Cozumel Candy Cane Corki

The Story of Cozumel’s Candi Cane Corki & Her Origins

 Written in her very own words…

Photo Courtesy of Candy Cane Corki

I first ventured to Cozumel after a week in Cancun in 1975. We flew from Cancun on a small Cessna plane. I should have dropped a line and fished all the way over we were so low. Think my fingerprints are still in the seat in front of me I was such a nervous wreck flying in a small aircraft…
I thought the waters and beaches in Cancun were beautiful until I arrived at what was then the Intercontinental Hotel (El Presidente). It took my breath away to be beachfront on the first floor. At the time the hotel was just two floors, with no tower. It was the first time for my two and four year-old boys to visit the island and they were treated like royalty.
My life took many twists and turns over the years and at one point in the mid 90’s after one week, two weeks, six weeks of hotels, I broke down and found a very modern 1 bedroom downtown apartment to rent  year-round, thinking some day Cozumel was going to be home.  I’ve been here ever since…..with visits back to the states over the summer.
I stumbled on Papa Hogs Dive Shop and become friends with the owners, Margaret and Mike…I even was their pet sitter when they were off Island. Over the years I watched how generous they were with giving back to the island and how well they treated their employees. At Christmas they always had a party, lots of food, lots to drink and gifts for the all the children of their staff.

 

For their Christmas parties, they had a few Santas over the years  but none of them were as perfect as Santa Ron from OKC. One year, they asked me to fill in  as an elf but the costume belonged to someone much larger than me. I continued to help hand out gifts with Santa for years at Papa Hogs and all of the sudden I had requests to go with Santa to other places that Margaret supported like the CAM school. It seemed to blossom from there.
I needed something more fitting in a costume and that’s how  Candi Cane Corki was born. I have gone through 4 costumes over the years (the rain doesn’t help) but now Santa Ron and I book (for free) all sorts of Christmas parties for the little ones.  Candy Cane Corki also attends private parties where the guests are underprivileged or special needs.   Here in Cozumel there are so many businesses, organizations and even private individuals that help the community, my services are always in great demand.    For example, some of the big events I help out at  are Kelly’s annual shoe/gift party, Wet Wendy’s party for children, and  trips to Las Fincas with different groups:  last year I even  rode in on a fire engine with the Bomberos.

 

I’ve   been lucky enough to go on a   boat ride and a holiday party hosted by Eva from Blue Angel, Cozumel Beach Hostel, and Nelly at Woody’s who buys huge bags of candy to pass out in the square and hosts us for an evening with Santa and more. We even did a video for Cozumel Waterjets and instead of paying us I asked that a donation be made to the new public library on 30th…
During my role as Candy Cane Corki I always bring candy canes, food, toys and beanie babies to the kids.

 

This year I had some health issues and was off the island for a full nine months, but managed to spend some summer time with my my 95 year old mother, sisters and a visit my kids/grandkids in the Pacific Northwest –  but this September I returned “HOME”  (Cozumel).   It’s all about the kids and giving back to this wonderful island. It’s the

Photo Courtesy of Candy Cane Corki

people, the friends I’ve made and the children  that draw me back.
Now I have a calendar and start keeping track of days, evenings and weekends that people want Santa and Candi Cane Corki to come and visit …I go through 7000 3” candy canes and almost as many “beanie babies” every year.

 

These wonderful gifts are brought down by friends of Cozumel who want to be part of the Christmas Spirit. It’s a wonderful life and I’m blessed to be able to give something so wonderful back to this amazing Island.

Since traditional candy canes are often hard to find here in Cozumel, she’s always on the hunt for kind folks to “mule” some down.  If you’re travelling to Cozumel, and have a little extra room in your suitcase, consider tucking some mini candy ­canes, into your bag.  Being the candy cane expert, I even have a recommended brand. If you have a little extra room in your suitcase, or want to reach out, you can always find me in the Cozumel 4 You Facebook group!

 

La historia de Candy Cane Corky y sus orígenes

Escrito en sus propias palabras

Photo Courtesy of Candy Cane Corki

Después de pasar una semana en Cancún en el año 1975 me aventuré a venir a Cozumel. Volamos desde Cancún en una pequeña avioneta Cessna. Pude haber tirado una línea y pescado durante el trayecto ya que volamos muy bajo. Creo que mis huellas aún están impresas en el asiento frente a mi pues volar en una aeronave tan pequeña me ponía los nervios de punta.

