Cozumel Lower Airfare

Tips For Scoring Lower Airfares to Cozumel by Steve Belkin, Owner of Scuba Hunt

 

Editor’s Note:  When I discovered that Steve Belkin in his “past life” was a Mileage Guru, to the point where he actually wrote a book about it, I asked him to climb out of his underwater labyrinth and write a few of the best tips he has for getting economical fares/using miles – to get to Cozumel – LW

 

While there are far more flight routings, airline choices and often compatably lower airfares into Cancun, the logistics of long customs lines, slow baggage claim retrieval, the 45-60 minute (without traffic) ground transport to Playa Del Carmen, then the waiting time and final 35 minute ferry connection into Cozumel, are pretty daunting.

 

For those who value the petite Cozumel airport, with its incredibly streamlined operations and convenient location to El Centro and the north and south hotel/resort zones,  the trade-off is far fewer travel options.  American Airlines via their hubs in Charlotte,Miami and Dallas and United Airlines via their hubs in Newark and Houston are the dominant players here.

 

If you are a member of American’s AAdvantage or United’s Mileage Plus, you are likely aware that both programs recently reverted to what they call dynamic pricing’ of awards.  Instead of a fixed award chart, awards can fluctuate from 12.5K to 65K for a one way Economy Class award.  Often times, the trade off to snag the awards on the lower end of the redemption spectrum is a less streamlined routing. Maybe 1 stop with a long layover or maybe even a 2 stop routing.  Everyone has their own tolerance level for how much extra time they are willing to invest to forego saving a lot miles or the out of pocket cost of an expensive airfare.

 

If you don’t have a stash of AA or UA miles, but instead you collect credit cards like Chase, American Express, Citicard or Capital One, you can also benefit from flying on an award ticket.

 

Photo Courtesy of the Cozumel International Airport

United has a series of airline partners as part of their inclusion in the Star Alliance consortium, who also have some access to United’s award inventory.   Your credit card might have one of United’s airline partners as their own airline partners. Get ready for some classic, but perfectly legal mileage laundering!

 

Avianca is Colombia-based airline with a mileage program called LifeMiles, that has a 17,500 mile one way USA/Canada to Cozumel award on United.

Let’s launder:

  1. Contact Avianca via phone 800-722-8222 to make sure there is award space on your dates of travel.
  2. If so, open a new account at www.lifemiles.com
  3. Contact whichever credit card (Chase, Amex, Capital 1) you have a sufficient mileage balance to transfer 17,500 points to Avianca Life Miles.
  4. Logon your Life Miles account to book your United flight using Avianca LifeMiles program.

Rinse and repeat for United’s other Star Alliance partners:

+ Air Canada Aeroplan has United awards for 10,000 to 12,500 (over 1500 miles distance) one way, using Chase, Amex, Capital 1

+ Singapore Airlines KrisFlyer has United awards for 25,000 required roundtrip using Chase, Amex or Citicard

+ Turkish Airlines Miles and Smiles has United awards for 10,000 (off-peak) to 15,000 (peak) one way using Citicard, Capital 1

 

American Airlines has similar mileage laundering opportunities.

 

+ Cathay Pacific Asia Miles has American awards for 15,000 one way, using Amex, Citi, Capital 1

+ British Airways Avios has American awards for 15,000 to 18,000 (over 1300 miles distance)  using Chase, Amex or Capital 1

+ QANTAS Frequent Flyer has American awards for 18,000  to 24,000 (over 1600 miles distance) one way using Amex, Citicard, Capital 1

Photo Courtesy of Adrian Cozumel – AirDrian Drone Service

 

Keep in mind that credit card companies have a lot of brands and a lot of point currencies, so you need the relevant cards for these transfer strategies:

+ Amex-  only cards that earn Amex own travel currency: Membership Rewards points.

