Cozumel Sharks

Cozumel 4 Sharks: 

An Overview by Carly  Jackson

Hello Cozumel and ocean lovers alike!

Scuba Life Cozumel is on a mission to promote awareness and continue local conservation efforts for sharks here in the Caribbean. We are excited to share some great information over the next few weeks in Cozumel 4 You News, so you can join in on the conservation efforts made possible by Saving our Sharks Foundation & Cooperativa Kab Xoc.


Who are we?

Scuba Life Cozumel is a local dive center, dubbed “SHARK HERO” for our involvement with Saving Our Sharks Foundation. We, along with many other businesses on the island have had the pleasure of collaborating to support the ex-fishermen of Cooperativa Kab Xoc. In 2023, Saving Our Sharks Foundation Annual Report boasted that this initiative has [saved over 20, 000 sharks and empowered 28 fishermen with diving certifications, paving the way for their transition from shark fishing to sustainable ecotourism ventures.] The real stars of the show are “The Masters of The Sea”, the ex-fishermen from Isla Mujeres who have stopped shark fishing – they are why we are seeing more sharks here in Cozumel!

Over this 4-part series, we’ll be discussing:

  • Saving our Sharks Foundation and their project with Kab Xoc Cooperativa
  • Understanding sharks and their important role in the ocean
  • Shark monitoring, citizen science, and upcoming shark tagging expeditions


What do you know about Sharks?


Sharks play a crucial role in the marine ecosystem serving as apex predators that help maintain balance within marine populations. In Cozumel, where tourism is centered around diving and snorkeling- sharks are getting a lot of attention lately! We are lucky to have almost daily sightings of nurse sharks, but more recently we have been starting to see reef sharks and hammerheads too!

Nurse Shark in Cozumel – Photo by Liesa Coates, Resident Cozumel Photographer

Do you remember the hammerhead sighting at El Cielo?


In May 2019 a video went viral, of a boat enjoying their tour at El Cielo, a local sandbar when they witnessed a hammerhead shark hunting an eagle ray in the crystal-clear waters! No one could believe their eyes, here – in Cozumel, A HAMMERHEAD SHARK. It was incredible, and spread all over social media within hours of the encounter.


The thought of having hammerheads in Cozumel got everyone talking – no one had any idea we could have hammerheads here – Cozumel was never considered a destination for “shark diving” – and this is what we would love to change!

In June 2021, community members and visitors alike started sharing their shark sighting videos in a local Facebook Group, “Cozumel Diving”. The sightings were rare until recently; in 2024, there have been reported sightings every single month. Considering not everyone uses Facebook or local chat groups, and not everyone is willing to share their footage, this suggests there are likely many more sightings than reported.


Feb. 8, 2024 – Palancar                                     April 15, 2024 – Paso de Cedral
Feb. 26, 2024 – Columbia Deep                        April 17, 2024 – Site not listed
Feb. 27th, 2024 – Columbia Wall             April 24, 2024 – Punta Sur
March 16, 2024 – Yucab                           May 15, 2024 – San Francisco Wall
April 7, 2024 – Devils Throat                    May 20, 2024 – Cathedral
April 10, 2024 – San Francisco Wall                  May 27, 2024 – Site not listed

So.. What is all the buzz about? Why are people so excited to see sharks?

As apex predators, sharks play a crucial role in maintaining the balance of marine life. They help regulate the populations of their prey, ensuring that no single species dominates the ecosystem. This balance is essential for a diverse and healthy ocean.

Sharks often prey on the sick and weak, which helps keep fish populations healthy. By removing the weaker individuals, sharks ensure that only the strongest survive and reproduce, promoting a robust marine environment.

Coral reefs are some of the most diverse ecosystems on the planet, and sharks help protect them. By controlling the populations of fish that might otherwise overgraze on the reefs, sharks help keep these vibrant underwater cities intact.

Scenic Reef shot in Cozumel – Photo by Liesa Coates, Resident Cozumel Photographer

Why We Need to Protect Our Sharks:

Sadly, sharks are facing numerous threats, from overfishing to habitat destruction. Shark diving and snorkeling could be a MAJOR tourist attraction in Cozumel, bringing in valuable revenue for the local community. Look at the Queens of the Ocean, the bull shark feeding dive in Playa del Carmen – it’s become a world-renowned dive and contributed to many success stories in conservation and research for bull sharks. In 2023 biologists were able to conduct multiple ultrasounds confirming the sharks were indeed carrying pups. One particularly important discovery that has come from the shark ID project is that there appears to be a great deal of site fidelity exhibited by the bull sharks – they repeatedly return to the same location every year; some of them have been returning to the same location since 2009. Sharks repeatedly rank number one in surveys of the marine animals that dive tourists most want to see. Studies have shown that live sharks close to tourism centers can have a far greater economic value to a country over a longer period of time than the one-time value of selling their fins and meat.

