Shopping on-line in Cozumel:  Advice from the Pro

Editor Laura Wilkinson shares her Pro Tips for the Coz-Pats…

I have a big confession to make.  I have a really bad on-line shopping addiction, and I’m not particular as to who – or what venue –  I will use to get what I want.  Anyone who knows me at all in real-life knows the depths of my Coach addiction and predilection for vintage style dresses, but I’ve ordered everything from bathroom shelves to automobile parts and had them shipped here to Cozumel.

Oddly enough, perhaps my favorite part of on-line ordering is the lag-factor.  I know most people

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want something immediately after they’ve ordered it on-line, and I’ve even heard of these grocery services in the USA that deliver within hours, but that’s not for me.  I don’t mind if it’s coming in 3 – 4 weeks, because by that time I’ve probably already paid off the bill, forgotten almost completely about the non-essential item, and it’s like a second birthday when the DHL truck shows up to my house.

After nearly 17 years here on the island, and way too much time on the internet, I’ve become a bit of an expert on the subject so I thought I’d pass on a few of my favorite sites and tips.

 

Amazon USA – While I’ve heard good things about Mexican Amazon I was in this game well before they came out, so I’ve stuck with the USA version.   I actually used my Amazon phone app from the Blue Angel Restaurant once and ordered wine glasses (There might have been a little happy hour involved) and they showed up right on time,14 days later, completely intact and in perfect condition.  Amazon is my favorite because they are always within their parameter dates set on ordering. While I think Prime is important for their great videos and free US shipping, the key in using USA Amazon for any Coz-Pat is to check the important filtering box “Ships to Mexico”

 

Mercado Libre –  Essentially a Mexican Ebay, this is national shopping.  The upside of Mercado Libre is that items arrive quickly, however it’s important to note that it’s quite common to have the option of making a separate agreement with the seller for shipping.  I did this once, with table decorations for a wedding, and due to the shipper’s inertia, they arrived the day before the wedding. Selection isn’t as large as Amazon or Ebay, however I have happily and successfully purchased a solar lighting system for my garden, lobster food, and a lovely BBQ grill.

 

Ebay – Ebay also has many sellers who offer international shipping, however since a lot of vendors are cottage industries, they’ll often take your package straight to their local post office, and send it international mail.  While these sellers probably think they’re being very helpful and fulfilling their end of the bargain, they’ve essentially tossed your package into a big black abyss. Forget tracking these shipments, once they cross the border there’s no new additional information, and packages can go as long as 4 weeks past projected arrival dates.  These are the shipments I urge you to forget completely so that you are totally caught off guard when they do finally make their way here. Think of them as surprises you pay for yourself.  As a side note, I’ve never had a package NOT arrive.

 

BorderFree- Borderfree and I first became Besties when they found me lurking on Gap.com.  They innocently commented – “We notice you’re in Mexico, would you like International shipping?” – and just like that: they had me at hello.  They’re super fast and all inclusive – shipping, duty and delivery in a week, or less.  The downside is they’re pricey, however if you’re headed on vacation and the hubs needs a new dinner jacket, here’s where you go.  It’s my understanding they’re owned by Pitney Bowes and have expanded to include over 80 stores.

 

Mules – Mules are a little old-school but I just love them. These are either people you know who are coming down here or very kind souls who post in Cozumel 4 You that they have some extra space in their luggage.  In this case, all you need is their address and you’re set.   Mules are a great way to meet some really nice people, and I always take along a little thank you for their service. Another added bonus is the multitude of addresses you can rack up in your Amazon account.   I currently have 16.

 

For those of you wondering how much and how often I actually do order on line here’s a quick anecdote: The other day I was “working” when the DHL truck arrived and I gleefully scampered outside, mind working overtime to determine what was next to arrive.

 

Sadly, the driver essentially said to me – “Look I have this package for this person, but the address isn’t clear, it’s a very American sounding name, and since I come here so often I thought you might know who this person is and where she lives.”

I hope you enjoyed your package, Mandy.  I have six on the way.

Comprando en línea en Cozumel: Consejos de la profesional

La editora Laura Wilkinson comparte sus consejos profesionales con los expatriados que viven en Cozumel…

Tengo que hacer una gran confesión. Tengo una muy mala adicción a comprar en línea; no tengo un sitio o persona en particular, tengo la costumbre de obtener lo que quiero. Toda persona que me conoce bien sabe de lo profunda que es mi adicción y predilección por los vestidos estilo clásico, y he ordenado  desde estanterías para el baño hasta partes para el vehículo y solicitado me las envíen a Cozumel.

