Summer Seasonal Home Maintenance in Cozumel

Photo Courtesy of Walkmar Home Maintenance

Once you’ve rented or even purchased a home in Cozumel, it’s time to learn a little about the maintenance required – which depending on where you’re from can be a bit different than what you’re accustomed to. 

Although  Cozumel doesn’t  have formal seasons on the island, (hot with norte respite, hot, rainy & hot, humid & hot, hurricane & hot – as some people call them)  there are still certain times of the year when it’s best to do preventative home maintenance – like “pre” Summer or just before a rainy season.   

The first thing to keep in mind are rainy times, and hurricane season. It’s important to get the preventative work done before the rain starts, so you’re not on your roof with a broomstick in the deluge attempting to unclog a drain, or watching horizontal rain seep through your window caulking onto the floor. Generally speaking, hurricane season runs from June – November, meaning – this is when it’s apt to rain.   By the time the end of July rolls around, you’ll want to have a few simple tasks performed.

One of the first, and easiest things to do, is to re-caulk your windows. Try and choose a really dry day with no rain in the projected forecast. Remove most of the old caulk and apply a new layer, and make sure it’s sealed well (theres a special tool or a  finger over it works fine). Pay special attention to that one slider that always leaks. Caulk and a caulking gun are available in any hardware store on island.

Now is also a great time to clean out your tinaco (the big round thing on your roof), and ensure that the drains on your roof are clear and free of debris. Most Cozumel homes also have a cistern  – or both.  These recipients can hold hundreds of liters of water, so it’s important to make sure that it’s free of algae and disinfected periodically. You can accomplish this yourself using an old broom, and a bleach/vinegar mix. One good approach is to wait until the water level is low, scrub the inside down and flush all the water out afterwards. This is also a good time to ensure that the drains from your tinaco to your home’s water supply are clean and intact. Make sure that your shower drains are clear, and your washers are unclogged as well.

Some tinacos, don’t come with filters, if yours doesn’t have one, it’s easy to fashion one yourself out of chicken wire. Since you’re up on the roof with your broom already, take a moment and make sure the drains for your roof are open and in good working order.

Every three or four years it’s a wise idea to  have the roof re-sealed and “fester” the whole roof. While sealer alone will keep your house cooler, fester, which is a fabric mesh that allows the sealer to really stick, will ensure that you won’t have any leaks during the coming rainy season, and it also makes your house cooler by deflecting heat.   Many people from cooler climates have never heard of this procedure and find it really strange, but it genuinely makes a house noticeably cooler.  This is a messy, labor intensive job, and professional painters or laborers can be found to complete this arduous task.

Before it gets REALLY hot –  July or August – it’s a good time to get a jump on protecting yourself from a killer CFE bill.    Have your  AC units professionally serviced. Have the filters changed; the gases recharged and clean all the dust off the units. The cost of this maintenance more than pays for itself in electric savings.

Consider switching your  “main” AC units – aka the bedroom and the living room into energy-friendly Inverter type units.  Although more expensive than other AC units so many people have claimed they’re about 25% more efficient, and would pay for themselves. 

This is also a good time to fumigate your home. Use a good professional fumigator who will visit your house on an every three-months rotation. When it starts to get really wet out there, everything that’s outside is going to want to come into your home. Having the house fumigated beforehand will discourage any unwanted visitors.

If you didn’t get all of these projects marked off the list before the end of the month, don’t worry, very soon the sun will come out, everything will dry out, and you’ll have plenty of time to complete all of these tasks before the November season!

Mantenimiento del hogar en Cozumel durante el verano

Una vez que renta o compra una casa en Cozumel es momento de aprender algo acerca del mantenimiento que se requiere que, dependiendo del lugar del cual usted provenga, puede ser algo distinto a lo que ahí se acostumbra. 

No obstante que en Cozumel no existen formalmente las cuatro estaciones del año (cálido con el respiro de un norte, cálido, lluvioso, cálido, húmedo y cálido, huracán y cálido – como algunas personas llaman a las estaciones), hay ciertos momentos en el año cuando bien vale la pena realizar mantenimiento preventivo a la casa, como antes del verano o justo antes de la temporada de lluvia.

