terminal FBO so upon arrival, and after clearing customs and immigration, a traveller will have to make their way.  There is a shuttle bus from terminal to terminal that has clearly marked signage curbside.    Helpfully, the approximate arrival of the next shuttle is also posted.  FBO is the terminal located closest to the airport entrance.    There are also taxis that can transport you from terminal to terminal for approximately $100 pesos.  The Lomas Travel reps, which are easily identified by their white pants/turquoise shirt combination can also be very helpful in guiding to the terminal.

Maya Air is very strict on their weight restrictions of 40 kilos per person.  Keep in mind that your carry-on baggage is also included, so it is quite easy to go over.    Travelers who do not pay attention to this can often find themselves with a higher extra baggage charge than an actual ticket price.  As of this writing prices are currently $560 pesos for locals with valid identification, and $68 USD for everyone else.

Travelers are expected to arrive at least 45 minutes prior to departure.  Drawbacks to this option are the limited schedule of Maya Air, which may not mesh with your arrival times, the rigid weight restrictions, and, of course, the additional expense.

Total travel time can vary depending upon arrival time and Maya Air departure but travelers can plan on  1 – 2  hours of adventure.

Photo Courtesy of Susan Sheffield-Ocampo

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Arrival in Cancun can be an adventure, but easily navigated.  Here’s hoping these travel tips can make the process an easier and more pleasurable adventure.

 

Volando a Cancún: el trasbordo vs. el avioncito.

Un resumen de opciones para viajar desde el aeropuerto de Cancún hacia Cozumel . . .

Todo viajero experimentado que visita Cozumel sabe que conviene verificar tarifas aéreas hacia Cancún así como también hacia Cozumel. Ya que el aeropuerto de Cancún es de mayor tamaño y que cuenta con tres terminales, con frecuencia es mucho más sencillo y más económico llegar al aeropuerto internacional de Cancún. Sin embargo, a la llegada los viajeros deben enfrentarse al “trasbordo” o al “avioncito”. Si bien ambas son alternativas viables, cada opción tiene sus pros y sus contras así como diversas variables.

 

Photo Courtesy of Adrian Cozumel

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El Trasbordo

Al llegar al aeropuerto de Cancún, el viajero debe pasar por aduana y por migración; luego viajar durante aproximadamente una hora hacia Playa del Carmen. A la salida de la terminal puede encontrar taxis y servicios de pasajeros. Si bien los precios dependen del tipo de operador, espere pagar cerca de $60 dólares estadounidenses por el viaje. Los beneficios de contratar este tipo de servicio es que salen de inmediato y que es sencillo asegurar un chofer. Esto es especialmente útil para familias o grupos de 4 o más personas donde el servicio privado de pasajeros o de taxi cuesta lo mismo que los boletos de camión para todos. Los viajeros que repiten, a través de un arreglo personal con frecuencia utilizan al mismo chofer; esto es particularmente útil si uno viaja con mascotas.

Otra alternativa económica es tomar un camión ADO que se encuentra en las Terminales 2 y 3. Los camiones, que cuentan con aire acondicionado y son bastante cómodos, salen aproximadamente cada 30 minutos y el costo de un viaje es de casi $170. Una vez en Playa del Carmen los pasajeros se dirigen hacia el Muelle Fiscal, a tan solo unas cuadras de distancia de la estación de camiones y de el sitio de taxis. Cozumel cuenta con el servicio de tres diferentes compañías de ferries: Ultramar, Barcos Caribe, y Mexico Water Jets. aunque sus itinerarios varían, puede esperar que las salidas sean cada hora hacia Cozumel. Hace algunos años ScubaTony, de Cozumel, creó un video abordando el camión/ferry desde Cozumel. El video es de hace algunos años y desde entonces el aeropuerto ha sido remodelado y Cozumel cuenta con tres empresas de ferries; no obstante, ofrece una descripción precisa de lo que debe esperar.

El tiempo total de viaje puede variar dependiendo de la hora de llegada, tanto de la transferencia como de la salida del ferry, y los viajeros deben planear tener una aventura de entre 3 a 5 horas.

El Avioncito

Maya Air es la aerolínea que presta el servicio en la ruta Cancún – Cozumel. La duración del vuelo es de 18 a 25 minutos. Pueden encontrar

Photo Courtesy of Darlene Holt Schieber

Photo Courtesy of Darlene Holt Schieber

el itinerario en el sitio web. Se recomienda hacer reservaciones ya que el espacio es limitado. Maya Air sale de la Terminal FBO por lo que a la llegada y después de pasar por aduana y migración, el viajero deberá dirigirse hacia allá.  Un servicio de autobús conecta una terminal con otra, y en el borde de la acera podrá encontrar la señalizaciones claramente. De manera práctica también aparecen los próximos arribos de servicios de transporte.  La Terminal FBO está ubicada lo más cerca de la entrada del aeropuerto. También hay taxis que por $100 pesos le pueden llevar de una terminal a otra. Los representantes de Lomas Travel, fácilmente identificables por su atuendo de pantalón color blanco/camisa color turquesa, pueden brindarle ayuda guiándole hacia la terminal.

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Photo Courtesy of Darlene Holt Schieber

La empresa Maya Air es muy estricta en cuanto a la restricción de 40 kilos por persona.  Tenga en mente que ello también incluye su equipaje de mano por lo que es fácil pasarse del peso autorizado. Con frecuencia los viajeros que no ponen atención a esto pueden toparse con que deben cubrir el cargo por peso adicional de equipaje en lugar del precio regular por el boleto. Al momento de redactar esto, los precios vigentes son $560 pesos para locales contra presentación de identificación, y $ 68 dólares estadounidenses para toda la demás gente.

Los viajeros deben llegan 45 minutos antes de la salida. El inconveniente de utilizar esta opción es que Maya Air cuenta con un itinerario limitado que posiblemente no  combine con su horario de llegada, las estricta restricciones respecto al peso del equipaje y, por supuesto, el gasto adicional.

El tiempo total de viaje puede variar ya que depende de su hora de llegada y de la salida de Maya Air, y los viajeros pueden planear tener una aventura de entre 1 a 2 horas.

 

La llegada a Cancún puede ser una aventura a través de la cual se puede navegar con facilidad.  Esperamos que estos consejos puedan ayudar para que su aventura sea más sencilla y placentera.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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