Cozumel 4 You Social Media

Cozumel 4 You Facebook Group Defends The Ocean

Social Media Calls Out Bad Diver Behavior

When I first started Cozumel 4 You over seven years ago, my intention was mostly to find out about island events before they actually happened, so that everyone would be able to take advantage of all of the interesting things taking place here in Cozumel.   Now that our Cozumel 4 You Facebook group has reached nearly 22,000 members, it’s become so much more.  It’s a great place to find instant information, make new friends, and every so often Cozumel 4 You can actually make a real difference – various charities can be aided and assisted – and sometimes calling out extremely unfriendly marine life behavior can have real – and positive consequences.

While I’ve heard people claim that social media is mostly composed of “angry keyboard warriors,”  I don’t find that to be entirely true.  Last week an island resident, who is also a dive instructor, posted a photo of a dive guide essentially torturing a Splendid Toadfish for the entertainment of his dive group.

For those of you unaware of the wonders of the Splendid Toadfish, or Sanopus splendidus,   allow me to pontificate on just how fabulous these fish are.  First of all, they endemic to Cozumel, meaning you can’t find them anywhere else in the world, you might find another distant cousin toadfish somewhere else but they won’t be sporting the brilliant vibrant yellow fins, which is one of the reasons so many people find them endearing.  Additionally, their head features dark and white stripes and ends in a distinctive barbell-ish beard.   When I was actively working as a Dive Instructor they were one of my favorite sightings.

Splendid toadfish are den dwellers, and are usually found quietly hanging out, motionless under coral outcroppings.  They’re not often seen out in the open and are not particularly happy to be coaxed out of their holes.

When this photo went viral on Cozumel 4 You the response was instant, vehement and one of our admins actually had to warn posters about their language.  Because Cozumel is such a small island, and people are so connected, savvy individuals tagged Marine Park officials, including the Director, representatives from the Department of Ecology, Dive Shop Owners, and other guides as well.

As a result of your efforts, the Director of the Marine Park recently issued a statement saying that the incident is under full investigation.  While not considered endangered it’s considered a vulnerable specie. I seriously doubt if this guide will ever abuse an animal in this manner again, if they’re actually able to secure another dive trip ever again.  I hope that other divers and guides paused for a moment to consider the consequences of such heinous behavior.

Marine life is one of Cozumel’s most precious natural resources, and I’m really proud of the Cozumel 4 You group as a whole for sharing this vision and doing everything they can to protect and preserve this ecosystem.  Thank you to everyone who takes some time out of their busy schedule to post, share resources, and work together to make this island such a special and unique place.

El grupo Cozumel 4 You defiende el océano

Los medios sociales hacen un llamado al mal comportamiento de un buzo

 

Hace siete años cuando comencé con Cozumel 4 You, mi intención principal era averiguar los eventos de la Isla antes

de que realmente ocurrieran; de esta manera todos podrían beneficiarse de todas las cosas interesantes que ocurren en Cozumel. Ahora que nuestro grupo Cozumel 4 You en Facebook ha alcanzado casi 22,000 miembros, se ha convertido en mucho más. Es un gran sitio para encontrar información inmediata, hacer nuevos amigos y, de hecho,  muchas veces Cozumel 4 You  ha hecho la diferencia; se ha brindado ayuda a diversas organizaciones dedicadas a la beneficencia y en ocasiones hacer el llamado a un comportamiento poco amistoso con la vida marina, puede tener consecuencias reales y positivas.

 

Si bien he escuchado gente que sostiene que los medios sociales generalmente están compuestos por “iracundos guerreros del teclado, no siento que eso sea totalmente verdad. La semana pasada un habitante de la Isla, quien también es instructor de buceo, publicó una fotografía de un guía de buceo básicamente torturando a un pez sapo espléndido para entretener a su grupo.

 

Para quienes no conocen el pez sapo espléndido o Sanopus splendidus, permítanme alardear lo fabulosos que son estos peces. Antes que nada, éstos son endémicos en Cozumel; lo que significa que no podrán encontrarlos en ningún otro sitio del mundo. Es posible que en algún otro lugar se topen con algún pez sapo que sea primo lejano, pero ese no lucirá las aletas de vibrante color amarillo que la gente encuentra tan atractivas en el pez sapo espléndido.  Además, en su cabeza se destacan líneas obscuras y blancas que rematan en distintivos barbillones. Cuando trabajé como Instructora de Buceo, éstos estaban entre mis favoritos.

 

El pez sapo espléndido habitan en guaridas y generalmente se les encuentra flotando, inmóviles, bajo salientes del coral.  No es frecuente que estén a la vista y no les complace mucho que se les persuada para salir de sus agujeros.

 

Cuando esta fotografía se viralizó en Cozumel 4 You la respuesta fue inmediata, rotunda y uno de nuestros administradores tuvo que reprender el lenguaje de quienes escribían. Debido a que Cozumel es una Isla tan pequeña y la gente está tan conectada,  personas inteligentes etiquetaron a los funcionarios del Parque Marino, incluyendo al Director, a representantes de la Dirección de Ecología, a propietarios de tiendas de buceo y también a otros guías.

 

Como resultado de dichos esfuerzos, el Director del Parque Marino emitió una declaración manifestando que el incidente estaba bajo una exhaustiva investigación. A pesar de no ser considerada una especie en peligro de extinción, sí es considerada especie vulnerable. Dudo mucho que si este guía vuelve a abusar de un animal de esta manera, en algún momento les sea posible volver a garantizar algún viaje de buceo. Espero que por un instante otros bucos y guías hayan hecho una pausa para considerar las consecuencias de un comportamiento tan repudiable como ese.

 

La vida marina es uno de los recursos naturales más preciados de Cozumel, y verdaderamente me enorgullece el grupo Cozumel 4 You como un todo, por compartir esta visión y hacer todo lo que puedan por proteger y preservar el ecosistema. Gracias a todo aquel que se toma unos momentos de su apretada agenta para publicar, compartir recursos, y trabajar juntos para hacer de esta Isla un lugar especial y único.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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