Waldorf School Cozumel

Bej Zamna Waldorf School:  An Interview with one of the Founders

 

Information on the new school opening for children in Cozumel….

 

Photo Courtesy of Bej Zamna Waldorf School

 

Teaching children to take care of the planet is an insurance policy for the future.

Waldorf educators know that by cultivating a personal relationship with the Earth and her resources, young people can develop a genuine ecological consciousness.

We should welcome this new Waldorf school Bej Zamná who means the way of wisdom , because it is a hope for the island who was distinguished as Biosphere Reserve by UNESCO not long time ago. Waldorf Schools are  members  of the UNESCO Associated Schools Project Network.

 

I would like to share with you today this beautiful project who changed my life and the lives of all the people who are part of it and you will be soon .

 

Because it is not only a school that we are talking about ,the challenge is to raise awareness  in the community . How? Creating a community area ,the school will become  a place the afternoon where free workshops  will be held for the community of Cozumel, such as agriculture, natural product development,food healthy care, welfare, talk about endangered species, sustainable construction …

 

“We are 6 families who, together with early childhood educators have come together because we want, something

Photo Courtesy of Bej Zamna Waldorf School

better for the local children. This project was born out of a need for a change in education as well as community on Cozumel. As a group, we are committed to creating a better Cozumel.”

 

Waldorf education, also known as Steiner education, is based on the educational philosophy of Rudolf Steiner, the founder of anthroposophy. It is a methodology that responds to fundamental aspects such as what to learn, when and how, fully preparing children to live in harmony.

 

Small interview from Elsa Anderson one of the founders of Bej Zamná .

 

 

Elsa Anderson Smith could you tell us how this waldorf project started on Cozumel?

 

Well personally I have been looking for Waldorf since I first got pregnant back in 2014, and found that there were some schools on the mainland but not a mention of that teaching style on Cozumel. Fast-forward to 2016 and I have just put my son in one of the local alternative schools when I hear talk of a meeting. Vanessa  Nini, who also had her son in this school was hosting a meeting to see what kind of interest there was on the island to start a Waldorf Inspired School. I had by then read a lot about Waldorf education and applied it in our home life as much as possible. The idea of a school on the island was a daydream I thought I wouldn’t see in my lifetime. The meeting was a great success and we had around 30 interested parents and local adults who wanted to push this notion forward. In the following months several of these then passionate speakers showed their true colors and didn’t do much to propel the project. I, myself would have much preferred to stay in the shadows and just wait until it was all done and I just sign the admissions form, who wouldn’t, right?

 

Had we not had the 6 founding families be so strong pursuing this dream from day one, the project would have fallen apart. By January we had several parents telling us that they needed the school to open this coming school year so that they could enroll their children, because they were no longer happy with the local options.

 

Photo Courtesy of Bej Zamna Waldorf School

We traveled to the schools in Quintana Roo to hear their stories, ask for advice and learn more about what comes next. In April we had news of a possible teacher. She had been one of the founders of a Waldorf school near Mexico City and had more than 15 years of teaching experience. She heard our call and it was very timely as she herself was looking for her next challenge. The school that she worked at now offered education from infancy to university!

 

In the following weeks we needed to raise funds to bring her to Cozumel so that we could meet her, and show her the beauty of the island. We held a raffle & market at Wet Wendy’s, and thanks to the generosity of so many people we were able to have her come in June. On June 16th we had our first Parent Info Meeting hosted by our lovely teacher, Claudia Fernandez. Parents were then given a chance to ask any questions and hear more about what makes Waldorf different. So many parents left that meeting with a glow of hopefulness that there will finally be a school for their children, including myself!

 

Could you tell me why do you think that Waldorf education can be an answer to the actual environment problems?

 

I believe that children are good and care deeply for others, animals and the environment. They are taught to look away, or to imitate bad adult behavior that is damaging to the planet. Instead of having them close their eyes and remain in the damaging cycle that we have been in for the last 120 years, Waldorf education believes in the abilities of children and gives them the tools to use their innate abilities for good. A large part of the curriculum is based in nature and being outdoors. If a child is made aware of their surrounding nature, ecosystems and species, how could they then in good conscience do anything to harm it?

