The Mexican Revolution: November 20th by Monica Sauza

Many have heard the names Pancho Villa and Emiliano Zapata, but are you familiar with their role in Mexican history? Well, these two characters played a significant part in the Mexican Revolution. Almost 90 years after the Independence, by 1910 the armed movement uprose to finish General Porfirio Diaz’s thirty-year plus dictatorship and culminated in 1917 with the proclamation of a new Constitution. Porfirio Diaz had reelected himself nine times, and one of the consequences was social inequality: the rich were richer, while the poor were even poorer. Tired of the dictatorship and inequality, many rose up against Diaz and new political parties were born, the strongest being lead by Francisco I. Madero. Diaz accepted the proposal of a democracy; however, before the elections, he got Madero out of the way and had him incarcerated.

Supported by his newly created party, Diaz self-proclaimed president once again. Madero was later released under the condition that he should leave Mexico City. Madero left the country and traveled to San Antonio, Texas from where he launched a call to arms: “…on November 20 starting at six pm onward, all citizens in the Republic will take up arms to overthrow the dictatorship…real democracy, no reelection.” The conflict began on November 18 when Aquiles Serdán, a fierce revolutionary, was murdered. Uprisings began. In the north José Doroteo Arango Arámbula, also known as Francisco Villa or Pancho Villa, whose moniker was “Centaur of the North”, lead the revolts. Soon after Diaz’s army was defeated, the Revolution extended throughout the country and although Diaz unsuccessfully tried to negotiate, he was forced to resign and left for France. By then, 1911, Madero became president of a very unstable country and as he kept some of Diaz’s staff in office, this gave rise to new armed revolts in the State of Morelos lead by Emiliano Zapata against Madero. Victoriano Huerta, who was in charge of Madero’s army, played a double role planning, with others, to overthrow Madero. In 1913 the “Ten Day Tragic War” took place in Mexico City and Madero was murdered. Huerta became president; however, as he was unable to create and hold a positive image, in 1914 the revolutionaries and Constitutional Army forced him to resign. Venustiano Carranza, who helped overthrow Huerta, then summoned a meeting of the revolutionary forces, called elections and became interim president. Pancho Villa had been loyal to Carranza, but Villa and Zapata who, by then, had become allies and advocates for the people did not accept Carranza’s constitutional ideals. As Carranza did not recognize Villa’s armed forces as the North Division, he ordered General Alvaro Obregon to kill Villa who, in turn, fled to the north again. Meanwhile Zapata continued his revolts in the south, defending his mottos “the land belongs to those who work it” and “Land and Liberty!” Villa is famous not only for being a revolutionary but also for his 75 “legal” marriages, and his assault to Columbus, New Mexico as retaliation to the support given by the U.S. to Carranza. 

An 11 month search undertaken by U.S. troops led “Black Jack” Pershing to capture Villa, was unsuccessful as Villa disappeared somewhere in the large territory of Chihuahua. With the passing of time, Villa’s and Zapata’s armed forces were diminished, becoming small guerrilla groups. Villa was ambushed and killed in 1923. A legend says that Zapata was not killed in 1919, but had fled to the Far East; another tells that on nights of full moon he could be seen riding his horse. Zapata is attributed the authorship of the quote: “I’d rather die standing than live on my knees.” Given the distance from the central parts of Mexico where the Revolution had taken place, its Constitutional influence arrived to the State of Yucatan 5 years later (1915), after several attempts to overthrow the governor; while the Federal Territory (Diaz’s 1902 decree) now known as Quintana Roo had been undergoing its own problems with uprisings of the Maya peoples against landowners who held large extensions of land bestowed to them by Diaz and the tug-of-war as to the annexation of the Independent Territory to Yucatan. Elections were called in 1917 and Carranza was elected president. Finally, the reformed Political Constitution of the United Mexican States is proclaimed on February 5, 1917.  

Mónica Sauza has lived in Cozumel for 38 years. She’s an Expert Translator and for over 25 years has provided assistance in different fields to foreign nationals. 

La Revolución Mexicana: 20 de Noviembre de 1910 por Monica Sauza

Muchos han escuchado los nombres de Pancho Villa y Emiliano Zapata, ¿pero saben cuál fue su papel en la historia de México? Bueno, estos dos personajes desempeñaron una parte importante en la Revolución Mexicana. Para el año de 1910, casi 90 años después de la Independencia, se levantó el movimiento armado para acabar con la dictadura de más de treinta años del General Porfirio Díaz y culminó en el año 1917 con la proclamación de una nueva Constitución. Porfirio Díaz se había reelegido nueve veces, y una de las consecuencias de ello fue la inequidad social: los ricos eran más ricos, en tanto los pobres eran más pobres. Cansados de la dictadura e iniquidad, muchos se sublevaron en contra de Díaz y nacieron nuevos partidos políticos, siendo el más fuerte dirigido por Francisco I. Madero. Díaz aceptó la propuesta de una de una democracia; sin embargo, antes de las elecciones sacó a Madero del camino y lo mando encarcelar.

