Cozumel Ironman

Cozumel_Ironman2What it’s Like to Compete in an Ironman by Irma Portilla de Cantarell

YOU ARE AN IRONMAN ….with these words a full year of training ended. Sounds simple, but let tell you how everything happened on November 29, the great day.

4:00 am. – I woke up following the trainer’s indications, however, I truly slept two hours that night; I’m exaggerating, but I did bite-off all my fingernails. Oh was I nervous!

5:00 am. – Departure by bus to the transition area; that the name of the area where you change from one sport to the other, where the siren goes on as the race starts and where you have your bike. Truth be told, to this date the name sounds funny to me; who knows who gave it that name.

5:30 am. – We arrived to Chankanaab while it was still dark and it felt amazing; there was a sea of people; 2,000 competitors all scattered everywhere looking like “What’s going on?”. In truth, it feels awkward that not being allowed to place one’s stuff next to the bicycle, just like in any other triathlon. As I am a novice, this was a whole new experience and, quite incredible, we were not allowed to warm up in the ocean in order to loosen the body because –they argued – the current was too strong and we could drown… So, aren’t we supposed to be made of iron?…that is the reason.

7:00 am. – We started. I can only say that I felt like in a can of sardines on the go. It occurred to me to go all the way to the front just like the trainer told me not to and, it was horrible! I found myself surrounded by blue caps…only men…pink caps –like mine- were behind…they were no fools and, though I was trapped in a constant brawl, I did defend myself. They pulled me. I pulled back. They kicked me. I kicked back, even harder. They scratched, and I drew out blood… Thus ended my swimming ordeal in 1 hour and 4 minutes, with ocean water in my stomach, ready to make suffer even more later.

8:05 am. – I ran over a carpet of green…great for my feet… (my 6300 pesos for the entry are being well paid) all the way to a tent full of chairs where volunteers helped you get undressed, put sunblock, they super pampered you and me, being the queen of slow transitions, well, even got a massage in a Spa. Then, run directly to the bike because I’m it!

8:15 am. – Where’s my bike? In a sea of bicycles I spent quite some time trying to find it and begin the laps around the Island of Cozumel, 180 kms.

10:30 am. – Had to take out my cheat sheet to check how I’m doing because, believe it or not, I had to make a plan from A to Z, as if in kindergarten. For instance, the times I had to eat: 9am, a bar; 10 am a gel, get down and a ten minute stretch…and so on until twelve at night and just in case I came in last and be greeted by the mariachi playing… that’s what you win when you come in last. I once asked my trainer what would happen if I came in last; she told me I would be famous, almost like the winner but the other way around. So, just in case, I made my 7 am to 12 at night plan, when the race closes; because after that it’s no use crying over spilt milk as one is disqualified.

1:30 pm. – I am in my second lap around the Island and start feeling weary; winds downtown were calm, but on the other side of the Island these were like in my worse training moments: cross and straight winds. At moments I had to cling strongly to avoid zigzagging, you know how…

3:30 pm. – I didn’t even remember my name. I stopped at the supply post and a volunteer and friend cyclist recognized me and ran towards me; I was expecting a warm greeting but to my amazement he poured water with ice on me. It felt like having a Bloody Mary during a really bad hangover… I came back to life. How bad must I have seemed to be that he didn’t even ask, he just poured the water!

Had it not been for this and cheers of the cozumelenians, I believe it would have taken me much longer. I was surprised to see people everywhere. It sincerely felt like “Carnaval”; people clapped so hard each time I passed-by that just felt like going and going and going, like the bunny.

4:20 pm. – I arrive to transition area 2, downtown, where another group of volunteers greets me with my running clothes bag and sneakers. I had never been happier of getting off my mike. The memory of the pain you know where is still quite fresh.

4:30 pm. – I start running, quite fresh and was shocked to see so many zombies…most of the people was not even running and a few were just jogging where they were; it looked like a horror movie. I began my first 14 kms round. I run into my family and friends who pump in me an energy that makes me run really well.

6:00 pm. – I’ve done one 14 kms round and feel really well; my legs are sore, but nothing serious. The second round starts and I fill myself with Coca-Cola to feel even better. Whoa…I am getting closer to the finish line.

7:45 pm. – I finish my second round and realize I have become a zombie. I don’t want to speak with anyone, everything hurts and can’t run; I jog like a robot and the blisters make me scream. Friends that lie along the way take pity on me and come out with Vaseline for my poor feet. They freak out with what they see: a combination of giant blisters, blood and chunks of skin. I stop and walk around because, seriously, I cannot do it any longer. However, thanks to the mosquitoes that were seriously biting (not even because we were on the road to becoming Ironmen), I kept myself active all the time. During that moment I saw and heard everything; ambulances coming and going taking one dehydrated competitor after another. To see people that just a few minutes before were running in front of you and the next, they had passed out. The Red Cross tent seemed like a war post stretchers filled with people. Here is when I realized the extent of the event; that if you really reach the finish line you are a hero, if not to say one is raving mad.

