Gardening Cozumel

Potatoes for Cozumel

Avid Container Gardner Mandy describes her tribulations….

 

Photo Courtesy of Huerto Naturalmente Vivo

One of the most amazing things about Mexico is the sheer number of international food staples that originated here and in the surrounding regions: Corn, tomatoes, potatoes, peppers and beans. I can’t imagine my life without these delicious foods and looked forward to growing my own right here in Mexico. So why is it so %&!# difficult to cultivate a useful mini-crop of any of the above-mentioned vegetables, fruits and legumes?

Seriously. I’m not completely inept when it comes to turning seeds into harvestable plants. I mean, I grew up on a farm and everything. There was an entire field dedicated to hand-planted, Certified Organic potatoes. Though I work only with a container garden these days, coming up with a tiny little potato harvest is theoretically doable. Plenty of YouTubers seem capable enough, so why not me?

Well…at current count, I’ve lost about 2 dozen perfectly healthy, sprouted seed potatoes to the elements. As in, they straight-up rot in the ground. WTH? As for my beans, the sprouts continually disappear from the face of the earth…and assumedly into the bellies of a few garden creatures. Do geckos even eat vegetables? Anyway.

Infuriated at this seeming defilement of the natural way of things, I signed up for the local container gardening class

Photo Courtesy of Mandy del Castillo

at Huerto Naturalmente Vivo. (Sorry, to all my homesteading, farmer ancestors. Really.) I learned a lot! Mostly, that Cozumel’s always-warm, always-humid climate has nothing to do with my homeland’s usually-cold, always-dry form of horticulture. Well that was a lot of “character-building” time in the dirt wasted! I bluntly asked our awesome instructor if there were some way I could convince my potatoes to stop rotting in the pots, and she said, to summarize, “Nope.”

Stubborn and very much attached to the idea of potted potatoes, however, I gave it one last ditch effort. I sprouted the potatoes as per usual: in the windowsill. Once they’d grown an inch or two of solid, green sprouts, I split them up into smaller sections and potted them into my prepared-as-per-class-instruction pot. Here’s the trick: this time, the pot did not go outside to play with the other garden items.

Potatoes, though endemic to South America, don’t have a particularly long history in Mexico. In fact, they were originally cultivated thousands of years ago in Peru and Bolivia, by people who grew crops and gardens in the – get this – dry, cold sub-climates of the mountains. Aha! So, despite any methods I might learn to help my tomatoes and beans grow in the natural glass-house that is Cozumel, potatoes seemed doomed to go about the wayside. Drier portions of the mainland could do the trick, but as fate would have it I’m trapped in this overly-moist, Caribbean paradise. Curses!

But like I said, I’m stubborn. Just ask my husband and mother.

Our current mini-crop is doing very nicely in our cool, dry, oft-air-conditioned bedroom. If I can just get the cats to stop bothering it, we just might be on our way to

Papas para Cozumel

Mandy, la entusiasta horticulturista en macetas, cuenta sus preocupaciones. . .

Photo Courtesy of Huerto Naturalmente Vivo

Una de las cosas más sorprendentes de México es la enorme variedad de alimentos básicos a nivel internacional, que se originaron aquí y en las zonas aledañas: maíz, tomate, papas, pimientos y frijol. No puedo imaginar mi vida sin estos deliciosos alimentos y por ello, emocionada, esperaba cultivar los propios aquí en México. Entonces, ¿por qué es tan %&!# difícil cultivar una pequeña cosecha de cualquiera de los vegetales antes indicados, frutas y legumbres?

En serio, no soy una persona totalmente inepta cuando se trata de convertir semillas en plantas cosechables. A lo que me refiero es que crecí en una granja y todo lo que conlleva. Había un área del campo dedicada en su totalidad a papas plantadas a mano y certificadas como orgánicas. A pesar de que mi trabajo en el jardín es tan sólo en macetas, obtener una pequeña cosecha de papas en la actualidad puede lograrse. Muchas personas que aparecen en YouTube parecen ser bastante capaces de hacerlo, ¿entonces por que yo no?

Bueno, según mi cálculo actual, gracias a los elementos perdí 2 docenas de papas perfectamente sanas y cuyas semillas germinaron.  Como si justo se pudrieran en el suelo. ¿Qué demonios? En cuanto a los frijoles, mis retoños todo el tiempo desaparecen de la faz de la tierra y presuntamente terminan en las panzas de algunas criaturas de jardín. ¿Acaso las lagartijas comen verduras? En fin. Exasperada por esta aparente profanación de la forma natural de las cosas, me inscribí a una clase local de horticultura en macetas Huerto Naturalmente Vivo (Que me perdonen todos mis  antepasados propietarios de granjas. De veras.) ¡Aprendí mucho! Esencialmente, el clima siempre cálido y húmedo de Cozumel no tiene nada que ver con mi horticultura siempre seca. Bueno, ¡ese mucho tiempo para “formar carácter” con la tierra!  Sin rodeos pregunté a nuestra magnifica instructora sí existía alguna manera que yo pudiera convencer a las papas para que dejaran de echarse a perder en las macetas; y de manera breve, ella contesto: “No”. Sin embargo, obstinada y muy apegada a la idea de las papas en maceta, hice un último intento desesperado. Germiné las papas como siempre: ¡¡en la ventana!! Una vez que los brotes crecieron  de manera estable una o dos pulgadas, las dividí en fracciones más pequeñas y las planté en mis macetas de acuerdo a las instrucciones de la

Photo Courtesy of Huerto Naturalmente Vivo

clase. Este es el truco, la maceta no salió a jugar con otros objetos en el jardín.

No obstante que las papas, endémicas de Sudamérica, no cuentan con un largo historial en México. De hecho, hace miles de años se cultivaron originalmente en Perú y en Bolivia por personas que se dedicaban al cultivo y a jardines en –no lo van a creer- los sublimas fríos de las montañas. ¡Ajá! Entonces a pesar de todos los métodos que pueda aprender para ayudar a que mis tomates y frijoles se desarrollen en el invernadero natural que es Cozumel; las papas estaban sentenciadas a sucumbir. Porciones más secas en tierra firme puede resolver el problema,  pero para mi suerte, me encuentro atrapada en

Photo Courtesy of Huerto Naturamente Vivo

este extremadamente húmedo paraíso del Caribe. ¡Maldición!

Pero, tal como mencioné, soy obstinada. Tan solo basta que pregunten a mi esposo y a mi madre.

Nuestro mini cultivo está progresando bien en nuestra habitación fresca, seca y en aire acondicionado. Si tan solo pudiera hacer que los gatos dejen de molestarla, es posible que estemos a punto de crear un nuevo tipo de papa local delicada, consentida, fácilmente perturbada y pequeña.

¡Sí!

Los mantendré informados.

 

creating a delicate, easily-perturbed, tiny little brat of a local strain of potato.

Yes!

I’ll keep you informed.

 

Mandy de Castillo

Mandy de Castillo

Author at Cozumel 4 You
Mandy is a self-described "Tropical Literary Hermit Crab." 4 years ago she dragged her 3 cats from Alberta to Quintana Roo and resolved to spend more time reading, writing and getting covered in fur. So far, so good! Her writing has been featured in Playboy, Earth Island Journal, Cracked and Be a Freelance Blogger. She’s recently authored her very own course “Certificate for Content Writing” available through The Freelancer Society.
Mandy de Castillo

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