 

 

What next? When does it start and where it will be?

We have now secured the property on which the school will start. It’s a small house that offers a breezy shaded area for the children to do all the indoor based subjects that their curriculum requires, bedrooms for nap time and a very large garden space for growing our own food and free exploration during recess.

 

The house is currently being renovated and the garden cleaned up so that it is safe for the children to roam in. I’m excited to say that we are open for admissions until July 20th and school starts for children ages 3 to 7 this September!

 

How can the people help this project?

The dream is to have this school be open for families of all backgrounds and to offer education for the entire local community with after school programs, weekend and evening workshops that are completely free of charge. We are also planning on offering discounts for single parents and low income families by having their school fees be covered by donations. That way we can accept a child who can only afford to pay for example 50%, yet not jeopardize the quality of the education, teachers and materials.

Many schools start out with good intentions and end up becoming lucrative business models. That is not what we are about. This school is meant to benefit the local communities and raise the general level of education on Cozumel.

That said, we are in our early days and starting up is always a challenge. The list of supplies needed to start school this September is long, but thankfully many items can be donated second hand such as a stove, fridge, etc. People with valuable skills such as carpentry, plumbing or any set of able hands are more than welcome to give us a call or email – The more hands we’ve got, the better!

 

We have also received several donations via PayPal, which has helped us pay for inevitable repairs and necessary lawyers’ fees – this is a great way to help from afar!

In the near future we will also love to hear from people who want to host workshops for the local community. To protect our beloved Cozumel, it all starts with education!”

There is already program running to “Enhance a life”sponsoring a child who can not afford the school fees .Ask for it! As much as we can we try to let childrens get into it.Just ask to info@waldorfcozumel.com .

 

All donations are welcome to get the school ready .you can find a paypal link on our web page

https://waldorfcozumel.com/en/home/

 

Help us with material, here is few things that you can bring to us from your country:

Like for example a Pasta Maker Manual : the children learn how to make their own food and no fast food.   Stockmar block crayons…

 

Soon Bej Zamna will organize a beautiful event  like an Art Auction , with beautiful painting offered by by famous painters of island like Galo, Niurka Guzman and others talented painters. It is a nice opportunity to acquire artwork and helping the school at the same time. As soon it will be ready we will let you know about it .

Escuela Waldorf Bej Zamná. Entrevista con uno de sus fundadores.

Información acerca de la apertura de una nueva escuela en Cozumel para niños. . .

Photo Courtesy of Bej Zamna Waldorf School

Enseñar a los chicos a cuidar el planeta, es la póliza de seguro para garantizar el futuro. Los educadores Waldorf saben que al cultivar una relación personal con la Tierra y sus recursos, los jóvenes pueden desarrollar una verdadera consciencia ecológica. Debemos dar la bienvenida a esta nueva escuela Waldorf Bej Zamná que significa el camino a la sabiduría ya que existe esperanza para la Isla que hace poco fue distinguida por la UNESCO como Reserva de la Biósfera. Las escuelas Waldorf son miembros de la Red del Sistema de Escuelas Asociadas de la UNESCO.

 

Hoy me gustaría compartir con ustedes este bello proyecto que cambio mi vida así como la vida de todas las personas que forman parte del mismo y al cual usted se unirá dentro de poco tiempo.

 

En virtud de que no sólo hablamos de una escuela, el reto es crear conciencia en la comunidad. ¿Cómo? Al crear un área común, la escuela se convertirá en un sitio donde por las tardes se llevarán a cabo talleres gratuitos para la comunidad cozumeleña tales como agrícolas, desarrollo de productos naturales, cuidados alimenticios saludables, bienestar, platicas sobre las especies en peligro de extinción, construcción sustentable…

 

“Somos 6 familias que conjuntamente con educadores de enseñanza preescolar, nos hemos unido pues deseamos algo mejor para los niños de la localidad. Este proyecto nació de la necesidad del cambio en la educación así como en la comunidad de Cozumel. Como grupo, estamos comprometidos en crear un mejor Cozumel”.