8:45 pm. – I reach the end of the third round and start the last 7 kms telling myself that if I will finish. It’s such an amazing feeling that if you are not standing there, you can’t even imagine it. It’s just too big to describe. Only those who have done it can understand, as it was not until that moment that I really understood the scale of this test.

9:50 pm. –My husband and my children greet me at the finish line with a peace flag, so I would reach the finish line with it; I felt in limbo, couldn’t believe it. Even now, some days I ask myself if it was really me or someone was pushing me; it was like a dream from which you do not want to wake up. Incredible. Too emotional.

9:50:43 pm. –I cross the finish line with the flag and my trainer greets me with my medal while at the same time I hear the words that will remain etched into my brain for life: IRMA, YOU ARE AN IRONMAN.

This story originally appeared in “Emprende Cozumel”  published by AMMJEIronman_Cozumel


Irma Portilla de Cantarell is the owner of the AXA Insurance located on Av. 30 and 11.  She is an avid runner and active in many island charities. 


Cómo es participar en una competencia Ironman, por Irma Portilla de Cantarell

ERES UN IRONMAN ….con estas palabras  termino para mí lo que fue un año completo dedicado  a entrenar.  Suena muy simple pero déjenme platicarles como sucedió todo el gran día 29 de noviembre…

4:00 AM – Me levante de acuerdo a las indicaciones de lo entrenadora aunque realmente les puedo decir que si dormí dos horas esa noche, estoy exagerando, me comí todas las unas, uuy que nervios!

5:00 AM – Salida en el autobús a la zona de transición…así se le llama a la zona en donde haces el cambio de un deporte al otro, en donde tocan la sirena de salda y en donde pones tu bici…la verdad hasta la fecha este nombrecito todavía me suena raro, quien sabe quién lo bautizo así.

5:30 AM – Llegamos a Chankannab aun de noche y el ambiente se sentía increíble, todo un mar de gente, 2,000 competidores, todos regados por todas partes con cara de “what?”  ;a verdad se te hace raro que no te dejen acomodar tus cosas junto a tu bici como en cualquier triatlón, para mi, que soy novata en esto fue toda una experiencia nueva y lo mas increíble fue que no nos permitieron calentar dentro del mar para aflojar el cuerpo, que disque estaba muy fuerte la corriente y no nos fuéramos a ahogar…no que somos de acero.. pues por eso mismo.

7:00 AM – Arrancamos!! Sol les pudo decir que me sentía dentro de una lata de sardinas en movimientos, se me ocurrió ponerme hasta adelante como me dijo el entrenadora que no hiciera, y horror… alrededor mío sol había gorras azules… puros hombres…las rosas como la mía se quedaron atrás… nada tontas y en cambio a mí me traían en una pelea de box continua, pero esta vez me defendí, me jalaban, jalaba, me pateaban y pateaba con más ganas, me rasguñaban y yo sacaba sangre… así termino mi calvario de la natación en 1 hora 4 minutos, pero eso si, con agua de mar en mi estómago, lista para hacerme sufrir por un buen rato después.

8:05 AM – Corrí por un tapete de pasto alfombra… maravilloso para mis pies.. (Se están pagando mis 6300 pesos de inscripción) hasta una carpa repleto de sillas, en donde un grupo de voluntarias, te desvestías y te ayudaba a ponerte bloqueador, te super consentían y apapachaban, y yo que soy la reina de las transiciones lentas bueno… hasta masajito, me sentía en un spa, luego de aquí córrele  ahí te voy, derechito a la bici.

8:15 AM – donde quedo mi bici… dentro de un mar de bicis me paso un buen rato localizando donde rayos la había dejado… y así poder comenzar completas la Isla de Cozumel, 180 KMs.

10:30 AM – Saqué mi acordeón para saber cómo me encontraba, porque aunque no lo crean, tuve que hacer todo un Cozumel_Ironmanplan de P a Pa. Como si estuviera en el kínder.  Por ejemplo, a qué hora me tocaba comer:  9 am, una barra; 10 am, un gel; 11 am bajarme y estirarme diez minutos… y así hasta las doce de la noche por si acaso me llegaba como última y me tocaba el mariachi… que es lo que se gana el último lugar.  Una vez le pregunte a mi entrenadora qué pasaría si yo llegara al final. Me dijo que me volvería famosa; casi casi como la ganadora pero al revés.  Así que, por si acaso, hice mi plan de 7 am hasta las 12 que se cierra la carrera; porque ya después ni llorar es bueno, quedas descalificada.

