Cozumel Sea Pine

Sea Pine:  Invasive Island Flora

This non-native tree is affecting island plants & animals

Cozumel’s Marine Park officials are keeping a close eye on yet another invasive species on the island that is threatening indigenous flora and fauna:  the sea pine tree.  The Casuarina (latin name:equisetifolia) is an invasive tree that originates from  Australia and New Guinea,  and, according to reports from  within the  Parque Marino Nacional “Arrecifes Cozumel,”  the Sea Pine is as aggressively invasive to the protected northern beaches as the lionfish is to the Marine Park.

The Casuarina, a very co­mmon looking pine tree can be found on many of the island’s northern shoreline beaches.  The inoffensive looking pine competes for space with many of the native plants and trees that do not grow as quickly, such as the mangroves, which are an important and protected eco-system.    The trees also produce a dense root system, that doesn’t allow turtles to dig their nests on beaches, as they have done for many years.  Lastly, since it’s not indigenous, the Sea Pine also does not serve as a refuge or a food source for any of the island’s wildlife.

In fact, it’s hypothesized that the Sea Pine arrived on the island as part of the meteorological phenomenon that made up Hurricane Wilma.  As a result, the Department against Invasive Species is actually recommending eradicating the trees from the island, and is actively seeking funding and support to remove the invasive Casua­ri­na. For more information, check out the PNAC web.

Pino marino: flora invasora de la Isla

Este árbol no endémico afecta la flora y fauna de la Isla 

Las autoridades del Parque Marino de Cozumel mantienen estrecha vigilancia sobre otra especie invasora en la Isla que amenaza a la flora y la fauna endémicas: el pino marino. La casuarina (en latín: equisetifolia) es un árbol invasivo que proviene de Australia y de Nueva Guinea y, de acuerdo a reportes del Parque Marino Nacional “Arrecifes de Cozumel”,  el pino marino es una especie agresivamente invasora de las playas protegidas en la zona norte tanto como el pez león lo es al Parque Marino.

La casuarina, es un pino de apariencia común al cual se el le puede encontrar en muchas playas del litoral al norte de la Isla. El pino de apariencia inofensiva compite por espacio con muchas plantas y árboles endémicos que no tienen un rápido desarrollo, como ocurre con los manglares un ecosistema importante y protegido. Dichos árboles también producen un denso sistema de raíces que no permite a las tortugas cavar sus nidos en las playas como lo han hecho durante muchos años. Por último, ya que no es autóctono, el pino de mar tampoco sirve como refugio o como fuente de alimento  para alguna otra fauna de la Isla.

De hecho, se planteó la hipótesis que el pino marino llegó a la Isla como parte del fenómeno meteorológico que originó el huracán Wilma. Como resultado, la Dirección Contra Especies Invasoras recomienda la erradicación en la Isla de esos árboles y en forma activa busca obtener fondos y apoyo para eliminar a la casuarina invasora. Para obtener mayor información, visiten la página web de PNAC.

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