 

La educación Waldorf, también conocida como educación Steiner, se basa en la filosofía educativa de Rudolf Steiner, fundador de la antroposofía. Esta es la metodología que responde a aspectos fundamentales tales como el qué aprender, cuándo y cómo, preparando  plenamente a los chicos para que vivan en armonía.

 

Breve entrevista con Elsa Anderson, una de las fundadoras de Bej Zamná.

 

Elsa Anderson Smith, ¿podría decirnos cómo inició el proyecto Waldorf en Cozumel?

 

Bueno, de manera particular me dediqué a buscar Waldorf desde que me embaracé en el año 2014, y me topé con algunas escuelas en tierra firme pero no se mencionaba dicho estilo de enseñanza en Cozumel. Vamos a adelantarnos hasta el año 2016 cuando recién había inscrito a mi hijo en una de las escuelas locales de educación alternativa y escuché hablar sobre una reunión que tendría luagr. Vanessa Nini, quien también tenía a su hijo en esta escuela, sería anfitriona de una reunión para indagar qué tanto interés existía en la Isla para abrir una escuela basada en  Waldorf.  Para ese entonces había leído bastante acerca de la educación Waldorf y la aplicaba en casa tanto como fuera posible. La idea de una escuela en la Isla era una fantasía que nunca pensé ver en mi vida. La reunión fue un gran éxito ya que había alrededor de 30 padres y adultos interesados que deseaban impulsar este concepto. Durante los meses siguientes muchos de los que en aquel entonces apasionadamente expresaron su opinión, mostraron lo que realmente eran y no hicieron mucho por sacar adelante el proyecto. A mí me hubiera gustado más permanecer tras bambalinas esperando que todo estuviera listo y sólo firmar el formato de inscripción. ¿Quién no lo haría? ¿Cierto?

 

Si no hubiéramos contado con las 6 familias fundadoras quienes desde el primer día se mantuvieron firmes en el desarrollo de este sueño, el proyecto se hubiera desmoronado. Para Enero, diversos padres nos decían que era necesario abrir la escuela para este siguiente año escolar y así poder inscribir a sus hijos pues ya no estaban satisfechos con las opciones locales.

 

Recorrimos varias escuelas en Quintana Roo con el objeto de escuchar sus historias, solicitar consejo y aprender más acerca de lo que viene después. En Abril recibimos noticias de una posible maestra. Ella había sido una de las fundadoras de una escuela Waldorf cerca de la Ciudad de México y contaba con más de 15 años de experiencia en la docencia.  Escuchó nuestro llamado y fue muy puntual ya que también buscaba su siguiente reto. ¡La escuela para la cual laboraba ofrecía educación escolar desde la infancia hasta universidad!

 

En las semanas subsiguientes necesitábamos recaudar los fondos para traerla a Cozumel y conocerla además de mostrarle la belleza de la Isla. Llevamos a cabo una rifa y ventas en Wet Wendy’s; y gracias a la generosidad de tanta gente fue posible traerla en Junio. El 16 de junio tuvimos nuestra primera reunión informativa con los padres presentada por nuestra querida maestra Claudia Fernández. Se dio oportunidad a los padres que plantearan sus dudas y supieran más acerca de lo que hace que Waldorf sea diferente. Muchos padres salieron de esa reunión con el resplandor de esperanza de que por fin habría una escuela para sus hijos, ¡incluso yo!

 

¿Podría decirme por qué considera que la educación Waldorf puede ser una respuesta a los problemas medioambientales en la actualidad?

