Cozumel Construction

Construction in Cozumel:  Our story

Our thoughts on building a home in Cozumel….

Photos Courtesy of Laura’s Cellphone

Probably one of the most popular questions in the Cozumel 4 You Facebook group is “what’s it like to live here?”  oftentimes followed by “How hard is it to build a house there anyways?”  Since my bride and I  were crazy enough to start the process for a second time, we thought we start a short series of articles to tell you all about the process and how it’s going.

A quick background: As many of you know, Laura and I are the owners and the administrators of Cozumel 4 You.  What you probably don’t know is that we built our house in the Corpus Christi section of Cozumel during Hurricane Wilma.  (Not actually during, obviously but before and after) Together with our engineer, Luis Ledesma  we got the structure up and the floors in before the storm, got the windows and the exterior door after the storms and limped into our new home.  We’ve owned the lot next door since we built our house (or the “world’s most expensive parking lot” as the wife called it) and we recently decided to put 2 small one-bedroom apartments and a swimming pool attached to our home.  The plan is for short term rental and for my mother-in-law to spend more time here on the island.

 

The beginning:  Since Ing. Luis, Laura and I all survived the first project he was a natural choice for us for Phase II of our big adventure.  There are several other builders, Architects and Engineers that you can also interview and see who is the best fit for you.  Again, since these are literally attached to our home, and Luis drew both sets of plans, it seemed logical.  Plus he has a good sense of humor, which is important when you undertake these sort of adventures.

 

Luis told us about this great idea he had seen as a child that actually inspired him to want to learn how to draw.  The idea was a small, in this case hotel suite, that had a sunken living room, which allowed for a 12 foot/4 meter wall separating the living spaces from the bedrooms but not completely shutting them off, meaning, there’s privacy but a larger sense of space, and when you’re working with a smaller space, it’s important to take maximum advantage.  A few short revisions after, and we were ready to submit our plans for permission to build.

 

The construction:  While it was a little more difficult and took some time longer to obtain all the permits and permissions we needed for this addition, we finally kicked off the construction on September 18th, 2017

 

The first stage is the foundation and the water cistern, (Cozumel homes have no basements since we’re so close to sea

Photos Courtesy of Laura’s Cellphone

level)  for the first several weeks construction looks like a series of foxholes with short stone walls inside them.  Then came the walls for the first floor, and they’re expecting to pour the roof or ceiling on the first floor in the next day of so.   Now that most of the first floor structure is up it’s super interesting to actually see the design really happen.  We’re hoping the structure is up in it’s entirety by the end of December.

 

The series:  That’s when the interesting part will begin: when the “obra negra” or structure of the house is up.  We’ll be choosing tile and grout colors, cabinetry and,of course furniture.  Through that entire part Laura, along with the help of Cozumel 4 You readers, carpenters and even Luh McDevitt from the Magic of Design will work together to create 2 identical in structure but different in décor apartments which we’re hoping to have available for rental sometime in March.  Soon we’ll be starting our website, cozumelapartment.com and social media so you can follow along with all of the happenings.

Construcción en Cozumel: Nuestra historia

Nuestras reflexiones respecto a construir una casa en Cozumel. . .

Es posible que una de las preguntas más frecuentes en el grupo Cozumel 4 You en Facebook sea “¿Cómo se vive ahí?”, frecuentemente seguida por “¿Qué tan difícil es construir una casa ahí?”. Ya que mi novia y yo estábamos lo suficientemente locos para iniciar el proceso una segunda ocasión, consideramos comenzar una serie de pequeños artículos para decirles todo sobre el proceso y cómo va.

 

Un rápido vistazo a la historia: Tal como muchos de ustedes saben, Laura y yo somos propietarios y administradores de Cozumel 4 You. Pero es posible que desconozcan que construimos nuestra casa en la zona de Corpus Christi en Cozumel durante el huracán Wilma. (Bueno, es obvio que en realidad no fue durante, sino antes y después). Junto con nuestro ingeniero, Luis Ledesma, levantamos la estructura y los pisos antes de la tormenta, se colocaron las ventanas y la puerta exterior después de la tormenta y entramos cojeando a nuestra nueva casa. Hemos sido propietarios del terreno colindante desde que construimos nuestra casa (o, como la esposa le llamaba, “el estacionamiento más caro del mundo”) y en fechas recientes decidimos construir 2 departamentos de una habitación y una piscina anexa a nuestra casa. El plan es rentarlos por periodos cortos y para que mi suegra pueda pasar más tiempo aquí en la Isla.

 

El comienzo: En virtud que el Ing. Luis, Laura y yo sobrevivimos el primer proyecto, él era nuestra elección natural para realizar la Fase II de nuestra gran aventura. Hay muchos otros constructores, arquitectos e ingenieros que ustedes pueden entrevistar y ver cuál se ajusta más a ustedes. Una vez más, ya que estos están literalmente anexos a nuestra casa, y que Luis trazó los dos juegos de planos, parecía lógico. Además, él tiene buen sentido del  humor, algo que es importante cuando usted emprende esta clase de aventuras.

 

Luis nos contó acerca de una gran idea que había visto cuando era niño y que en realidad le dio la inspiración para querer aprender a dibujar. En este caso, la idea era una pequeña suite de hotel con una sala hundida que permitía que un muro de 12pies/4 metros dividiera los espacios habitables de las habitaciones sin encerrarlas por completo;  o sea, hay privacidad con un mayor sentido de espacio, y cuando se trabaja con un espacio de menor tamaño es importante aprovecharlo a lo máximo.  Después de unas pequeñas revisiones, estábamos listos para presentar nuestros planos para obtener el permiso de construcción.

 

La construcción: En tanto que fue un poco más difícil y la obtención de los permisos y autorizaciones para construir este complemento tardaron más, finalmente la construcción arrancó en Septiembre 18, 2017.

 

Photos Courtesy of Laura’s Cellphone

La primera etapa son los cimientos y la cisterna (las casas en Cozumel no tienen sótanos en virtud de que nos encontramos muy cerca del nivel del mar); durante las primeras semanas de construcción semeja una serie de trincheras con pequeños muros de piedra en el interior.  Luego vienen los muros del primer nivel, y esperaban echar el techo de éste nivel al siguiente día más o menos. Ahora que gran parte de la estructura del primer piso se ha erguido, es muy interesante ver el diseño realmente realizarse. Esperamos que la estructura esté completamente concluida a fines de Diciembre.

 

La serie: Es cuando la parte interesante comenzará. Cuando la “obra negra” o estructura de la casa se ha erguido. Estaremos en el proceso de elegir las losas y colores de las juntas, los gabinetes y, por supuesto, los muebles. Durante todo ese lapso Laura, con la ayuda de lectores de Cozumel 4 You, carpinteros e incluso de Luh McDevitt de Magic of Design trabajaran conjuntamente para crear 2 departamentos idénticos en su estructura, pero distintos en cuanto a la decoración y que esperamos estén disponibles para renta en algún momento en Marzo. Muy pronto comenzaremos nuestro sitio web cozumelapartment.com y los medios sociales para que puedan seguir todo lo que esté sucediendo.

Fabian Gonzalez

Fabian Gonzalez

Author at Cozumel 4 You
Fabian Gonzalez - Author
An escapee from Mexico City, the Fabster has a degree in marine biology and is a PADI scuba instructor. Long-suffering husband to Laura, he’s been involved in her various schemes and plans for over a decade now. When not on the tennis court, or skulking in a cantina, he devotes much of his free time to assisting in environmental causes.
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