+ Chase-  only cards that earn Ultimate Rewards points

+ Citicard- only cards that earn Thank You points

+ Capital ONe-  Venture-branded cards

 

Hotel-branded credit cards all have point to airline transfers, but the value proposition is absolutely awful, so just don’t transfer Hilton HHonors or Marriott Bonvoy to airline programs under any circumstances.

 

Hopefully, I have provided a reasonably simple and coherent understanding of how to access UA and AA awards to Cozumel without having any of their miles sloshing around in your account. Where theory mets execution is where its time to manage your expectations.  The airlines call their programs loyalty programs, ostensibly to reward you for being loyal.  But these programs are ultimately loyal to a higher power- revenue.

So, given the choice of having you redeem an award or having a random, non-loyal customer pay full freight for an airfare the airlines will choose the cash every time.  Therefore, the airlines are extremely cautious (stingy) with releasing award space for attractive and convenient routings at a low cost redemption or even at all.  So, prepare to be very flexible with your dates or bring a thick book for circuitous routings.  And for obvious peak travel windows like Thanksgiving, Christmas, Easter, Carnival, etc,, expect to redeem 5-6X the lowest redemption rate.

 

 

Steve Belkin is the owner and creator of the “Scuba Hunt,” a unique one-tank dive challenge that’s part labyrinth, and part dive skills.   He’s also the author of ‘Mileage Maniac- My Genius, Madness and a Touch Of Evil To Earn 40 Million Frequent Flyer Miles‘  available on Amazon

 

 

Consejos para encontrar tarifas aéreas más económicas a Cozumel, por Steve Belkin, propietario de Scuba Hunt

Nota de la editora: Cuando descubrí que en su “vida pasada” Steve Belkin era un Gurú de las Millas, hasta el punto de escribir un libro sobre ello, le pedí que saliera de su laberinto submarino y escribiera algunos buenos consejos para conseguir tarifas económicas/usar las millas para llegar a Cozumel – LW

Si bien es cierto que existen muchas más rutas de vuelos, opciones de aerolíneas y que con frecuencia se encuentran tarifas aún más económicas para llegar a Cancún, es muy abrumadora la logística de tener que esperar en las largas filas en la aduana, la lentitud para recoger el equipaje, los 45-60 minutos (sin tráfico) en el transporte terrestre hasta Playa del Carmen, y luego el tiempo de espera y conexión final de 35 minutos en ferry hacia Cozumel.

 

Aquéllos que valoran el pequeño aeropuerto de Cozumel, con sus operaciones sumamente ágiles y su conveniente ubicación respecto al Centro y las zonas hoteleras/centros turísticos del norte y del sur, el sacrificio es la mucho menor cantidad de opciones para viajar.  American Airlines, a través de sus centros de operaciones en Charlotte, Miami y Dallas, y United Airlines, a través de sus centros de operaciones en Newark y Houston, son los protagonistas en esta zona.

 

Si usted es miembro de AAdvantage de American Airlines o de Mileage Plus de United, es posible que  tenga conocimiento de que ambos programas han vuelto a aplicar lo que llaman “recompensas de tarifas activas”.  En lugar de una tabla fija de recompensas, las recompensas pueden fluctuar entre 12,5 mil y 65 mil por recompensa en vuelo sencillo, en clase económica.  A menudo, a cambio de obtener recompensas en el nivel más económico de la gama del canje, se obtiene una ruta menos óptima; quizás una escala con largo tiempo de espera o incluso una ruta con dos escalas. Todos tenemos un nivel de tolerancia respecto a cuánto tiempo estamos dispuestos a invertir para prescindir del ahorro de muchas millas o de gastar en una tarifa aérea de mayor pecio.

 

Si no tiene acumulado de millas de AA o UA, sino que en lugar de ello acumula tarjetas de crédito como Chase, American Express, Citicard o Capital One, también puede beneficiarse con un boleto premiado.

Como parte de su integración en el consorcio Star Alliance, United cuenta con una serie de aerolíneas asociadas que también tienen cierto acceso al inventario de recompensas de United.   Es posible que su tarjeta de crédito incluya alguna de las aerolíneas asociadas a United en la forma de línea área propia. Prepárese para un lavado de millas clásico, ¡completamente legal!

