Welcome to the “Canicula” of Summer

photo courtesy of Benny Campos

For those of you unfamilar with the Spanish term “Canicula”  it refers to the hottest time of year.  Roughly translated into English as the “Dog Days of Summer” it generally begins a few weeks after the summer solstice (June 21)  and is the time when the midday sun is at its highest point in the horizon, sometime around the middle of July.  Sources vary regarding the actual dates but it generally starts from from July 3 – 14 and ends around August 15 – 30, although several reports have our State of Quintana Roo lasting well into September.

Where the Term Canicula Comes From

Colloquial phrases such as “this weather is so hot it’s not fit for a dog” have been attributed to the term Canicula (derived from Canine), however it’s generally agreed that  the term comes from Sirus, or what is commonly known as “The Dog Star,”  as this is the time of year when this star rises and is bright and visible in the night sky.  For more information on watching Sirus in the sky,  Space.com offers a quick read. For more information on the history of Sirus the dog star, ancientorigins.net has concise info.

What Causes Canicula’s Heat

Sirus “The Dog Star”

The cause of this extreme heat in our area doesn’t depend on the Earth’s distance from the Sun, but rather the inclination of the Earth’s access, which currently has the northern hemisphere pointed closer to the Sun. This period is characterized by reduced rainfall, extreme heat (average temperature in the State for this period is 37C/ 98F), and overcast, dark skies.    According to several sources Quintana Roo is one of several that is the hottest in the entire country, included with the Yucatan, Vera Cruz, and Chiapas.  

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Demos la bienvenida la canícula de verano

Photo Courtesy of Benny Campos

Para quienes no están familiarizados con el término “canícula” en español, este se refiere al tiempo de mayor calor durante el año. Su traducción aproximada en inglés sería “días de perros durante el verano”, que generalmente comienza después del solsticio de verano (Junio 21) y es la época que el sol de mediodía se encuentra en su punto más elevad en el horizonte, en algún momento durante mediados de julio.

Las fuentes de información son diversas en cuanto a las fechas reales, pero por lo general inicia del 3 – 14 de julio y finaliza entre el 15 y 30 de agosto; sin embargo, diversos reportes en nuestro Estado de Quintana Roo indican que durará hasta bien avanzado Septiembre.

Origen del término canícula

Siris

Frases coloquiales tales como “está haciendo tanto calor que no es apto para un perro”, han sido atribuidas al término canícula (que deriva de canino); sin embargo, de manera general se acepta que el término proviene de Sirio, comúnmente conocida como “Estrella Perro”, ya que esta es la temporada del año cuando la estrella aparece visible en el cielo nocturno. Si quiere más información para ver a Sirio en el cielo, Space.com ofrece una lectura rápida. Si quiere más información acerca de la historia de Sirio, la estrella perro, ancientorigins.net ofrece información concisa.

Lo que causa el calor de la canícula

La causa de este calor extremo en nuestra zona no depende de la distancia entre la Tierra y el Sol, sino más bien la inclinación del acceso de la Tierra, siendo que actualmente el hemisferio norte se encuentra más próximo al Sol.  Este periodo se caracteriza por escasas lluvias, calor extremo (la temperatura promedio en el Estado para este periodo es de37C/98F) así como cielo nublado y obscuro. De acuerdo con diversas fuentes, Quintana Roo es uno de los diversos Estados más cálidos en el país, entre éstos también están Yucatán, Veracruz y Chiapas. 

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