Remembering Hurricane Wilma: 14 Years Ago

Hurricane Wilma was the fourth category 5 hurricane of the 2005 season which surpassed  the past record for seasons of 1960 and 1961. It was the most intense hurricane recorded in the Atlantic and the tenth most intense tropical cyclone recorded worldwide (the others 9 were typhoons), with the lowest pressure reported in the Western Hemisphere, a record held by Hurricane Gilbert (with 888 hPa, Wilma reached 882 hPa). 

Photo Courtesy of Dan Hartman

On Friday, October 21, 2005, hurricane “Wilma”, with winds of 240 kph and a pressure of 927 mb, touched down on the island of Cozumel, and subsequently entered the Yucatan Peninsula near Playa del Carmen, where it continued its slow and erratic advance that lasted about 72 hours on the north of Quintana Roo, until returning to the ocean on Holbox Island.

The heartbreaking and graphic images of the destruction that “Wilma” left in Cancun and Cozumel went around the world, however, we was not the only areas affected. In Yucatan, hurricane winds and record rainfall caused by the meteor left considerable damage in the municipalities of eastern Yucatán such as Valladolid, Chemax and Tizimín, without doubt the police stations of the latter were the most affected, with people who even lost it all. The eastern ports such as San Felipe, Rio Lagartos, Las Coloradas and Cuyo also suffered heavy damage due to storm surge.

In the weeks after the hurricane Cozumel faced  shortcomings, especially in electronic communications, which were recovered in a short time. For many people worldwide their beloved island paradise was simply incommunicado.  However that doesn’t mean the island was quiet.  CFE trucks from all over the country poured in to help restore electricity.  Neighbors helped neighbors.  Mexican Army, Navy and civilians banded together to clean streets, replace electrical poles, and clear the area of debris.

Hurricane Wilma

Cozumel island experienced a curfew, and went into a “dry law” that extended until December when the first cruise ship returned to the island.  Most residents when asked about this period will tell you that it was indeed difficult, however, residents came together as a whole and accomplished miracles.

For more information on October hurricanes, check out this great article from Professor Velio Vivas, from our archives.

Recordando el huracán Wilma: hace 14 años

El huracán Wilma fue el cuarto huracán categoría 5 de la temporada de huracanes en el año 2005 que superó los récords anteriores de las temporadas en los años 190 y 1961. Fue el huracán más intenso que se haya registrado en el Atrlántico y el décimo ciclón tropical mñas intenso quie se haya registrado en el mundo (los demás fueron 9 tifones), con la presión atmosférica más baja registrada en el hemisferio occidental y cuyo récord lo hubiera ostentado el huracán Gilberto (con 888 hPa. Wilma alcanzó 882 hPa).

Photo Courtesy of Dan Hartman

Con vientos de 240 kph y una presión de 927 mb, el viernes 21 de octubre de 2005, el huracán Wilma toco tierra en la Isla de Cozumel para posteriormente entrar a la Península de Yucatán cerca de Playa de Carmen continuando su lento y errático desplazamiento que tuvo una duración de 72 horas al norte de Quintana Roo, hasta que regresó al océano por Isla Holbox.

Las imágenes desoladoras y gráficas de la destrucción que dejó Wilma en Cancún y en Cozumel, dieron la vuelta al mundo; sin embargo, no fuimos las únicas zonas afectadas. En Yucatán, los vientos huracanados y el elevado índice de precipitaciones ocasionaron que el meteoro dejara a su paso dalos considerables en los municipios al este de Yucatán como Valladolid, Chemax y Tizimín. Sin lugar a duda, las estaciones de policía de el último de estos lugares fueron las más afectadas, tanto que hubo gente que perdieron todas sus pertenencias. Los puertos al oriente, tales como San Felipe, Río Lagartos, Las Coloradas y El Cuyo, también sufrieron daños graves a causa de las marejadas.

Durante las semanas posteriores al huracán, Cozumel afrontó carencias, en especial con las comunicaciones electrónicas, que en poco tiempo se recuperaron. Para muchas personas en el mundo, su amada Isla paraíso se encontraba incomunicada. No obstante, ello no significó que la Isla estuviera en calma. Camionetas de la CFE provenientes de todo el país llegaban en avalanchas para ayudar a reestablecer la energía eléctrica. Los vecinos se ayudaban entre sí. La armada y la naval mexicanas, así como los civiles se unieron para limpiar calles, cambiar postes para la electricidad y despejar el área de escombros.

En Cozumel se implementó el toque de queda y la “ley seca” duró hasta el mes de diciembre cuando el primer buque turístico retornó a la Isla. Cuando se pregunta a la mayoría de los habitantes acerca de este periodo, contestarán que fue verdaderamente difícil; pero a pesar de ello, los habitantes de unieron en un todo y lograron milagros.

Pueden encontrar en nuestros archivos más información acerca de los huracanes de Octubre en este gran artículo escrito por el Profesor Velio Vivas.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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