Editors  Note:  Now that Cozumel 4 You is nearing it’s 10th year, we thought we’d take a moment, and introduce you to the hard-working administrator staff, who monitor the Cozumel 4 You Facebook group.  We’ve asked them a series of questions, in the hope that readers would have the opportunity to get to know them better.

Photo Courtesy of Luh McDevitt Madera

Luh McDevitt Madera has lived on Cozumel more than 19 years. She started coming for dive trips back in 1998. In fact, she met her husband through the diving community, Dive Paradise and Papa Hog’s, and made the plunge to move to Cozumel full-time in April of 2000. Having lived here all of 4 days, Luh decided to buy a house under construction. It was going to be a two-bedroom, two-bath house. She and her husband added a large master bedroom and bathroom to it, while it was under construction. They are still in the same place today.

I am not sure that I chose Cozumel, as much as it chose me. On my first diving trip to Cozumel, I stood in front of the Villablanca Hotel and looked across at the tattered wetsuits on the clothes line, swaying in the breeze. They had holes in them and were all faded out. The different colors of blue in the water were in the background. I could hear the banging of the tanks as they were being moved. The dive masters worked, but they also played and teased each other. Such a different atmosphere than the hustle bustle of Miami/Fort Lauderdale, where I had been living for 18 years. I just knew that day it was where I belonged. Then I met Moises. The story of my meeting Moises is in the archives of Cozumel 4 You newsletters originally published in 2012.

C4Y: How long have you lived on the island?

Things have changed a lot since 2012. Cozumel has grown by leaps and bounds. Cruise ships are more prevalent. The working population has changed too. We used to be mostly family and relatives of people from the Yucatan Peninsula, especially Merida and the surrounding towns. Now there are people from all over the country of Mexico and foreigners from everywhere. Our focus has changed too. We still have the furniture store – The Magic of Design, but we also do property management, rentals and Moises does home improvement projects. And he is really good at it!

Photo Courtesy of Luh McDevitt Madera

C4Y: What made you choose Cozumel?  What’s one of your favourite things about island life?

I love island life, but relish my once a year typically cruise vacations to places in distant lands. Many times, I have done the Med, both Western (Spain, France, Italy) and Eastern (Greece and Turkey.) I also cruise to Canada and New England, and now I am on a Transatlantic cruise. Moises and I did one with our niece back in 2014. Now I am doing it solo. I love that I have been to Morocco, Tunisia, France, Germany, Spain, Italy, Russia, Finland, Slovenia, etc. The list goes on and on. But after going to these fabulous and sometimes tragic places, I come back to our island. Home.

C4Y: Can you tell us a little about your personal life? Are you married? Do you have children?

Now that Moises and I have been married 19 years, we have a great life on the island. No kids, but over the years we have had six shar pei dogs and now we have our Chica 2. She is a rescue puppy from Punta Molas. We absolutely adore her. She is now undergoing training. Moises is amazing with her!

Photo Courtesy of Luh McDevitt Madera

C4Y: What’s your favourite administrator moment?

My favorite Administrator moment was probably from about a year ago. Sometimes things take a negative turn in the group, and we were experiencing one of those slumps. I wrote a post and asked people to post one thing they love about Cozumel. In one day, I got over 200 responses. Great way to turn things around is with gratitude and realizing we live in a great place. Not perfect but still great.

C4Y: If someone were considering moving to the island what advice would you give them?

Cozumel is not for everyone. If you can, don’t sell everything and leave everything behind before taking the plunge. Now I am not talking about staying at a resort or even a condo, but instead I am talking about full-time living. I put my stuff in storage for a year in a warehouse in Miami. Come and stay and see if you really like it. Learning Spanish is the most important thing for newcomers. Otherwise it is very difficult. Also, keep an open mind. Just because it was done one way in the country where you came from doesn’t make it right. It just makes it what it is there. We do things differently here. It is a different country with different language, different customs and different world views. I think being an anthropology major in both undergrad and grad school prepared me for the transition. I never assumed that what I had in the states was the right way. I realized that every person carries their own ways and world view with them. Being flexible and like Adrianna said, patience. There are still days when I think to myself, that is just insane. Then I take a deep breath and go, okay but it is the way it is. Accept it and learn to work within the framework.

