Significance May 1 May 5 Mexico

Significance May 1  May 5 Mexico

The Significance of May 1 and May 5

Monica Sauza provides an interesting Mexican history lesson…

Photo Courtesy of Fred Boehm

You probably wonder why May 1st. is observed as a Holiday in Mexico. The International Labor Movement Day, commonly known as Labor Day, is celebrated in most countries around the world. Oddly enough, although Labor Day in the US and in Canada take place in September, this day is celebrated paying tribute to union workers, the Chicago Martyrs, who fought for an eight hour labor day, starting with a strike on May 1st., 1886 and culminating in the Haymarket affair

In addition to the well-known Conquest by the Spaniards, internal conflicts and several interventions of other countries ending in wars, are also part of Mexico’s history. Some took place against the US and France. While Mexico was still concentrating on consolidating itself after the Independence (1821), the first armed conflict with a foreign country, France, took place between 1838 and 1839. Turmoil, anarchy, social and economic problems affected both Mexican as well as foreign nationals living in the country.

So hard were these times that mandatory loans from the population were imposed by the government in order to resolve its economic predicaments. This was certainly not well received by many nationals and foreigners alike, and, as is the case, claims reached Paris. One of these claims brought about a war with France that, believe it or not, had its origins in a restaurant and caused by…pastry. It came to be known as the “Pastry War”…a story for another time.

May 5, 1862 or, as otherwise known, the Battle of Puebla is a very important episode in Mexican history because it marks the defeat, by the Mexican Army, of large numbered and better equipped French troops. Due to the financial crisis that troubled the country, the recently elected President of Mexico, Benito Juarez, suspended foreign payments for two years. A year earlier, the creditors (France, England and Spain) had signed a treaty to intervene Mexico to defend their own interests. By February 1862, England and Spain withdrew from the treaty and from the country after several diplomatic negotiations with the Mexican government. However, seeing Mexico as a juicy bounty, France would not leave. The conflict unfolded. French imperial troops stationed in Veracruz headed off to invade Mexico City, crossing through Puebla. On the first large battle (April 28), the French lost 500 soldiers. Aiming to reach their destination- Mexico City-, on May 5 the French were besieged and defeated in Puebla. The victorious Battle of Puebla symbolizes the fighting spirit that represents the Mexican society.

While “5 de Mayo” is also celebrated in the US, it has unfortunately been mistaken for the Mexican Independence. The event widely celebrated in the US, is observed as a commemoration of the Mexican-American communities’ ethnic pride.

La importancia del 1º de Mayo y del 5 de Mayo

Mónica Sauza nos brinda una interesante lección de historia de México. . .

Se preguntarán ¿por qué se considera el 1º de Mayo como día festivo? El Día del Movimiento Obrero Mundial,

Photo Courtesy of Fred Boehm

conocido comúnmente como el Día del Trabajo, es celebrado por la mayoría de los países en el mundo. Curiosamente, a pesar de que en los EUA y en Canadá se observa en Septiembre, este día se es un homenaje a trabajadores sindicales, los Mártires de Chicago, quienes lucharon por una jornada laboral de ocho horas, comenzando con una huelga el 1º de mayo del año 1886 y culminando en la revuelta de Haymarket.

Además de la consabida conquista española, los conflictos internos y diversas intervenciones de otros países que culminaron en guerras, tambien forman parte de la historia de México. Algunas de estas ocurrieron con los EUA y con Francia. Cuando México aún se concentraba en consolidarse después de la Independencia (1821), el primer conflicto armado con otro país, Francia, ocurrió entre los años 1838 y 1839. Disturbios, anarquía, problemas sociales y económicos afectaban tanto a los mexicanos como a los extranjeros residentes en el país.

Tan difíciles fueron estos tiempos, que para resolver sus predicamentos económicos el gobierno impuso al pueblo préstamos obligatorios. Ciertamente esto no fue bien recibido por muchos nacionales y tampoco por los extranjeros; y, como es el caso, llegaron quejas a Paris. Una de estas quejas dio como resultado una guerra con Francia que, créanlo o no, tuvo sus orígenes en un restaurante y a causa de…pasteles, la cual se conoce como “La Guerra de los Pasteles”…esta es una historia para otro momento.

El 5 de Mayo o, como también se conoce, la Batalla de Puebla es un episodio muy importante en la historia mexicana ya que simboliza la derrota, por parte del Ejército Mexicano, de tropas francesas de gran número y mejor equipadas. Debido a la crisis financiera que afectaba al país, el recién electo Presidente de México, Benito Juárez, suspendió el pago de la deuda externa por dos años. El año anterior, los acreedores (Francia, Inglaterra y España) habían signado un tratado para intervenir Mexico y así defender sus propios intereses.  Para Febrero del año 1862, Inglaterra y España se retiraron del tratado y del país después de diversas negociaciones diplomáticas con el gobierno mexicano. Sin embargo, viendo Mexico como jugoso botín, Francia no se iría. El conflicto se propagó. Las tropas imperiales francesas destacadas en Veracruz se dirigieron a invadir la Ciudad de México, cruzando a través de Puebla.  En el primer gran enfrentamiento (Abril 28), los franceses perdieron 500 soldados. Teniendo como meta llegar a su destino, la Ciudad de México, el 5 de Mayo los franceses fueron sitiados y vencidos en Puebla. La victoriosa Batalla de Puebla simboliza el espíritu de lucha que caracteriza a la sociedad mexicana.

Aún cuando el 5 de Mayo también es celebrado en los EUA, desafortunadamente esa fecha ha sido erróneamente confundida con la Independencia de México. El evento se celebra en gran parte de los EUA, se observa como conmemoración del orgullo étnico de las comunidades México-estadounidenses.

 

Monica Sauza

Monica Sauza

Translator & Author at Cozumel 4 You
Another escapee from Mexico City, Monica has made Cozumel her definite home. Since her arrival in 1981 she’s worked in tourism in all the usual venues: hotels, scuba diving, airport, ferries, etc., also as legal assistant until the opportunity to practice her interests and career grew. Monica has provided consulting services, interpreting & translating documents and has assisted foreigners and Island residents to establish residence and businesses. She’s been an Expert Translator appointed by the State Supreme Court since 1997.
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