Renee “Apple” Applegate Tribute

How Apple Came to Call Cozumel Home…..

Photo of Apple with Jean Michel Cousteau courtesy of Peter Speek

Earlier this week long-term resident and Cozumel diving icon Renee “Apple” Applegate passed away.  Apple was inducted into the “Women Divers Hall of Fame” in 2003.  Her original dive shop, the Aqua Titus, published a lovely biography of her which can be found here.

 

Dan and Gen Hartman have spent many happy years in Cozumel, in fact, they were one of Renee Applegate’s first acquaintances here on the island. We asked them to recount some of their recollections from Apple’s early years

The Road to Cozumel

Dan Hartman remembers Apple ……………. It was the late 70’s when I first met Apple at an advanced dive course at the Bamboo Reef in Berkeley California.  It was my introduction to California diving and both Apple and I fell in love with it.  At that time Apple was an ER nurse and diving was her passion.  We both continued onto dive master and assisted at the shop with basic open water courses and working as dive masters on dive boats going out from Monterey.  Apple later went to San Diego to get her instructor training.  Once she completed the course she was offered a position at the school but instead returned to Oakland to teach diving and work as a nurse.  She loved teaching and quickly became an excellent instructor.

She was offered a job overseas to work as a nurse in Saudi Arabia.  She lived on a base and in her free time would dive.  That was a challenge according to Apple since she had to be covered to abide by the religious rules.  At the edge of the water she would drop the veil and do the dive.  Still this was not the life she wanted I believe.  We were in contact back then when people actually used the postal mail service!  She was tiring of Saudi Arabia and wanted a change of scene.  We were living in Cozumel having just arrived in May of 1985.
She had a standing invitation to come visit which she did one day.  She quickly fell in love with Cozumel and the diving.  I remember diving under the international pier to look for treasures the cruise boats folks had tossed into the waters.  This was where our “cruise boat” collection of plates, glasses and even a step ladder.  After a few months she found a small place to live on the transversal.  It was in the middle of nowhere back then and as she once said the noise you heard at night was amazing.

 

In 1988 Apple realized drinking was a problem for her.   She quit drinking and joined AA.  She is responsible for

Apple’s Induction to the “Women Divers Hall of Fame” photo courtesy of Leonard Langston

getting a lot of folks into AA afterwards.   At that time her boy friend from her days in Saudi Arabia was visiting.  It was a bad time since this was when Gilbert hit the island.  After the storm passed he and Apple split up and he returned to the US.

As a side note he was responsible for the “fake news” story that was published in the Houston Chronicle about the storm.   He ended up talking to a reporter when he left and claimed the island was running out of food and he had seen locals skinning a dog to eat.  He was not happy about Apple leaving him.

 

Gen remembers driving Apple around to talk to a few dive shops regarding working as a dive instructor.  The Island was strictly “a man’s world” as far as the dive business went.  She took Apple to see Carlos Sierra who had Dive Cozumel at that time and a few other shops.  She remembers stopping by Tom Hartdegen,’s (Dive Paradise) also.  He was willing to give Apple her first chance here.   That was Apple’s first meeting with Tom and she then became involved with Dive Paradise.  Tom Hartdegen, gave her a job and she became more and more responsible for running the shop.  So it was not a surprise that she inherited the shop when Tom died.  Her family became Dive Paradise and its employees.

 

Dan and Gen Hartman have called Cozumel home since the early 80’s.  They are avid scuba divers, and have given a lot back to their island home, In fact, Gen is the official appointed caretaker for “Lola” the town Dog

 

 

Tributo a Renee “Apple” Applegate

Cómo llego Apple a Cozumel

A comienzos de esta semana falleció Renee “Apple” Applegate, quien residiera en Cozumel desde hace largo tiempo e icono en el buceo de Cozumel. En el año 2003, Apple fue incorporada dentro del “Salón de la Fama de Mujeres Buzos”(“Women Divers Hall of Fame” ). Si tienda de buceo original, Aqua Titus, publicó una bella biografía sobre ella la cual pueden encontrar aquí

 

Apple & Pico photo courtesy of Leonard Langston

Dan y Gen Hartman han pasado muchos años felices en Cozumel; de hecho, fueron unas de las primeras amistades que Renee Applegate hiciera en la Isla. Les pedimos que hicieran un recuento de algunos de los recuerdos que guardan de los primeros años de Apple. 

