Cozumel Cenotes

Cozumel Water Quality Survey Identifies More Than 20 Cenotes in San Miguel

 

Cozumel is a limestone island, riddled with various cenotes, or sinkholes, that provide fresh water throughout the island.  In 2022 a census of the various cenotes in the island commenced, with specific concentration in the urban areas, relating to water quality.  So far over 22 cenotes have been identified in the San Miguel area.

Germán Yáñez Mendoza, who is currently serving as the deputy director of Ecology, stated in a recent press conference that these are in addition to the  37 that are located in other parts of the island within the  jungle and mangroves.

 

The goals of the census are to determine the quality of the water  underground, and to make decisions regarding land use to protect this fresh water.

 

It’s expected in the coming weeks that various land owners will come forward with new cenotes.   Speleologist Germán Yánez pointed out that the water is carrying out a natural dissolving process in the karstic soil of Cozumel.

 

Geotechnics or soil mechanics have not been given their due importance here on the island, meaning that many construction sites are built directly above a natural cavity or a waterway which will eventually collapse.  Several examples of this exist including a commercial plaza built near a cruse ship pier that had an entire floor collapse, or a house where a cenote suddenly appeared in the back patio, and continues to extend toward the family’s home.

 

Un estudio sobre la calidad del agua en Cozumel localiza más de 20 cenotes en San Miguel

Cozumel es una isla de piedra caliza plagada de diversos cenotes, o sumideros, que proporcionan agua dulce en toda la Isla. En 2022 se inició un censo de los diversos cenotes de la Isla, concentrándose específicamente en zonas urbanas. Hasta ahora se han identificado más de 22 denotes en la zona de San Miguel.

 

En una reciente conferencia de prensa, Germán Yáñez Mendoza, quien ahora se desempeña como subdirector de Ecología, manifestó que éstos se suman a los 37 cenotes que se localizan en otras partes de la Isla dentro de la selva y en los manglares.

 

Los objetivos del censo son determinar la calidad del agua subterránea y tomar decisiones sobre el uso de suelo para proteger esta agua dulce.

 

Se espera que en las próximas semanas diversos propietarios de predios se acerquen proporcionando información de nuevos cenotes. El espeleólogo Germán Yáñez señaló que el agua está desarrollando un proceso de disolución natural en el suelo kárstico de Cozumel.

 

En la Isla no se ha dado la debida importancia a la geotecnia o mecánica de suelo, ello significa que muchas obras de construcción se realizan directamente sobre una cavidad natural o cauce de agua que acabará colapsándose. Ya hay varios ejemplos de ello, incluyendo una plaza comercial construida cerca del muelle de buques turísticos donde todo un piso completo colapsó;  una casa donde un cenote apareció de repente en el patio trasero y continúa extendiéndose hacia la casa de la familia.

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