Fly Cozumel Launches Scheduled Flights CZM/PDC:  An Interview with CEO Leo Waltman

Cozumel Business, Fly Cozumel recently announced their expansion into regularly scheduled flights between Cozumel and Playa del Carmen.  Naturally such a big announcement spurred a variety of questions.  We sat down with the elusive CEO of Fly Cozumel Leo Waltman

C4Y:  A big congratulations to you and the Fly Cozumel team for stepping up and adding 3 scheduled flights daily from Playa del Carmen to Cozumel.  Can you please give us the schedule and the cost (for both residents & visitors) please?

FC: Thank you! Actually we execute 6 flights a day! 3 times a day from Cozumel to Playa del Carmen at 8.30am, 2.30pm and 5.30pm. And 3 times a day from Playa del Carmen to Cozumel at 9am, 3pm and 6pm. The price per flight (one way) is $1250 pesos per person. For Mexican Nationals and Mexican residents (temporary or Permanent) that is $750 pesos. That includes personal items and airport taxes. A suitcase flies along at $750 pesos. Departures are daily, 7 days a week, Monday to Sunday. Simple right?

C4Y:  Are reservations required?  What’s the best way to make them?

FC: That’s a yes. I would recommend to make reservations through Whatsapp (+52 987 564 8162). It’s the fastest way to check availability and to make a reservation. Other ways to make reservations are by e-mail, Facebook or Instagram.

C4Y:  What’s the maximum capacity? 

FC: At this moment the maximum capacity is 10 persons per flight. We are monitoring well the demand and the occupancy and I can´t exclude more daily flights at different hours will be introduced. Smile. 

C4Y:  In addition to all flight protocols, are there COVID-19 safety protocols as well?

FC: YES! Wearing a facemark is mandatory. There are protocols at the airport before boarding like a questionary and a temperature check. Planes are being sanitized well, headsets are not being forgotten. All our team members wash their hands with antibacterial gel (70% alcohol) after any activity or service to passengers. To take care of our passengers in the very best way possible and to meet latest travel requirements the complete Fly Cozumel team successfully took 2 Mexican government courses (IMSS). Fly Cozumel also obtained the Global Safety Stamp by the World Travel & Tourism Council (WTTC).

C4Y:  What convinced you to undertake an untried regularly scheduled flight during a pandemic?

FC: I had to.… Let me explain. It was born out of necessities coming together. A necessity of the people for a better connection between Cozumel and Playa del Carmen. Or even a need for any connection on days that ferries are not running at all…. The other necessity came from Fly Cozumel itself. Pre pandemia we were sold out every single day; mainly private flights to various destinations and flights to Chichén Itzá executed for almost all mayor cruise lines: The sky simply was not the limit. We survived “ok” in 2020 but in the beginning of 2021 I decided that something “had” to happen. Fly Cozumel needed more flights. 

C4Y:  Will there be planned flights from Cancun in the future?

FC: As CEO of Fly Cozumel I would have to answer that diplomatically with  “Time will tell, let’s not create expectations.” But hey, I’m human as well, so here we go…. It would be a logical next step, a dream, my ambition. Really. Though the numbers have to make sense, for both Fly Cozumel as for the passengers. What I do know is that it won’t be possible to run that route at the price that Mayair used to have. Bueno,  with well maintained, reliable and new planes that is. When we started the flights between Cozumel and Playa del Carmen we committed to the people and authorities that we would fly, even with 1 passenger. So when a route to Cancun would be in the picture we would commit to the same, also flying when there is 1 passenger only. In my opinion at this moment the demand is too small to start. Let´s go step by step! 

C4Y:  How long has FlyCozumel been in business?  How many people are employed by Fly Cozumel?

FC: The idea to start Fly Cozumel I had since the beginning of 2014, simply by being fascinated by the aerial views. In December 2015, working out of the spare bedroom… I executed the first scenic flight. So, to answer your question, at this very moment we are in business for over 5 years. The company has about 20 employees now. And we own 2 planes.

The founder of Fly Cozumel, Leo Waltman, is a standout entrepreneur in the aviation and tourism industry. Leo´s vision has created what is rapidly becoming the new standard in regional aviation in the Yucatan Peninsula. High work ethics and his motto “every master was once a beginner” can be found anywhere within Fly Cozumel. 

Fly Cozumel lanza sus vuelos regulares CZM/PDC. Una entrevista con el director general Leo Waltman

Negocio de Cozumel – En fechas reciente Fly Cozumel anunció que amplia sus vuelos regulares entre Cozumel y Playa del Carmen. Por supuesto que un anuncio tan importante suscito una serie de preguntas. Nos sentamos a platicar con el esquivo director general de Fly Cozumel, Leo Waltman.  

C4Y: Una gran felicitación a usted y al equipo de Fly Cozumel por dar un paso adelante y añadir 3 vuelos diarios de Playa del Carmen a Cozumel. ¿Puede, por favor, informarnos el itinerario y el costo (tanto para habitantes locales como para visitantes)?

