Cozumel Living

How I Came to Call Cozumel Home:   A Series by Island Residents

Erika Armas tells us of her journey….

 

 

The calling that discovered me (not the other way around)

Mexico City, April 1999, at 21 – almost 22-, a rebel without a cause, idealist, loved to party, quite lost, late in time and way to attend the university; had not yet defined what I’d dedicate my life to. I never saw myself in the university, but this was a requirement I needed to meet . . . By then I met and/or reacquainted (we had been neighbors) with the one who would bring me for the first time to Cozumel and later become my husband and father of my children.  When the opportunity came, I did not even think about it twice. I left family, work, school and, obviously, the plans (which were not mine) to attend the university. I embarked in an adventure only with love and illusions, nothing else! Without plans, against and without my mom’s blessings, and, evidently so unaware that a price had to be paid, and it was paid.  A bad beginning makes a bad ending! A year and three months later I was back with my mom! Picking up all that I had left behind, doing all I could to return to the university!

 

It was then that my foster mother –whom I had met during my time in Cozumel called and said she was working at a SPA, that she was doing very well, that I should take a massage course! Wow, back in Cozumel! I did not think about it twice and had it stuck in y head; again!! I started researching on the subject and there were not too many options. Most did not even have official recognition and the industry in Mexico was really new. Its boom had yet to come! Looking and searching, finally a girl sold me part of the esthetician-cosmetologist career and said: “We do not have a massage course as such, but you can take the body cosmetics module of the esthetician- cosmetologist career (consisting of 3 parts: body, face and hair); and that part includes everything related to the massages and body treatment. I can give you a partial certificate for the modules that you take. It’s an intensive course.” She sold it so well and was so convincing that I could not say NO. I had already asked in other schools and was told I could not study only that; that I was required to take the full training. I immediately began preparing for my training; mom was upset again: Why wasn`t I going to the university?  That was outrageous!!! How could I dare despise the opportunity being given to attend the university!!!

 

I began classes. Thank God I found a job that allowed be to work and study at the same time and my bosses were quite accessible. I fell in love right on the first day with what I was learning. I had to travel for 2 hours to get to school and did not care, as I liked it a lot. The company for which I worked closed. I lost my job; however, when that happened my mom had already accepted and realized that that was what I was made for and gave me her support with all school expenses. I finished my training. It was so fast that when I was offered to take the rest of the course I immediately said yes!!! Thus I became an esthetician and that is how my calling found me. All happened accidentally, and soon after became my passion!!!

 

Today, I thank God as I am able to make a living, helping others feel well and improving their lives a bit!! It’s a pleasure for me to help people. Actually, if I did not have to pay my children’s’ bills, I would do it for free!!! Thank God, my family, my friends and my clients who have placed their confidence in me.

Erika Armas is the owner & mastermind behind Cozumel Wellness Spa which on July 23rd will be celebrating their 6th anniversary.

Cómo es que Cozumel se convirtió en mi hogar: Una serie escrita por habitantes de la Isla

Erika Armas nos cuenta su travesía. . .

La vocación que me descubrió (no al revés)

Ciudad de México, abril de 1999 con 21 años, casi 22, joven, rebelde sin causa, idealista, fiestera y bastante desubicada, retrasada en tiempo y forma para entrar a la universidad, no tenía definido a que iba a dedicar mi vida. Jamás me visualice en la Universidad, pero era un requisito que cumplir así es que tenía que continuar… en esos momentos conocí y/o me reencontré (fuimos vecinos) con quien me traería por primera vez a Cozumel, quien años después se convertiría en mi esposo y padre de mis hijos. Cuando tuve la oportunidad, no lo pensé 2 veces, dejé familia, trabajo, escuela y obviamente los planes (que no eran míos) de entrar a la universidad. Me embarque en la aventura con tan solo amor e ilusiones, sin nada más! Sin planes, en contra y sin la bendición de mi madre y por supuesto, tanta inconciencia tenía que pagar un precio y se pagó, ¡lo que mal empieza mal acaba! ¡¡¡Un ano y 3 meses después estaba de regreso con mi mama!!! ¡¡¡Retomando todo lo que había dejado atrás, de nuevo haciendo todo para ir a la universidad!!!

 

Fue de nuevo, en ese momento que mi madre putativa, que había conocido durante mi estancia en Cozumel, me llamo y me comento que estaba trabajando en un spa, ¡¡que le iba muy bien y tomara un curso de masajes!! Wow, de nuevo Cozumel, no lo pensé 2 veces y se metió en mi cabeza, nuevamente!!! Comencé a investigar al respecto y no había muchas opciones, la mayoría no tenían reconocimiento oficial, la industria en México era realmente nueva, ¡no llegaba el auge! Buscando y buscando por fin una chica me vendió parte de la carrera de esteticista, me dijo -no tenemos un curso de masaje como tal, pero puedes tomar los módulos de corporalista de la carrera de esteto-cosmetologa (eran 3 partes: corporal, facial y capilar) y esa parte incluye todo lo relacionado con los masajes y tratamiento de cuerpo. Te puedo dar una constancia parcial por los módulos que estudies, es un entrenamiento intensivo. – Obviamente fue tan buena en la venta, tan convincente que no pude decir que NO. Ya había preguntado en otras escuelas y me decían que no podía solo estudiar eso, que tenia que tomar todo el entrenamiento. Pues me dispuse de inmediato a prepararme para ir a tomar mi entrenamiento, mi mama de nuevo se molestó, ¿¿¿cómo que no iba a ir a la universidad???!!! ¡¡¡Era inaudito, me atrevía a despreciar la oportunidad que me daban de ir a la universidad!!!

 

Comencé mis clases, gracias a Dios encontré un empleo que me permitió trabajar y estudiar al mismo tiempo, mis jefes eran bastante accesibles. Desde el primer día, todo lo que me ensenaron me enamoro, tenia que viajar durante casi 2 hrs para llegar a la escuela y no me importaba porque me gustaba bastante. La empresa donde laboraba cerro, perdí mi empleo, pero para cuando eso sucedió mi madre había aceptado, se había dado cuenta de que esto era para lo que estaba hecha y me apoyo con todos los gastos de la escuela. Así, concluí mi entrenamiento, ¡¡fue tan rápido que cuando me ofrecieron tomar el resto del curso inmediatamente dije que sí!! Así me convertí en esteticista, así fue como mi vocación me descubrió, ¡¡todo sucedió accidentalmente y poco tiempo después se convirtió en mi pasión!!

¡Hoy en día, doy gracias a Dios por poder ganarme la vida ayudando a otros a sentirse y mejorar un poco sus vidas!! Para mi es un placer poder ayudar a las personas, de hecho, si no tuviera que pagar las cuentas de mis hijos, ¡¡¡lo haría totalmente gratis!!! Gracias a Dios, a mi familia, a mis amig@s, a mis client@as que han depositado su confianza en mí.

Erika Armas es la propietaria y  maestra detrás de Cozumel Wellness Spa, que el 23 de julio celebrará su sexto aniversario.

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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