I have made mistakes, learned lessons and have learned to move on. Surviving in life in general, I have found, is about adapting. That is so true on Cozumel, where things can change rapidly. I have learned to not expect as much from others. I have learned to rely on my husband and myself. But when I think of the support system we have and the number of friends I have made in the almost twenty years, I am amazed. Cozumel is a community. That makes it special, and for me, so much more than places like Playa del Carmen or Cancun.

Conozcan al equipo administrativo de Cozumel4You: Luh McDevitt Madera

Nota de la Editora: Conforme Cozumel 4 You sea acerca al 10º año de su creación, consideramos dedicar unos momentos y presentarles al equipo administrativo que tan arduamente trabaja y quienes supervisan el grupo Cozumel4You de Facebook. Les hemos hecho una serie de preguntas con la esperanza de que los lectores tengan la oportunidad de conocerlos mejor.

Photo Courtesy of Luh McDevitt Madera

Luh McDevitt Madera vive en Cozumel desde hace más de 19 años. Vino inicialmente a bucear en 1998. De hecho, conoció a mi esposo a través de la comunidad de buceo, Dive Paradise y Papa Hog’s, y en Abril del 2000 se atrevió a tirarse el clavado para mudarse a Cozumel tiempo completo. A los 4 días de vivir aquí, Luh tomó la decisión de comprar una casa que estaba en proceso de construcción. Hubiera sido una casa con dos recámaras y dos baños; y mientras estaba en construcción, ella y su esposo añadieron una recámara principal y un baño. Aún viven en ese mismo sitio.

No estoy segura de haber elegido Cozumel, tanto como que Cozumel me eligió a mi. Durante mi primer viaje de buceo, me paré frente al Hotel Villablanca observando los degastados trajes de neopreno que colgaban de un tendedero, balanceándose con la brisa. Tenían agujeros y estaban descoloridos. Los distintos colores del azul del mar aparecían en segundo plano. Podía escuchar el golpeteo de los tanques mientras los movían. Los guías de buceo estaban trabajando, pero también jugaban y bromeaban entre ellos. Qué distinta era la atmósfera a la del bullicio y ajetreo de Miami/Fort Lauderdale donde había vivido durante 18 años. Sólo se que ese día percibí cuál era el lugar donde yo pertenecía. Luego conocí a Moisés. La historia de cómo nos conocimos aparece en los archivos de los Boletines Informativos Cozumel 4 You, y se publicó originalmente en el 2012.

C4Y: ¿Desde hace cuánto tiempo vives en la Isla?

Las cosas han cambiado mucho desde el 2012. Cozumel ha crecido a grandes pasos. Los arribos de buques turísticos son más frecuentes. También ha cambiado la población activa. En gran parte solíamos ser familias o parientes de la Península de Yucatán; provenientes especialmente de Mérida y de los poblados aledaños. Ahora hay gente de todo México y extranjeros de todo sitio. También ha cambiado nuestra perspectiva. Aún tenemos la tienda de muebles, The Magic of Design, y además nos dedicamos a la administración de propiedades, arrendamientos y Moisés se dedica a proyectos para mejorar casas. ¡Y es muy bueno en ello!

C4Y: ¿Qué te motivó a elegir Cozumel?Platícanos sobre una de tus cosas favoritas acerca de la vida en la Isla.

