Cozumel Carnaval 2021:  A Virtual Celebration

Cozumel has celebrated carnaval for over 145 years, and while a global pandemic might have changed the style of the celebration, it certainly hasn’t put an end to all of the fun.  2021 has been called a “virtual year,” and the while there might not be huge parades of comparsas dancing in the street, several events and even a dance competition has gone virtual. 

To illustrate what a 2021 Carnaval celebration looks like, we’ve asked Heather Bryan, a member of “Antifaces y Mascaras de la Luna” dance comparsa to see how this year differed than other years.  Back in 2017, Heather was kind enough to share her “What it’s like to Dance in Carnaval Parades: A Gringa Reports”  which was so popular, she even agreed to write a follow-up on the 2017 Carnaval Season.

What it’s like to celebrate Cozumel Carnaval Virtually:  A Gringa’s Perspective – by Heather Bryan

Carnaval 2021…sort of

On this, the last day of Carnaval, right about now I would normally be dressed in two layers of pantyhose, a lot of sequins and feathers, false eyelashes and glitter, and absolutely melting as I race all over the island to dance in the streets with my comparsa.  Then tonight we would dance in the parade or be on a carro alegórico (float).  It’s exhausting but so much fun and each year it gets more difficult.

God I miss it this year. Lol

Carnaval 2021 is, of course, officially cancelled.  However, observing covid protocols such as masks and distance, small comparsas got together to make #carnavalchallenge happen.

Photo of Heather with Patricia Achach Villanueva, Queen of Ladies Show 2016

My group of 8 from the comparsa libre  “Antifaces & Mascaras de la Luna”   entered a contest sponsored by Hotel Pal here on the island. 

We got together—outside, with the municipally mandated face masks and social distance—to practice for 6 nights. Forget the normal months and months of preparation, in 2021 this was not possible, adding to the sense of loss this year has brought.

A week ago, we broke out the glitter and costumes from past years to shoot the video. It wasn’t the crowds at Moby Dick from previous celebrations, but innocent bystanders seemed to appreciate the entertainment.

In case you are curious, dancing in masks was not a problem at all. 

Here’s our video! 

https://fb.watch/3KxJwXWYCr/

It wasn’t a regular carnaval, but hopefully we were able to spread a little carnaval cheer to you as safely as possible!

#carnavalchallenge

#carnaval2022

Carnaval de Cozumel 2021, una celebración virtual

Durante más de 145 años Cozumel ha celebrado el Carnaval, y en tanto la pandemia mundial puede haber cambiad el estilo de la celebración, ciertamente no ha puesto fin a toda la diversión. El año 2021 ha sido llamado “año virtual” y a pesar de que no habrá grandes desfiles de comparsas bailando en las calles, varios eventos e incluso un concurso de baile se han vuelto virtuales.

Para ilustrar cómo es una celebración del Carnaval 2021, hemos pedido a Heather Bryan, miembro de la comparsa “Antifaces y Mascaras de la Luna” que comparta cómo ve este año a diferencia de los demás.  En 2017 Heather amablemente compartió “Lo que es bailar en los desfiles de Carnaval. Reporte de una gringa (A Gringa Reports)”, que fue muy popular e incluso accedió escribir una continuación acerca de la temporada de Carnaval 2017.

Cómo es celebrar virtualmente el Carnaval de Cozumel. La perspectiva de una gringa, por Heather Bryan

Carnaval 2021 … más o menos.

Carnaval 2018: Photo Courtesy of Heather Bryan

Hoy, el último día de Carnaval, justo ahora estaría vestida con dos capas de medias, muchas lentejuelas y plumas, pestañas postizas y diamantina, y derritiéndome totalmente mientras corro por toda la Isla para bailar en las calles con mi comparsa. Más tarde, esta noche bailaríamos en el desfile o estaríamos en un carro alegórico. Es agotador, pero muy divertido y cada año es más difícil.

Dios, este año lo echo de menos. Me río a carcajadas.

Por supuesto que el Carnaval 2021 está cancelado oficialmente. Sin embargo, observando los protocolos para el Covid como lo son los cubre bocas y la distancia, pequeñas comparsas lograron reunirse para lograr la realización de #carnavalchallenge

Mi grupo conformado por 8 personas de la comparsa libre “Antifaces y Máscaras de la Luna” entraron al concurso patrocinado por el hotel Pal en la Isla.

2018: Heather and the rest of the dancers get ready

Nos reunimos durante 6 noches para practicar, en el exterior portando los cubre bocas obligatorios y manteniendo la sana distancia conforme lo dicta el municipio. Olvídense de los meses normales y los meses de  preparación; en el 2021 es no fue posible, sumándose a ello la sensación de pérdida que trajo este año.

Hace una semana sacamos la diamantina y los disfraces de los años pasados para gravar el video. En Moby Dick no había multitudes como los años anteriores, pero espectadores inocentes parecían apreciar el entretenimiento.

En caso de que tengan curiosidad, bailar con cubre bocas no ningún problema.

Aquí está nuestro video.

https://fb.watch/3KxJwXWYCr/

No fue un Carnaval normal, ¡pero esperamos haber podido contagiarlos de un poco de alegría carnestolenda de la forma más segura!

#carnavalchallenge

#carnaval2022

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