Es primordial tener en cuenta la época de lluvia y de huracanes. Es importante realizar mantenimiento preventivo antes de que inicien las lluvias para que al momento de la tormenta no tenga usted la necesidad de subir al techo de casa con una escoba para intentar desatapar el desagüe. En términos generales, la temporada de huracanes corre de Junio a Noviembre, ello significa que es la época más propensa a las lluvias. para cuando finalice Junio usted querrá realizar algunas tareas sencillas.

Una de las primeras y más sencillas tareas es volver a calafatear sus ventanas. Elija un día que el clima esté seco, sin pronóstico de lluvia. Retire la masilla antigua y aplique una nueva capa; cerciórese de que selle bien (hay una herramienta especial para ello o también puede hacerlo con el dedo). Ponga especial atención a ese cancel corredizo que siempre tiene filtraciones. En cualquier ferretería de la Isla puede encontrar masilla y el inyector. 

Este también es buen momento para limpiar el tinaco (esa cosa grande y redonda que está sobre su techo) y cerciorarse de que los desagües del techo se encuentren libres de basura. La mayoría de las casas en Cozumel también tienen una cisterna o ambos. Estos recipientes pueden almacenar cientos de litros de agua, por eso es importante cuidar que no se formen algas en el interior y se desinfecten de manera periódica. Usted mismo puede hacerlo usando escoba vieja y una mezcla de cloro/vinagre. Una buena manera de abordar esto es esperar hasta que el nivel del agua esté bajo, cepillar el interior y luego extraer el agua. También es buen momento para verificar que las tuberías de suministro de agua desde el tinaco hacia la casa se encuentren limpias e intactas. Verifique que la coladera de la regadera está limpia y que el cespol no esté obstruido. 

Algunos tinacos no traen filtros. Si el de usted no lo tiene, es sencillo hacer uno con malla para gallinero. Como ya está en el techo con su escoba lista, tómese un momento y cerciórese que los drenajes de su techo están destupidos y trabajan bien.

Cada tres o cuatro años es recomendable re-impermeabilizar y poner Fester en todo el techo. En tanto que el sellador mantiene la casa más fresca, el Fester, que es una malla que permite que el sellador se adhiera bien, asegurará que no habrá filtraciones durante la próxima temporada de lluvias, y además también refrescará su casa al desviar el calor. Muchas personas que proceden de climas más frescos nunca han escuchado este procedimiento y lo consideran extraño, pero en realidad la casa sí se refresca de manera considerable. Este trabajo complicado e intenso, y se pueden contratar pintores y trabajadores profesionales para hacer este arduo trabajo.

Antes de que lleguen Julio y Agosto, antes de que el clima esté VERDADERAMENTE caliente, es buen momento para prevenir la llegada del mortífero recibo de la CFE. Haga que el servicio de mantenimiento de sus unidades de aire acondicionado lo realicen profesionales; que se cambien los filtros, se recargue el gas y se limpie el polvo de las unidades. El costo de este mantenimiento se paga por sí mismo con el ahorro de electricidad.

Considere cambiar sus unidades principales de aire acondicionado, esto es en la habitación y sala, por las unidades tipo Inverter. A pesar de que son más caras que otras unidades de aire acondicionado, mucha gente ha indicado que son 25% más eficiente y por sí mismos pagan su costo.

Es también buen momento para fumigar su casa. Contrate un servicio profesional de fumigación que rotará las visitas a su casa cada tres meses. Cuando comience a estar muy mojado, todo aquello que está afuera querrá entrar a su casa. La fumigación disuadirá a los visitantes indeseables.

Si no tachó todos estos proyectos de su lista antes de que concluya el mes, no se preocupe ya que en muy poco tiempo saldrá el sol, todo se secará y tendrá mucho tiempo para terminar esos proyectos antes de la temporada de Noviembre.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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