Me encanta la vida en la Isla, pero disfruto mis típicas vacaciones anuales en buque turístico a tierras lejanas. En muchas ocasiones he viajado por el Mediterráneo, tanto el occidente (España, Francia, Italia), como el oriente (Grecia y Turquía). También he realizado travesías hacia Canadá y Nueva Inglaterra. En este momento me encuentro en un transatlántico. En el 2014 Moisés y yo viajamos con nuestra sobrina. Ahora lo hago sola. Me encanta haber estado en Marruecos, Túnez, Francia, Alemania, España, Italia, Rusia, Finlandia, Eslovenia, etc. La lista continúa. Y después de ir a estos lugares fabulosos y en ocasiones trágicos, regreso a nuestra Isla; a casa.   

C4Y:¿Puedes contarnos algo de tu vida personal? ¿Eres casada? ¿Tienes hijos? ¿Qué piensa tu familia acerca de tu decisión?

Photo Courtesy of Luh Mc Devitt Madera

Ahora que Moisés y yo hemos cumplido 19 años de casados, gozamos de una gran vida en la Isla. No tenemos hijos. A través del tiempo nos han acompañado seis perros Shar Pei, y Chica 2 está ahora con nosotros. Es una cachorra rescatada de Punta Molas. La adoramos. Por el momento está en entrenamiento. ¡Moisés es asombroso con ella!

 C4Y:¿Cuál es tu momento favorito como administrador?

Es posible que mi momento favorito como Administrador sucedió alrededor de hace un año. En ocasiones las cosas toman un giro negativo en el grupo, y en aquel momento nos topamos con uno de esos baches. Escribí preguntando a la ente que publicaran algo que les encanta de Cozumel. En un solo día recibí más de 200 respuestas. La mejor manera de darle vuelta a las cosas es con agradecimiento y dándonos cuenta de que vivimos en un lugar estupendo. No es perfecto, pero aún así es estupendo.   

C4Y: Si alguien está considerando mudarse a la Isla, ¿qué le recomendarías?

Cozumel no es para todos. De ser posible, no vendan todo ni dejen todo antes de dar el paso. Ahora, no estoy hablando de quedarse en un hotel o incluso en un condómino, sino de vivir aquí tiempo completo. Yo dejé mis cosas en una bodega en Miami almacenadas durante un año. Vengan, quédense y vean si realmente les gusta. Aprender español es lo más importante para los recién llegados; de lo contrario, es muy difícil. también, mantengan la mente abierta. Sólo por el hecho de que se hizo de una manera en el país del cual proceden, no quiere decir que eso es lo correcto. Sólo lo hace que sea lo que corresponde a ese lugar. Aquí hacemos las cosas de manera distinta. Es un país diferente, con un idioma diferente, distintas costumbres y distintas percepciones del mundo. Considero que tener la especialización en antropología tanto de estudiante como titulada en ello, me preparó para realizar la transición. En ningún momento supuse que aquello que tuve en los EUA era lo correcto. Me percaté que cada persona lleva consigo sus propias maneras y concepciones del mundo. Hay que ser flexibles, y, tal como Adrianna lo dijo, hay que tener paciencia. Aún hay días cuando pienso que algo es una verdadera locura. Luego respiro profundamente y prosigo; bueno, y así es la manera que es. Acéptelo y aprenda cómo funcionar dentro del esquema.

Photo Courtesy of Luh McDevitt Madera

He cometido errores, aprendido lecciones y he aprendido a proseguir. He encontrado que para sobrevivir la vida en general, hay que adaptarse. Ese concepto es muy cierto sobre Cozumel; donde las cosas pueden cambiar rápidamente. He aprendido a no esperar demasiado de otros. He aprendido a contar con mi esposo y conmigo misma. Y cuando pienso sobre el sistema de apoyo con el que contamos y la cantidad de amistades que hemos hecho en casi veinte años, me sorprendo. Cozumel es una comunidad. Eso le hace ser especial; mucho más que sitios como Playa del Carmen o Cancún.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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1 Comment
  1. Kelly Coleman 3 months ago

    Looking forward to coming back. I lived inCozumel for 18 years, my two children were born there.

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