 

Considero que los niños son buenos y se preocupan profundamente por otros, por los animales y por el medio ambiente. Se les enseño a hacerse de la vista gorda o imitar el mal comportamiento de los adultos que está dañando a planeta. En lugar de hacer que cierren los ojos y que permanezcan dentro del ciclo dañino en el que hemos estado durante los últimos 120 años, la educación Waldorf cree en las capacidades de los niños y les brinda las herramientas para que usen sus capacidades innatas de manera definitiva. Gran parte del plan de estudios se basa en la naturaleza y estar al aire libre. Si se concientiza al niño sobre la naturaleza, ecosistemas y especies que le rodean, entonces al actuar con consciencia, ¿cómo podrían dañarlos?

 

¿Qué viene después? ¿Cuándo inicia y dónde estará?

 

Hemos conseguido el inmueble donde comenzará la escuela. Es una casa pequeña que ofrece un área cubierta y fresca para que los niños realicen todas las materias que su plan de estudios requiere; habitaciones para la hora de la siesta y un gran jardín para cultivar nuestros propios alimentos y explorar libremente durante el recreo.

 

Por el momento se está renovando la casa y limpiando el jardín para que nuestros niños lo recorran con seguridad. ¡Me entusiasma decir que las inscripciones están abiertas hasta el 20 de julio y las clases comienzan este Septiembre para niños de 3 a 7 años de edad!

 

¿De qué manera puede colaborar la gente con este proyecto?

 

El sueño es que esta escuela se encuentre abierta para familias de toda condición social, y ofrecer educación para toda la comunidad local con programas extraescolares, talleres los fines de semana y por las tardes, sin costo alguno. También planeamos ofrecer descuentos a padres solteros y familias de escasos recursos cuyas colegiaturas serán cubiertas por medio de donativos. De esa manera podremos aceptar a un niño que solo puede cubrir, por ejemplo, 50% sin comprometer la calidad de la educación, maestros y materiales.  Muchas escuelas comienzan con buenas intenciones y después se convierten en modelos de negocios lucrativos. Eso no es lo que somos. Esta escuela está diseñada para beneficiar a las comunidades locales y  elevar el nivel general de educación en Cozumel.

 

Dicho esto, estamos en los primeros días y el comienzo siempre es un reto. Es larga la lista de artículos que se necesitan para comenzar la escuela este Septiembre,  pero gracias a que muchos han sido donados de segunda mano tales como estufa, refrigerador, etc., personas con aptitudes valiosas como la carpintería, plomería o cualquier par de manos hábiles son más que bien recibidos llamándonos o enviándonos un correo electrónico. ¡Cuantas más manos

Photo Courtesy of Bej Zamna Waldorf School

tengamos, mejor!

 

También hemos recibido donativos a través de PayPal lo que nos ha ayudado a cubrir las inevitables reparaciones y los necesarios honorarios legales. ¡Es una gran manera de ayudar desde lo lejos! En un futuro cercano también nos gustaría saber de personas que deseen presentar talleres para la comunidad local. Para proteger nuestro amado Cozumel, ¡todo comienza con la educación! Ya hay un programa activo llamado “Mejora la Calidad de Vida” al patrocinar un niño que no puede cubrir la colegiatura. ¡Pregunte sobre el Programa! Tanto como podemos, dejamos que los niños ingresen a este. Pregunten en info@waldofcozumel.com

 

Todo donativo es bienvenido para tener la escuela lista. Usted puede encontrar un enlace a PayPal en nuestra página web https://waldorfcozumel.com/en/home

 

Ayúdennos con materiales. Estas son alunas de las cosas que nos pueden traer desde su país, como por ejemplo, el manual para hacer pasta. Los niños aprenden a hacer su propia comida y no comida rápida. Crayones en forma de bloques marca Stockmar…

 

Dentro de poco tiempo Bej Zamná organizará un bello evento como una Subasta de Arte, con bellas oras realizadas por pintores famosos de la Isla como Galo, Niurka Guzmán y otros pintores talentosos. Es una buena oportunidad para adquirir una obra de arte y a la vez ayudar a la escuela. Tan pronto y esté listo, se los haremos saber.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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