 

Pensé que el mar y las playas de Cancún eran bellas hasta que llegue a los que en aquel entonces se conocía como el Hotel Intercontinental (El Presidente).  Me quedé sin aliento al estar en el primer piso frente al mar. En esa época el hotel sólo era de dos pisos, sin torre. Era la primera ocasión que mis hijos de dos y cuatro años de edad visitaban la Isla, y recibieron el trato de realeza.

 

Con el paso de los años, mi vida dio muchos giros y vueltas, y y llegó un punto a mediados de la década de los 80 que después de una semana, de dos semanas, de seis semanas de hoteles, me vine abajo y, pensando que Cozumel algún día se convertiría en mi hogar, encontré un departamento muy moderno de una recámara en el centro para rentarlo todo el año. Ahí he estado desde aquel entonces; visitando los EUA durante el verano.

 

Un día me encontré en la tienda de buceo Papa Hogs y me hice amiga de Margaret y Mike, los propietarios. Incluso fui su nana de mascota cuando ellos salían de la Isla. A través de los años observé lo generosos que eran al retribuir a la Isla y lo bien trataban a sus empleados. En Navidad siempre celebraban una fiesta, con mucha comida, mucha bebida y regalos para todos los niños de su personal.

 

En el transcurso de los años, para sus fiestas navideñas, siempre contaron con diversos Santa Clauses, pero ninguno fue tan perfecto como Santa Ron de la ciudad de Oklahoma. Un año me pidieron que participara como duende, pero el disfraz pertenecía a alguien de mayor tamaño. Continué ayudando y repartiendo regalos con Santa por muchos años en Papa Hogs y, repentinamente, recibí solicitudes para acompañar a Santa a otros sitios que Margaret apoyaba como la escuela CAM. A partir de eso, todo floreció.

 

Necesitaba un disfraz que me acomodara mejor y así fue como nació Candy Cane Corki  (bastón de caramelo). A través de los años he usado 4 disfraces (la lluvia no ayuda), y ahora a Santa Ron y a mi nos contratan (gratis)  para todo tipo de fiestas navideñas para los pequeños. Candy Cane Corki  también va a fiestas privadas donde los invitados son personas desfavorecidas o con necesidades especiales. Aquí en Cozumel hay tantos negocios, empresas e incluso particulares que ayudan a la comunidad, que mis servicios siempre están en gran demanda. Por ejemplo, en algunos grandes eventos donde ayudo son la fiesta de zapatos/regalos anual en Kelly’s; la fiesta para niños en Wet Wendy’s, y viajes a Las Fincas con distintos grupos. El año pasado incluso viajé en un camión de bomberos.

 

He tenido la fortuna de viajar  en bote en una fiesta organizada por Eva de Blue Angel, Cozumel Beach Hostel y con Nelly de Woody’s quien compra grandes bolsas de dulces para repartir en la plaza y nos presenta para una noche con Santa y más. Incluso hicimos un video para Cozumel Waterjets y en lugar de pagarnos les solicité que efectuaran un donativo para la nueva biblioteca pública el día 30.

 

En mi papel como Candy Cane Corki siempre traigo bastones de dulces, alimentos, juguetes y peluches de la marca

Photo Courtesy of Candy Cane Corki

Beanie Babies para los niños.

 

Este año tuve algunos problemas de salud y estuve fuera de la Isla durante nueve meses, pero me fue posible pasar el verano con mi madre de 95 años de edad, con mis hermanas y visité a mis hijos/nietos en el noroeste del Pacífico; y este Septiembre regresé a “CASA” (Cozumel). Todo se trata de los niños y de retribuir a esta bella Isla. La gente, los amigos que he hecho y los niños son los que me hacen volver.

 

Ahora tengo un calendario y mantengo el seguimiento de los días, noches y fines de semana que la gente pide la presencia de Santa y de Candi Cane Corki.  Todos los años entrego 7000 bastones de dulce de 3” y casi la misma cantidad de Beanie Babies.

 

Estos maravillosos regalos llegan a través de amigos de Cozumel que desean ser parte del espíritu navideño. Es una vida maravillosa y tengo la bendición de poder devolverle algo a esta sorprendente Isla.

 

Ya que con frecuencia es difícil encontrar los bastones de dulce en Cozumel, Corki siempre estoy cazando a ente amable que pueda traer algunos. Si usted viaja a Cozumel y tiene un poco de espacio en su equipaje, considere incluir unos mini bastones de dulce en su maleta. Siendo experta en bastones de dulce, incluso tengo una marca que recomiendo. Si tienen un espacio adicional en sus maletas o si desean tender la mano, siempre pueden encontrarme en la página Facebook del grupo Cozumel 4 You.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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