 Curiosamente, tal vez lo que más me gusta de ordenar productos en línea es el factor de espera. Se

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que algunas personas quieren recibir las cosas inmediatamente después de haberlas pedido, e incluso he escuchado de servicios de comestibles en los EUA que hacen sus entregas en tan solo unas horas, pero eso no es para mi. No me importa si llega en 3 o 4 semanas puesto que para entonces es posible que ya haya pagado la factura, me haya olvidado casi por completo del artículo que no es esencial, y es como un segundo cumpleaños cuando se aparece el camión de DHL en mi casa.

 Después de vivir en la Isla por casi 17 años y pasar demasiado tiempo en Internet me he convertido en algo así como una experta por lo que consideré compartir con ustedes algunos de mis sitios favoritos y consejos.

 

Amazon EUA – En tanto que he escuchado buenas cosas de Amazon mexicano, yo ya estaba en este juego mucho antes que ellos llegaran así que me he quedado con la versión de los EUA. De echo use mi aplicación Amazon de teléfono desde el restaurante Blue Angel en una ocasión y ordene copas para vino (es posible que la hora feliz haya influido un poco) y llegaron justo a tiempo, 14 días después, completamente intactas y en perfectas condiciones. Amazon es mi empresa favorita pues siempre entregan dentro del parámetro de fechas establecidas al hacer el pedido. Mientras considero que Prime es importante por sus excelentes videos y envíos gratuitos en los EUA, la clave para todo expatriado que vive en Cozumel al usar Amazon EUA es verificar la casilla de filtro que dice “Se envía a México”.

 

Mercado Libre  – Esencialmente es un Ebay mexicano, para compras a nivel nacional. La ventaja de Mercado Libre es que los artículos llegan rápidamente; sin embargo es importante indicar que una opción muy común es hacer un acuerdo por separado con el vendedor respecto al envío. Hice esto en alguna ocasión para los adornos de mesa de una boda, y debido a la inercia del transportista, llegaron un día antes de la boda. La selección no es tan grande como Amazon o Ebay; sin embargo con gusto y con éxito compre un sistema de iluminación solar para mi jardín, comida para las langostas y un asador encantador.

 

Ebay  – Cuenta con muchos vendedores que ofrecen envíos internacionales; sin embargo como muchos de éstos son pequeñas industrias, con frecuencia llevan el paquete a su oficina de correos local y lo envían por correo internacional. Aunque estos vendedores consideren que son de mucha ayuda y que cumplen con  su parte del trato, básicamente han enviado el paquete dentro de un enorme abismo obscuro. Olvídense de rastrear estos envíos, una vez que cruzan la frontera ya no hay información adicional, y los paquetes pueden tardar hasta 4 semanas más de la fecha proyectada para la llegada. En el caso de estos envíos les recomiendo que los olviden por completo para que cuando lleguen les sorprendan. Piensen en ellos como sorpresas que pagan para ustedes mismos. Como nota adicional, NUNCA me ha fallado la llegada de un paquete.

 

BorderFree – BorderFree y yo nos convertimos en las mejores amigas cuando me encontraron merodeando en Gap.com. Inocentemente comentaron: “Vemos que estás en México, ¿te gustaría tener envíos internacionales?”; y así de rápido me atraparon al decir “Hola”. Son súper rápidos y cuentan con todo incluido: el envío, aranceles y entrega en una semana, o menos. La desventaja es que son caros, pero si van a salir de vacaciones y el marido necesita un nuevo saco para la cena, este es el sitio al cual deber ir. Tengo entendido que es propiedad de Pitney Bowes y que su expansión ahora abarca 80 tiendas.

 

Mulas – Las mulas son vieja escuela y me encantan. Estas son personas que usted conoce y que viajan hacia acá, o tan solo son almas caritativas que publican en Cozumel 4 You que tienen algo de espacio en su equipaje. En este caso, todo lo que usted necesita es su domicilio y ya.  Las mulas son una manera excelente de conocer a gente verdaderamente linda, y siempre compartan con ellos algo sencillo en agradecimiento por sus servicios. Una ventaja adicional es la cantidad de domicilios que usted puede agregar a su cuenta Amazon. En la actualidad cuento con 16.

 

Para quienes se pregunta que tanto y que tan seguido hago pedidos en línea, comparto un rápido anécdota: El otro día estaba “trabajando” cuando llego la camioneta de DHL y  salí corriendo alegremente, en tanto mi mente trabajaba  de más tratando de determinar qué era lo siguiente en llegar.

 

Lamentablemente el chofer me dio: “Tengo este paquete para esta persona, pero el domicilio no está claro; me suena como un nombre muy estadounidense y como vengo acá con tanta frecuencia, supuse que usted sabría quién es esta persona y dónde vive”.

Espero que hayas disfrutado tu paquete, Mandy. Tengo 6 en el camino.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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