 

El camino a Cozumel

Dan Hartman recuerda a Apple: Fue a fines de los años 70 citando conocí a Apple en un cuso de buceo avanzado en el arrecife Bamboo en Berkeley, California. Era mi introducción al buceo en California, y tanto Apple como yo nos enamoramos de este. En esa época Apple era enfermera de urgencias y el buceo era su pasión. Ambos continuamos hasta obtener la categoría de guías de buceo y brindamos apoyo a la tienda de buceo con los cursos de buceo básico en aguas abiertas y trabajamos como guías de buceo en las embarcaciones que salían de Monterey. Después, Apple fue a San Diego para lograr su preparación como instructor. Una vez que concluyó el curso, le ofrecieron trabajar en la escuela pero en lugar de hacerlo retorno a Oakland para impartir clases de buceo y trabajar como enfermera.  Le encantaba enseñar y rápidamente se convirtió en una excelente instructora.

 

Le ofrecieron un trabajo en el extranjero como enfermera en Arabia Saudita. Vivió en una base y su tiempo libre lo pasaba buceando. Según Apple, ese fue un reto ya que de acuerdo a las normas religiosas debía cubrirse. A la orilla del agua dejaba caer su velo y  proseguía a bucear. Pero creo que esa no era la vida que ella quería. Mantuvimos contacto en ese entonces, ¡cuando la gente verdaderamente utilizaba el servicio postal! Se estaba cansando de estar en Arabia Saudita y deseaba cambiar el escenario. Nosotros ya vivíamos en Cozumel pues llegamos en Mayo de 1985.

 

De nuestra parte contaba una invitación permanente para venir de visita, lo cual hizo. De inmediato se enamoró de Cozumel y del buceo. Recuerdo que buceábamos debajo del muelle internacional, buscando tesoros arrojados por pasajeros de buques turísticos al mar. Aquí es donde hicimos nuestra colección de “buques turísticos” que incluía placas, gafas e incluso una escalerilla. Después de algunos meses encontró un pequeño sitio en la carretera transversal para vivir. En aquel entonces estaba a la mitad de la nada y en una ocasión mencionó que el ruido que se escuchaba por la noche era sorprendente.

 

En 1988 Apple aceptó que tenía problemas con la bebida. Dejó de beber y se unió a AA. Posteriormente, ella fue responsable de integrar a muchos en AA. En aquel entonces su novio de Arabia Saudita estaba de visita. Era un mal momento ya que fue cuando el huracán Gilberto pegó en la Isla. Después de que pasó la tormenta, él y Apple dieron por terminada la relación y él regresó a los EEUU.

 

Como comentario adicional, él fue la persona responsable de la publicación del “reportaje falso” en el diario Houston Chronicle respecto a la tormenta. Cuando se fue de la Isla habló con un reportero diciéndole que la Isla se estaba quedando sin alimentos y que él había visto a habitantes locales desollando un perro para comer. No estaba nada contento con que Apple lo hubiera dejado.

 

Gen recuerda llevar a Apple a visitar varias tiendas de buceo y donde ofrecía trabajar como instructora de buceo. En ese entonces la Isla estrictamente era “un mundo para hombres” en cuanto a lo que respecta al buceo. Gen llevó a Apple a ver a Carlos Sierra quien era propietario de Dive Cozumel y de otras tiendas. Recuerda que también visitaron a Tom Hartdegen (Dive Paradise). Tom estaba dispuesto a darle la primera oportunidad a Apple. Esa fue la primera reunión de Apple con Tom y después formó parte de Dive Paradise. Tom Hartdegen le dio el trabajo y ella fue tomando más responsabilidades en la operación de la tienda. Así que no es de sorprender que ella heredó la tienda cuando falleció Tom. Su familia era Dive Paradise y los empleados.

 

Desde comienzos de la década de los 80, Dan y Gen consideran Cozumel como su hogar. Son ávidos buzos y han retribuido mucho a su Isla-hogar. De hecho, Gen fue designada la cuidadora oficial de “Lola” la perra de la ciudad.

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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2 Comments
  1. David Cohn 1 month ago

    I was an ER doc when apple was an ER nurse. She had the same dedication to patients as she had to people just learning how to dive. I have known her for over 40 years. David C.

  2. Derek 3 weeks ago

    Apple had lots of friends. For the last 28 years, I have been one of them.

    I dove with Dive Paradise 3 and 4 times a year. Was just getting ready to go again, I’m bummed that I didn’t get there sooner and now I won’t see her again.

    This special lady will be missed.

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