1:30 PM – Voy en mi segunda vuelta a la Isla y ya comienza a sentirse el agotamiento. El viento en el centro estaba de lo más calmado, pero del otro lado de la Isla, nos tocó como en mis peores entrenamientos: cruzado y enderezado.  Por momentos me tenía que agarrar hasta con las uñas para no irme como culebra, ya saben cómo…..

3:30 PM – No se ni cómo me llamo. Me bajo en un puesto de abastecimiento y un amigo ciclista que estaba de voluntario me reconoce; corre hacia mí, yo esperaba un efusivo saludo y cual sería mi sorpresa… me tira agua con hielo encima… fue como si me hubiese tomado un Bloody Mary el día de mi peor cruda… reviví. ¡Como me vería que ni siquiera me preguntó!  ¡Sólo fue agua va!

Si no hubiese sido por esta y por las porras del pueblo cozumeleño, creo que me hubiera tardado un buen rato más.  Me sorprendió ver gente por todos los lados; la mera verdad me sentía en Carnaval. Me aplaudían con unas ganas cada vez que pasaba,  que te daban ganas de seguir y seguir, como el conejito.

Si no hubiese sido por esta y por las porras del pueblo cozumeleno, creo que me hubiese tardado un buen rato más.  Me sorprendió ver a la gente por todos los lados, la mera verdad me sentía en carnaval, me aplaudían con unas ganas cada vez que pasaba,  que te daban ganas de seguir y seguir, como el conejito.

4:20 PM – Llego a la zona de transición 2, en el centro, en donde me reciben otro grupo de voluntarias con mi bolsa de ropa para correr y mis tenis, jamás me había sentido tan feliz de bajarme de mi bici, todavía tengo fresca la memoria del dolor de ya saben dónde.

4:30 PM – Comienzo a correr de lo más fresca y me empiezo a horrorizar a ver tantos zombies… la mayoría de la gente ya no corría y unos cuantos medio trotaban… donde andaba, parecía una película de terror.. Comencé mi primera vuelta de 14 KMs.  De lo más feliz para habar llegados sin contratiempos.  Me Topo con toda mi familia y amigos que me inyectan una energía que me hace correr de lo mejor.

6:00 PM  Llevo una vuelta de 14 KM y me siento super bien. Adoloridas de las piernas pero nada grave, comienza la segunda y me atasco de  coca-cola para sentirme aún mejor.  Wow.. cada vez estoy más cercas de la meta.

7:45 PM – Termino mi segunda vuelta y me doy cuenta que me he convertido en un zombie; ya no quiero hablar con nadie, me duele todo, caso y no puedo correr, troto como un robot y grito de dolor por mis ampollas.  Unos amigos que viven en el camino se apiadan de mí y salen con un bote de vaselina para mis pobres patitas… se asustan de lo que ven, una combinación de ampollas gigantes, sangre y pedazos de piel…Me paro varias veces a caminar porque, en serio, ya no puedo más; pero gracias a que había una cantidad de moscos que te picaban sin ninguna piedad (ni siquiera porque estábamos en el camino de convertirnos en Ironman) me mantuve activa todo el tiempo.  En este lapso me tocó ver y oír de todo, escuchar ambulancias ir y venir, llevándose un competidor deshidratado tras otro.  Ver personas que corrían delante ti un minutos antes y el siguiente estaban tirados en el piso desmayados, el puesto de la Cruz Roja parecía un puesto de guerra, camillas y camillas llenas de gente.  Aquí fue cuando me di cuentas de la verdadera magnitud del evento; de que realmente si llegas a la meta, eres un verdadero héroe, por no decir que se está loco de remate.

8:45 PM – llego al final de la tercera vuelta y comienzo los últimos 7 KMs diciéndome para mis adentros que si voy a terminar, es una sensación tan increíble que si no están ahí parados no se la pueden imagina, es demasiado grande para describirlo.  Solo aquellos que lo han hecho me pueden entender, porque no fue sino hasta este momento que yo entendí la verdadera magnitud de esta prueba.

9:50 PM – Me reciben mi marido y mis hijos en la entrada de la meta con una bandera de la paz, para entrar corriendo con ella. Me sentía en el limbo; no lo podía creer. Aún tengo días que pregunto si realmente era yo o alguien me estaba impulsando. Fue como un sueño del cual no quieres nunca despertar; increíble. Demasiado emotivo.

9:50:43 PM – Cruzo la meta con la bandera y me recibe mi entrenadora con mi medalla al mismo tiempo que escucho las palabras que se quedaran grabadas en mi cerebro de por vida:  IRMA, ERES UN IRONMAN.

Esta historia apareció originalmente en “Emprende Cozumel”, publicado por AMMJE

Irma Portilla de Cantarell, es propietaria de los Seguros AXA ubicado en Av. 30 y 11. Es una ávida maratonista y se mantiene muy activa en muchas organizaciones benéficas en la Isla.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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