Cozumel Ironman Paratriathlete

 

The Paratriathlete Team of Curtis B. Anderson & Chris Kemp: “Cozumel IM is Very Inclusive”

by Laura Wilkinson

 

PJs & Panty Run Before the IM

Everyone knows that Ironman competitions are physically and mentally demanding challenges, it’s even more so for paratriathletes.

 

Paratriathletes are simply triathletes that complete  ith a physical disability, and present in a wide variety of categories, including PTVI (visually impaired) PT2 (mobility impairments)  and more.

 

The very first paratriathlete participated in an Ironman in 1994, and they’ve been crushing boundaries ever since.  This is one such story about the Team of Curtis Anderson and Chris Kemp.

 

Curtis Anderson, is an Ironman competitor in his own right, in fact he was just in Kona HI, for the championships several weeks ago.  Chris Kemp (Team Chris) , has completed 2 70.3 IMs (or half ironman), 5 marathons, 10 half marathons, and many more.

Curtis & Chirs meet for the first time

 

 

“I met Chris through another team named Team Liza that successfully raced in Cozumel last year.  I expressed my desire to help in anyway I could and they suggested I reach out to Chris, which I did, and we then met at IM Texas, where we were both racing, me individually and he with another guide,” stated Curtis.

 

 

Chris’ mom Beverly says “Chris is a 34 year old quadriplegic.  His lungs collapsed after he was born. I was told that he would always be a vegetable and wouldn’t live to be a month old.  He has overcome almost everything the doctors told me he wouldn’t do.  He’s now no medical issues at all – his only limitations are physical and he doesn’t let that slow him down.

 

Curtis & Chris Start the Swim

Chris’ outgoing spirit made quite the impression at the Cozumel Panties & Pajamas Fundraising Run, an annual “fun run” prior to the competition that benefits island charities.

 

 

Chris “has to be lifted in and out of the raft that I pulled him in..because of that I had to swim from the shore as opposed to off the dock, and had to swim to a nearby beach as opposed to coming out of the water on stairs…so technically Chris and I swam a tiny bit longer than all the other athletes,” said Curtis.

 

 

For the Cozumel Ironman, Curtis and Chris used a special chair from Team Liza, which was quite the tight fit.  Chris has a chair that is good for running but it’s a bit heavy and not aerodynamic for the bike portion of the competition.

 

“The bike and run were also the same as the other athletes but unlike the other athletes, Chris is not able to take care of himself, so we had to stop at each aid station on the bike and most on the run to get him fluids, through a straw that I carried, to feed him and wipe his face.”

 

 

Chris in Team Liza’s Chair

 

 

“Chris cheered me on!  But he also teased me a LOT as he is extremely funny and witty!!  We joked back and forth most of the day and while he was very uncomfortable for most of the day, he never complained.  At time I worried it was too much for him and he would repeat “I’m ok, I’m ok”  over and over again, and he wouldn’t let me quit!  He truly personifies the true characteristics of an Ironman!”

 

 

 

The pair finished the race in 16 hours 11 minutes and 50 seconds.  That means they cruised through the finish line at 11:49:57 pm after a grueling day of crushing it.

 

What ‘s next for the dynamic pair?  “We will absolutely do more races!  We are already signed up for 2 marathons and a half IM in Lubbock TX, as well as there being a high chance that we will return to Cozumel next year together,” said Curtis.

 

 

Chris also has a lot of races planned:  he’s got an Eagleman with another competitor Jeff Lampert, with whom he completed the Ironman Florida 70.3.

 

Chris & Curtis at the Finish Line

“I don’t think anything can slow Chris down,” says his mother Beverly, “he’s also competed in 3 Spartan Races with the group Special Compass out of Florida.  They put him in a special harness and piggy back him over obstacles.”

 

 

Also in the works is fundraising for a better chair that fits Chris’ size.  Curtis says that’ll reduce a lot of the discomfort that Chris endured during the race.  Custom specialty chairs, like the one Team Liza was kind enough to loan them can cost upwards of 12 thousand dollars.

 

According to the team, Cozumel is a great location for PC Ironman competitions, since Cozumel is so inclusive and if everything goes according to plan, the island should see Curtis, Chris, and a new chair back for 2023.

 

 

Special thanks to Renita West, Curtis B. Anderson, Beverly Hill and Chris Kemp for their contributions to such a heartwarming Cozumel IM story.  We’ll also post updates on the fundraising progress on the Cozumel 4 You FB group.

 

 

 

 

El equipo de para triatletas formado por Curtis B. Anderson y Chris Kemp: “Ironman Cozumel es muy inclusivo”

por Laura Wilkinson

Pjs & Panties Before the Cozumel Ironman

Todo el mundo sabe que las competencias de Ironman son retos física y mentalmente exigentes, y lo es aún más para los para triatletas.

 

Los para triatletas son simplemente triatletas que compiten con una discapacidad física, y se presentan en una amplia variedad de categorías, incluyendo PTVI (discapacitados visuales), PT2 (discapacidades de movilidad) y más.