Apoyado por su partido recién creado, Díaz se auto proclamo presidente de nuevo. Madero fue posteriormente liberado bajo la condición de que debía abandonar de la Ciudad de México. Madero salió del país hacia San Antonio, Texas desde donde lanzó su llamado a las armas: “…el 20 de noviembre a partir de las seis de la tarde en adelante, todos los ciudadanos de la Republica tomarán las armas para derrocar la dictadura…sufragio efectivo, no reelección”.  El conflicto inicio el 18 de noviembre cuando fue asesinado Aquiles Serdán, un férreo revolucionario. Los levantamientos comenzaron. En el norte dirigió las revueltas José Doroteo Arango Arámbula, también conocido como Francisco Villa o Pancho Villa, cuto apodo era el “Centauro del Norte”. Poco después de que el ejército de Díaz fue derrotado, la Revolución se extendió por todo el país y, a pesar de que Díaz infructuosamente trato de negociar, fue forzado a renunciar y salió con destino a Francia. Para entonces, año de 1911, Madero se convirtió en el presidente de un país sumamente inestable y, en virtud de que conservó a algunos porfiristas en su gabinete, ello conllevo al levantamiento de nuevas revueltas armadas en el Estado de Morelos lideradas por Emiliano Zapata en contra de Madero. Victoriano Huerta, quien estaba a cargo del ejército de Madero, jugó un doble papel planeando, junto con otros, el derrocamiento de Madero. Para el año de 1913 ocurrió la Guerra de la Decena Trágica en la Ciudad de México y Madero fue asesinado. Huerta se convirtió en presidente; sin embargo, como no fue capaz de crear y mantener una imagen positiva, para el año 1914 los revolucionarios y el Ejército Constitucional forzaron su renuncia. Venustiano Carranza, quien colaboró para derrocar a Huerta, convoco a una asamblea de las fuerzas revolucionarias, llamó a elecciones y se convirtió en presidente interino. Pancho Villa había sido leal de Carranza, pero los ideales constitucionales de Carranza no fueron aceptados por Villa y Zapata quienes, para entonces, ya eran aliados y pugnaban a favor del pueblo. Como Carranza no reconoció a las fuerzas armadas de Villa como la División del Norte, ordenó al General Álvaro Obregón matar a Villa quien, a su vez, huyó nuevamente al norte. Mientras tanto, Zapata continuaba sus revueltas en el sur, defendiendo sus consignas “la tierra es de quien la trabaja” y “¡Tierra y Libertad!”. Villa no sólo es un famoso revolucionario, sino también es popular por sus 75 matrimonios “legítimos”, y por su acometida contra Columbus, Nuevo México en venganza al apoyo que los E.U.A. brindaran a Carranza.

La búsqueda de 11 meses por parte de las tropas estadounidenses lideradas por “Black Jack” Pershing para capturar a Villa no tuvo éxito pues Villa desapareció dentro del vasto territorio de Chihuahua. Con el paso del tiempo, las fuerzas armadas de Villa y Zapata menguaron convirtiéndose en pequeñas células guerrilleras. Villa fue emboscado y asesinado en 1923. Una leyenda dice que Zapata no fue asesinado en el año de 1919, sino que huyó hacia el Lejano Oriente; otra leyenda dice que por las noches de luna llena se le podía ver cabalgando. A Zapata se le atribuye la autoría de la cita: “Prefiero morir de pie que vivir de rodillas”. Dada la lejanía de las zonas centrales de México donde había ocurrido la Revolución, no fue sino hasta 5 años después (1915) que su influencia Constitucional llegó después de varios intentos por derrocar al gobernador; en tanto que el Territorio Federal (por decreto de Díaz en 1902), ahora Quintana Roo, había padecido sus propios problemas con las sublevaciones de los pueblos maya contra latifundistas que tenían grandes territorios de tierra que les otorgara Díaz así como el estire y afloje de la anexión del Territorio Independiente a Yucatán.  Para el año de 1917 se convocaron las elecciones y Carranza fue electo presidente. Finalmente, la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos, reformada, es proclamada el 5 de Febrero del año 1917.   

Mónica Sauza vive en Cozumel desde hace 38 años. Es Perito Traductor y durante más de 25 años ha brindado apoyo en diversas áreas a personas de nacionalidad extranjera.

Monica Sauza

Translator & Author at Cozumel 4 You
Another escapee from Mexico City, Monica has made Cozumel her definite home. Since her arrival in 1981 she’s worked in tourism in all the usual venues: hotels, scuba diving, airport, ferries, etc., also as legal assistant until the opportunity to practice her interests and career grew. Monica has provided consulting services, interpreting & translating documents and has assisted foreigners and Island residents to establish residence and businesses. She’s been an Expert Translator appointed by the State Supreme Court since 1997.
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