How Last Week’s Hurricane Grace Affected Punta Sur Turtle Nestings

Biologists Rafa Chacon & Ricardo Peralta

Last week Cozumel’s southern end of the island was hit directly with the storm and storm surge associated with Huricane Grace.  Hailed as a category 1 hurricane the storm took nearly 4 hours to pass the island, but the surge and it’s effects are still being felt, especially with it comes to the turtle nesting season inside Punta Sur Park.

Cozumel 4 You spoke with Biologist C. Ricardo Peralta, who works for the Conservation Center under the FPMC and is directly responsible for the Punta Sur turtle program,  who conveyed the sad news that their main turtle nesting area was almost completely washed away, and that approximately 70 percent of the turtle nests were swept out to sea.

There were still some nests that remained intact and prior to the storm turtle hatchlings were already being released into the sea.  Several other nests had been marked and their eggs moved to a safe place for incubation, where they will be returned to be released into the sea once they hatch.

Prior to Hurricane Grace, the turtle hatchings were being released in high numbers, and Biologist Ricardo Peralta optimistically added that nesting season is not over, and mother turtles are finding the beach much easier to climb and nest in, since it’s now much less steep and more flat.

Cozumel is fortunate to be a breeding area to two species of turtles, the loggerhead (caretta caretta) and the green turtle (chelonian mydas).  Turtles in Cozumel are protected under both civil and penal codes, with the first decree of protection appearing in publication in “Diario Oficial de la Federación,” back in 1927.  During the months of May through September these turtles come ashore to lay their eggs on Cozumel’s eastern beaches.  Sea turtles generally lay between 150-200 eggs each time and can nest up to 6 times in a breeding season.  The eggs take around 60 days to incubate before the baby turtles hatch.

Cómo afectó la semana pasada el huracán Grace a los nidos de tortuga en Punta Sur

La semana pasada, el extremo su de la Isla de Cozumel se vio afectado directamente por la tormenta y la marea provocadas por el huracán Grace. Habiendo sido anunciado como huracán categoría 1, el temporal tardó casi 4 horas en pasar sobre la Isla, y la marejada y sus efectos aún se sienten, particularmente cuando se trata de la temporada de anidación de tortugas dentro del Parque Punta Sur.   

Cozumel 4 You platicó con el biólogo C. Ricardo Peralta quien trabaja para el Centro de Conservación de la FPMC y quien es directamente responsable del programa de tortugas en Punta Sur. Nos comunicó la triste noticia de que el área principal que mantienen para la anidación de las tortugas fue arrasada casi en su totalidad, y que casi 70 por ciento de los nidos fueron arrastrados al mar.

Ya se estaban liberando crías hacia el mar de algunos nidos que aún permanecían intactos antes del temporal. Otros nidos fueron marcados y los huevos trasladados a un lugar seguro para su incubación, éstos serán devueltos para liberar a las crías en el mar una vez que eclosionen.

Antes del paso del huracán Grace, se liberaron grandes números de crías de tortugas y el biólogo Ricardo Peralta añadió con optimismo que la temporada de anidación no ha concluido y que las tortugas madre están encontrando playas más fáciles de ascender y de poder anidar ya que ahora son mucho menos empinadas y más planas.

Cozumel tiene la fortuna de ser zona de cría de dos especies de tortugas, la caguama (Caretta caretta) y la tortuga verde (Chelonian mydas).  Las tortugas de Cozumel están protegidas bajo el Código Civil y el Código Penal. La publicación del primer decreto de protección apareció en el Diario Oficial de la Federación en 1927.  De mayo a septiembre estas tortugas arriban a las playas orientales de Cozumel para desovar sus huevos.  Las tortugas marinas sueles desovar entre 150 y 200 huevos cada vez y pueden anidar hasta 6 veces en una temporada de anidación. La incubación tarda alrededor de 60 días antes de que nazcan las tortuguitas.

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