FC: ¡Gracias! La realidad es que realizamos 6 vuelos diarios: 3 veces al día de Cozumel a Playa del Carmen; es decir a las 8:30 am, 2:30 pm y 5:30 pm; y 3 veces al día de Playa del Carmen a Cozumel, esto es a las 9:00 am, 3:00 pm y 6:00 pm. El precio por vuelo (ida) es $1250 pesos por persona. Para nacionales y para quienes residen en México (temporales o permanentes) el precio es $750 pesos. Este incluye artículos personales e impuestos de aeropuerto. Una maleta por $750 pesos. Las salidas son diarias, los 7 días de la semana, de lunes a domingo. Es fácil, ¿verdad?

C4Y: ¿Es necesario hacer reservaciones? ¿Cuál es la mejor manera de hacerlas?

FC: La respuesta es afirmativa. Recomiendo que hagan las reservaciones a través de WhatsApp (+52 987 564 8162). Es la manera más rápida de verificar la disponibilidad y de reservar. Otras formas para reservar son a través de e-mail, Facebook o Instagram.

C4Y: ¿Cuál es la capacidad máxima?

FC: Por el omento la capacidad máxima por vuelo es de 10 personas. Estamos vigilando la demanda y la ocupación, y no puedo descartar la posibilidad de que se realicen vuelos adicionales en horarios diferentes. Sonríe.

C4Y: Además de todos los protocolos de vuelo, ¿también hay protocolos de seguridad COVID-19?

FC: ¡SÍ! El cubrebocas es obligatorio. En el aeropuerto existen protocolos que se aplican antes de abordar tales como llenar un cuestionario y la verificación de temperatura. Los aviones se sanitizan bien, sin olvidar los auriculares. Todos los miembros de nuestro equipo se lavan las manos con gel antibacterial (70% de alcohol) después de realizar alguna actividad o servicio a los pasajeros. Con el objeto de cuidar a nuestros pasajeros de la mejor manera posible y cumplir con los requisitos más recuentes para viajar, todo el equipo de Fly Cozumel tomó, de manera satisfactoria, dos cursos impartidos por el gobierno mexicano (IMSS). Fly Cozumel también obtuvo un Sello de Seguridad Global que emite World Travel & Tourism Council (WTTC, Consejo Mundial de Viajes y Turismo).

C4Y: ¿Qué fue lo que le convenció realizar un vuelo regular, no puesto a prueba, durante la pandemia?

FC: Me fue necesario… permítame explicar. Nació de las necesidades que convergieron. Una fue la necesidad de la gente por tener una mejor conexión entre Playa del Carmen y Cozumel. O incluso la necesidad de poder viajar durante los días que los ferries no operan para nada. La otra surgió del mismo Fly Cozumel. Antes de la pandemia, diariamente se agotaban los vuelos. Muchos eran vuelos privados a distintos destinos, así como vuelos a Chichén Itzá para casi todas las principales líneas de buques turísticos. Simplemente el cielo no era el límite. Sobrevivimos “bien” el 2020, pero a principios del 2021 decidí que algo “tenía” que pasar. Fly Cozumel necesitaba realizar más vuelos.

C4Y: ¿Tienen planeado realizar vuelos a futuro hacia Cancún?

FC: En mi posición como director general de Fly Cozumel tendría que responder eso de manera diplomática diciendo “el tiempo dirá; no hay que crear expectativas”. Pero, bueno, también soy humano así que aquí vamos… Sería el siguiente paso lógico por dar. Un sueño. Mi ambición. En verdad. Sin embargo, las cifras deben tener sentido tanto para Fly Cozumel como para los pasajeros. Lo que sí sé es que no será posible realizar esa ruta al precio que solía manejar Mayair. Bueno, esto es, aviones con un buen mantenimiento, confiables y nuevos. Cuando iniciamos con los vuelos entre Cozumel y Playa del Carmen, nos comprometimos con la gente y con las autoridades que realizaríamos dichos vuelos, aunque fuera con 1 pasajero.  Entonces, cuando la ruta a Cancún estuviera en el panorama, nos comprometeríamos a hacer lo mismo; volar incluso con sólo 1 pasajero. En mi opinión, e este momento la demanda es demasiado pequeña para empezar. ¡Mejor vamos paso a paso!

C4Y: ¿Desde hace cuanto tiempo opera Fly Cozumel? ¿Cuántas personas trabajan para Fly Cozumel?

FC: La idea de comenzar a operar Fly Cozumel la tuve desde principios del 2014, tan sólo por la fascinación de las vistas aéreas. En diciembre del 2015, trabajando desde una habitación adicional, realicé el primer vuelo panorámico. Entonces, respondiendo a su pregunta, en este preciso momento hemos estado operando desde hace más de 5 años. La empresa cuenta con 20 empleados y ya somos propietarios de 2 aviones.

El fundador de Fly Cozumel, Leo Waltman, es un destacado empresario en la industria de la aviación y del turismo. La visión de Leo ha creado lo que rápidamente se convierte en el nuevo estándar de la aviación regional en la Península de Yucatán. La elevada ética de trabajo y su lema “todo maestro en algún momento fue principiante” puede encontrarse en todo lugar de Fly Cozumel.

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