Bull shark dive in Playa del Carmen, Photo by Drift Current Watersports & Photography

Spread the Word:

Over the next few weeks, we will be delving deeper into the projects here in Quintana Roo and the recent conservation efforts responsible for the increase in shark populations. We will highlight the foundation leading the way, the Saving Our Shark Foundation, and the ex-fishermen of Cooperativa Kab Xoc who are making it possible. Local supporters like YOU can help us make a change here in the Caribbean.

There is a GoFundMe open to support one of the many projects going on locally, which we will talk more about in the coming weeks, please check it out here.


Thank you for reading!
Written by Carly Jackson



Cozumel, 4 tiburones.

Una perspectiva, por Carly Jackson

¡Hola Cozumel y amantes del océano por igual!


Scuba Life Cozumel se encuentra en una misión para promover la sensibilización y continuar apoyando los esfuerzos que se realizan a nivel local la protección de los tiburones aquí en el Caribe. Estamos muy contentos de compartir en Cozumel 4 You durante las siguientes semanas muy buenas noticias para que puedan unirse a los esfuerzos de conservación que son posibles gracias a FundaciónSaving our Sharks FoundationCooperativa Kab Xoc.


Scuba Life Cozumel se encuentra en una misión para promover la sensibilización y continuar apoyando los esfuerzos que se realizan a nivel local la protección de los tiburones aquí en el Caribe. Estamos muy contentos de compartir en Cozumel 4 You durante las siguientes semanas muy buenas noticias para que puedan unirse a los esfuerzos de conservación que son posibles gracias a Saving our Sharks Foundation y Cooperativa Kab Xoc.


¿Quiénes somos?

Scuba Life Cozumel es un centro de buceo local conocido como “SHARK HERO” en virtud de nuestra participación con la Fundación Saving Our Sharks. Junto con muchos otros negocios de la Isla hemos tenido el placer de colaborar para apoyar a los ex pescadores de la Cooperativa Kab Xoc. En 2023, el Informe Anual de la Fundación Saving our Sharks se jactaba de indicar que esta iniciativa [ha salvado a más de 20,000 tiburones y capacitado a 28 pescadores con certificaciones de buceo, allanando el camino para su transición de la pesca de tiburones a se empresas de ecoturismo sustentable]. Los verdaderos protagonistas del espectáculo son los “Amos del Mar”, los ex pescadores de Isla Mujeres que han dejado de pescar tiburones. ¡Gracias a ellos vemos más tiburones aquí en Cozumel!


A lo largo de esta serie en 4 partes, hablaremos de:


  • La Fundación Saving Our Sharks y su proyecto en colaboración con Cooperativa Kab Xoc.
  • Entendiendo a los tiburones y su importancia en el océano.
  • Monitoreo de los tiburones, la ciencia ciudadana y las próximas expediciones para marcar tiburones.


¿Qué sabe usted acerca de los tiburones?

Los tiburones desempeñan un papel crucial en el ecosistema marino como depredadores que ayudan a mantener el equilibro de las poblaciones marinas. En Cozumel, donde el turismo se centra en el buceo y en el esnórquel, ¡últimamente los tiburones están recibiendo mucha atención! Tenemos la fortuna de ver, casi a diario, tiburones nodriza, ¡pero últimamente también hemos empezado a ver tiburones de arrecife y tiburones martillo!


Nurse Shark, Milly Underwater, Resident Cozumel Photographer


¿Recuerdan el avistamiento del tiburón martillo en El Cielo?

En mayo de 2019 se hizo viral un video de una embarcación disfrutando su excursión en El Cielo y fueron testigos de un tiburón martillo cazando a una raya águila en un banco de arena entre las aguas cristalinas. Nadie podía creer lo que veían sus ojos aquí, en Cozumel, UN TIBURÓN MARTILLO. Fue increíble y se difundió a través de todas las redes sociales a las pocas horas del suceso.


