Mexican History 3 Kings Day

The Significance of January 6th & February 2nd

Monica Sauza Discusses 3 Kings Day….

Photo Courtesy of Ric Hajovsky

In Mexico celebrations continue twelve days twelve days after Christmastime, January 6, with the arrival of the Three Kings and extend until February 2 with the Día de la Candelaria, Candlemass Day. Upon the Catholic faith instilled by the Spanish missionaries, the celebration of this day has taken place in many Spanish speaking countries since the nineteenth century, coinciding with a Catholic holiday, the day of Epiphany. The story tells that these wise men had an epiphany and traveled to Israel seeking the King of Kings who had just been born. Being guided by star that stood over the manger where baby Jesus was born, the magi presented gifts to the child: gold, incense and myrrh. Long before Santa Claus arrived to Mexico, the three wise men, kings from Persia or magi brought gifts to children which consisted of honey, dry fruits, clothes or shoes, and to the naughty ones, charcoal. In our times, sadly this longstanding tradition is slowly disappearing as Santa Claus has taken precedence; however, there are still many places in Mexico that hold on and where children await anxiously for the arrival of Melchior, Caspar and Balthazar, the Three Kings or Magi. On the evening of January 5 next to the figurines of the Magi in the nativity scene, children leave a letter addressed to the Magi with a list of the toys they want most and deserve for their good behavior on the previous year. The letter is placed inside one shoe and left besides water, hay and food for the animals that have brought the Kings animals as they have traveled a long way; and for the Kings, cookies and milk. Children joyously open their presents on January 6 and, surprised, find that the water, milk, hay and food have disappeared or are half eaten.

To commemorate this date, in France during the Middle Ages families gathered to enjoy a round bread, sprinkled with sugar and crystallized fruit; hidden inside the bread, a lima bean which symbolized a secure place away from king Herod where Jesus could be born. This practice arrived to Mexico during first years of colonial times and has remained a traditional gathering with family and friends on the evening of January 6: The Merienda, a pre-dinner so children may go to bed early, with the Rosca, tamales, warm cocoa or atole. The Rosca, an oval sweetbread decorated with slices of crystallized or glaze fruit, suggests a real crown with ornaments that symbolize its jewels and inside, nowadays and depending on the size, one or two plastic figurines of baby Jesus. Roscas may come in many sizes, but not in a different shape, and could even include other figurines. All present at the festivity must cut a slice of the Rosca and the people who find the figurine or figures shall invite everyone present over to a new celebration on February 2, Día de la Candelaria or Candlemass day, for tamales.

 

La importancia de enero 6 y del 2 de febrero

Monica Sauza habla sobre el día de Reyes……

En México, las celebraciones de las festividades navideñas continúan a los doce días, Enero 6, con la llegada de los Tres Reyes y se extienden

Photo Courtesy of Randy Elton

hasta Febrero 2 con el Día de la Candelaria. Con base en la fe católica infundida por los misioneros españoles, la celebración de este día se lleva a cabo en muchos países hispanoparlantes desde el siglo diecinueve, coincidiendo con la festividad católica del día de Epifanía. La historia dice que estos hombres sabios tuvieron una epifanía y viajaron a Israel en busca del Rey de Reyes quien acababa de nacer. Siendo guiados por una estrella que se posó sobre el pesebre donde nació el niño Jesús, los magos presentaron regalos al niño: oro, incienso y mirra. Mucho antes de que llegara Santa Claus a México, los tres hombres sabios, reyes de Persia o magos, traían regalos a los niños, los cuales consistían de miel, frutos secos, ropa o zapatos, y para los traviesos, carbón. En nuestra época, tristemente esta vieja tradición desaparece lentamente en virtud de que Santa Claus toma precedencia; sin embargo, existen muchos lugares en México que aún se aferran y donde los niños esperan ansiosamente la llegada de Melchor, Gaspar y Baltasar, los Tres Reyes Magos. Por la noche del 5 de enero, junto a las figuras de los Reyes Magos en el nacimiento, los niños dejan una carta dirigida a los Reyes con una lista de los juguetes que más desean y se merecen por su buen comportamiento durante el año anterior. La carta se coloca dentro de un zapato y junto al agua, paja y alimentos para los animales que han transportado a los Reyes, pues han viajado desde muy lejos; y para los Reyes, leche y galletas. Los niños felizmente abren sus regalos el día 6 de Enero y, sorprendidos, encuentran que el agua, la leche, la paja y el alimento han desaparecido o están a medio comer.

Para conmemorar esta fecha, en Francia durante la Edad Media, las familias se reunían para disfrutar un pan en forma redonda, espolvoreado con azúcar y fruta cristalizada; escondida dentro del pan, una haba la cual simbolizaba un sitio seguro donde Jesús podría nacer, lejos del rey Herodes. Esta práctica llegó a México durante los primeros años de la Colonia y ha permanecido como una reunión tradicional con la familia y los amigos por la noche del 6 de Enero: La merienda, una cena ligera para que los niños vayan a la cama temprano, con rosca, tamales, chocolate caliente o atole. La rosca es un pan dulce en forma de ovalo decorado con rodajas de fruta cristalizada o glaseada que sugiere una corona verdadera con adornos que simbolizan sus joyas; y dentro de esta, en la actualidad y dependiendo el tamaño, una o dos figurillas de plástico representando al niño Jesús. Las roscas pueden venir en muchos tamaños mas no formas, e incluso pueden incluir otras figurillas.  Todos los presentes en la festividad deben cortar un pedazo de la rosca, y las personas que encuentren las figurillas deberán invitar a todos a una nueva celebración el 2 de Febrero, el Día de la Candelaria, a comer tamales.

 

Monica Sauza

Translator & Author at Cozumel 4 You
Another escapee from Mexico City, Monica has made Cozumel her definite home. Since her arrival in 1981 she’s worked in tourism in all the usual venues: hotels, scuba diving, airport, ferries, etc., also as legal assistant until the opportunity to practice her interests and career grew. Monica has provided consulting services, interpreting & translating documents and has assisted foreigners and Island residents to establish residence and businesses. She’s been an Expert Translator appointed by the State Supreme Court since 1997.
Monica Sauza

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