 

El primer para triatleta participó en un Ironman en 1994, y desde entonces no han dejado de superar los límites.  Esta es una de esas historias sobre el equipo de Curtis Anderson y Chris Kemp.

 

Curtis Anderson, es un competidor de Ironman por derecho propio. De hecho, hace algunas semanas estuvo en las competencias en Kuna, Hawái. Chris Kemp, (Team Chris), ha completado dos competencias Ironman 70.3 (o medio Ironman), 5 maratones, 10 medios maratones, y muchos más.

 

“Conocí a Chris a través de otro equipo, Team Liza, que corrió con éxito en Cozumel el año pasado.  Expresé mi deseo de ayudar en todo lo que pudiera y me sugirieron que me pusiera en contacto con Chris. Así lo hice, y entonces nos conocimos en el Ironman Texas, donde ambos corríamos, yo de manera individual y él con otro guía”, declaró Curtis.

Team Chris at Chankanaab – Ready for the swim

 

Beverly, la madre de Chris dice: “Chris es un tetrapléjico de 34 años.  Sus pulmones se colapsaron después de nacer. Me dijeron que siempre sería un vegetal y que no viviría ni un mes.  Ha superado casi todo lo que los médicos me dijeron que no podría hacer.  Ahora no tiene ningún problema médico, sus únicas limitaciones son físicas y no permite que eso le detenga”.

 

El espíritu extrovertido de Chris causó una gran impresión en la carrera de recaudación de fondos de “Panties y Pijamas” de Cozumel, una divertida carrera anual previa a la competencia benéfica que apoya a diversas organizaciones de beneficencia de la Isla.

 

 

“Es necesario levantar a Chris fuera y dentro de la balsa con la que lo remolco… por ello, tuve que nadar desde la orilla en lugar de hacerlo desde el muelle, y nadé hasta una playa cercana en lugar de salir del agua por las escaleras… Así que técnicamente Chris y yo nadamos un poco más de tiempo que todos los demás atletas”, indicó Curtis.

 

 

Para el Ironman Cozumel, Curtis y Chris utilizaron una silla especial del equipo Liza, que era bastante ajustada.  Chris tiene una silla que sirve bien para correr, pero es algo pesada y no es aerodinámica para la parte de la competencia en bicicleta.

Curtis & Chris in Action

 

“La bicicleta y la carrera fueron las mismas que las de los demás atletas, pero a diferencia de éstos, Chris no puede valerse por sí mismo así que tuvimos que parar en cada puesto de socorro de la bicicleta y durante gran parte de la carrera para darle líquidos, a través de un popote que yo llevaba, para alimentarle y limpiarle la cara.”

 

 

“¡Chris me animaba!  Pero también se burlaba MUCHO de mí, ya que él es muy divertido e ingenioso.  La mayor parte del día lo pasamos bromeando y, aunque él estuvo muy incómodo durante gran parte del día, nunca se quejó.  A veces me preocupaba que fuera demasiado para él y se repetía a sí mismo “estoy bien, estoy bien” una y otra vez, ¡y no me dejaba que parara! Sin duda él representa las verdaderas características de un Ironman”.

 

La pareja terminó la carrera en 16 horas 11 minutos y 50 segundos.  Eso significa que cruzaron la línea de meta a las 11:49:57 después de un día agotador.

 

 

¿Qué sigue para esta dinámica pareja?  “¡Seguro participaremos en más competencias!  Ya nos registramos en dos maratones y un medio Ironman en Lubbock, Texas, y es muy probable que volvamos juntos a Cozumel el año próximo”, mencionó Curtis.

At the Finish Line

 

 

Los planes de Chris incluyen muchas carreras: tiene un Eagleman con Jeff Lampert otro competidor con quien completó el Ironman Florida 70.3.

 

“No creo que nada pueda frenar a Chris”, dice su madre Beverly, “también ha competido en 3 Spartan Races con el grupo Special Compass de Florida.  Le ponen un arnés especial y le llevan a cuestas por los obstáculos”.

 

 

También está en marcha la recaudación de fondos para conseguir una silla que se adapte mejor al tamaño de Chris. Curtis dice que eso reducirá muchas de las molestias que Chris sufrió durante la carrera.  Las sillas especiales a medida, como la que el equipo Liza tuvo la amabilidad de prestarles, pueden costar más de 12.000 dólares.

 

 

Según el equipo, Cozumel es un gran lugar para las competencias Ironman para personas con discapacidad, ya que es muy inclusiva y, si todo va según lo previsto, la Isla verá de regreso a Curtis, a Chris y una silla nueva en el 2023.

 

 

Viva Cozumel

Un agradecimiento especial a Renita West, Curtis B. Anderson, Beverly Hill y Chris Kemp por sus contribuciones a una historia tan conmovedora del Ironman de Cozumel. También publicaremos actualizaciones en el grupo Cozumel 4 You en Facebook sobre los avances en la recaudación de fondos.

 

 

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