La idea de los tiburones martillo en Cozumel hizo que todo mundo hablara. Nadie tenía idea de lo que pudiéramos tener tiburones martillo en Cozumel. Cozumel nunca ha sido considerado un destino para el “buceo con tiburones”, y esto es algo que nos encantaría poder cambiar.


En junio de 2021, miembros de la comunidad y visitantes por igual comenzaron a compartir sus videos de avistamientos de tiburones en un grupo local de Facebook de nombre “Cozumel Diving”..  Los reportes de avistamientos eran raros hasta hace poco. En 2024 se han reportado avistamientos mensualmente.  Teniendo en cuenta que no todo el mundo utiliza Facebook o los grupos de ‘chat’ locales, y que no todo mundo está dispuesto a compartir sus videos, esto sugiere que posiblemente hay muchos más avistamientos de los reportados.


Feb. 8 de 2024 – Palancar                                             Abril 15 de 2024 – Paso del Cedral

Feb. 29 de 2024 – Colombia Profundo                    Abril 17 de 2024 – Sitio no indicado

Feb. 27 de 2024 – Pared de Colombia                      Abril 24 de 2024 – Punta Sur

Marzo 16 de 2024 – Yucab                                           Mayo 15 de 2024 – Pared de San Francisco

Abril 7 de 2024 – Garganta del Diablo                      Mayo 20 de 20d4 – Catedral

Abril 10 de 2024 – Pared de San Francisco             Mayo 27 de 2024 – Sitio no indicado


¿Por qué tanto revuelo? ¿Por qué la gente está tan emocionada por ver tiburones?

Como depredadores alfa, los tiburones desempeñan un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio de la vida marina. Ayudan a regular las poblaciones de sus presas, garantizando que ninguna especie domine el ecosistema. Este equilibrio es esencial para un océano diverso y sano.


Los tiburones suelen alimentarse de los enfermos y débiles, lo que ayuda a mantener sanas a las poblaciones de peces. Al eliminar a los individuos más débiles, los tiburones se aseguran de que sólo sobrevivan los más fuertes y que se reproduzcan, fomentando, así, un medio marino más resistente.






Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas más diversos del planeta y los tiburones ayudan a protegerlos. Al controlar las poblaciones de peces que de otro modo se alimentarían en exceso de los arrecifes, los tiburones ayudan a mantener intactas estas vibrantes ciudades submarinas.


Scenic Reef Shot Photo by Liesa Coates, Resident Cozumel Photographer


Porqué debemos proteger a nuestros tiburones:

Por desgracia, los tiburones se enfrentan a numerosas amenazas; desde la sobrepesca hasta la destrucción de su hábitat. El buceo y el esnórquel con tiburones podrían ser una IMPORTANTE atracción turística en Cozumel, reportando valiosos ingresos a la comunidad local. Vean Queens of the Ocean, la experiencia de buceo para alimentar a los tiburones toro en Playa del Carmen. Se ha convertido en una experiencia de buceo mundialmente conocida y ha contribuido a muchos éxitos en la conservación e investigación del tiburón toro. En 2023, a los biólogos les fue posible realizar múltiples ecografías confirmando que los tiburones tenían crías. Uno de los descubrimientos más importantes que ha surgido del proyecto de identificación es que al parecer los tiburones toro son muy fieles al sitio donde se encuentran; regresan repetidamente al mismo lugar cada año. Algunos han egresado al mismo sitio desde 2009. Los tiburones siempre ocupan el primer lugar de preferencia en las encuestas sobre los animales marinos que los turistas desean ver. Los estudios han mostrado que los tiburones vivos cerca de los centros turísticos pueden tener un valor económico mucho mayor para un país durante un periodo más largo contrario al valor que la venta de sus aletas y carne arroja una vez.

Bull shark dive Photo by Drift Current Watersports & Photography



Corran la voz:

En las próximas semanas ahondaremos en los proyectos realizados en Quintana Roo y los recientes esfuerzos responsables para la conservación y el aumento de la población de tiburones. Resaltaremos la fundación que liderea el camino, Fundación Saving Our Shark, y los ex pescadores de la Cooperativa Kab Xoc quienes están haciendo que esto sea posible. Los colaboradores locales como USTED pueden ayudarnos a hacer un cambio aquí, en el Caribe.


Existe una cuenta GoFundMe abierta para dar apoyo a uno de los muchos proyectos que se están llevando a cabo a nivel local y de los que estaremos hablando más en las próximas semanas. Por favor echen un vistazo aquí.


¡Gracias por leernos!

Escrito por Carly Jackson




Laura Wilkinson
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