 

Avianca es una aerolínea colombiana que cuenta con un programa de millas llamado LifeMiles. Este programa tiene recompensas de 17,500 millas en vuelo sencillo a Cozumel a través de United.

Hagamos el lavado:

  1. Póngase en contacto telefónico con Avianca marcando al 800-722-8222 para cerciorarse de que hay recompensas disponibles en las fechas que usted piensa viajar.
  2. De ser así, abra una nueva cuenta en www.lifemiles.com
  3. Comuníquese con la tarjeta de crédito (Chase, Amex, Capital 1) que usted tenga, con saldo de millas suficiente para transferir 17,500 puntos a Avianca Life Miles.
  4. Ingrese a su cuenta Life Miles para reservar su vuelo con United utilizando el programa Avianca LifeMiles.

 

Enjuague y repita con los otros socios Star Alliance de United:

+ Air Canada Aeroplan tiene recompensas United por 10,000 a 12,500 (más de 1,500 millas de distancia) de ida, usando Chase, Amex, Capital 1.

+  Singapore Airlines KrisFlyer tiene recompensas United por los 25,000 que se necesitan para un viaje redondo, utilizando Chase, Amex o Citicard.

+ Turkish Airlines Miles and Smiles tiene recompensas United por 10,000 (en temporada baja) hasta 15,000 (en temporada alta), en viaje sencillo usando Citicard, Capital 1

 

American Airlines tiene ventajas similares para lavado de millas.

 

+ Cathay Pacific Asia Miles tiene recompensas de la aerolínea American por 15.000 por tramo, utilizando Amex, Citi y Capital 1.

+ British Airways Avios tiene recompensas de la aerolínea American por 15,000 hasta 18,000 (más de 1300 millas de distancia) utilizando Chase, Amex o Capital 1

+ QANTAS Frequent Flyer tiene premios de la aerolínea American por 18,000 hasta 24,000 (más de 1,600 millas de distancia), en vuelo sencillo, usando Amex, Citicard, Capital 1

 

Photo Courtesy of Adrian Cozumel – AirDrian Drone Service

Recuerde que las compañías de tarjetas de crédito manejan muchas marcas y muchas recompensas de puntos, por ello necesita las tarjetas adecuadas para esta clase de estrategias de transferencia:

+ Amex – sólo tarjetas que ganan en moneda de viaje propia de Amex: Puntos Membership Rewards.

+ Chase – sólo tarjetas que ganan puntos Ultimate Rewards.

+ Citicard – sólo tarjetas que ganan puntos Thank You.

+ Capital ONe – tarjetas de marca Venture.

 

Todas las tarjetas de crédito con marca de hotel tienen transferencia de puntos a aerolíneas, pero la propuesta de valor es absolutamente horrible; así que, bajo ningún concepto transfiera Hilton HHonors o Marriott Bonvoy a los programas de aerolíneas.

 

Espero que la información que comparto sea sencilla y concisa en cuanto a cómo acceder a las recompensas de UA y AA hacia Cozumel para que ninguna de sus millas ande deambulando en su cuenta. En donde la teoría se topa con la realización, es donde hay que gestionar las expectativas.  Las aerolíneas llaman a sus programas “programas de lealtad”, que, al parecer, tienen como fin recompensarle por ser leal.  Pero, al final, estos programas de lealtad son leales a un poder superior: los ingresos.  Entonces, al darse la opción de canjear una recompensa o de que un cliente aleatorio y no leal, cubra el precio completo de un boleto de avión, las aerolíneas siempre optarán por el dinero en efectivo.

Por lo tanto, las aerolíneas son extremadamente cautelosas (tacañas) a la hora de liberar espacios de recompensas en rutas atractivas y cómodas, a un bajo costo de canje o incluso en todas. Por ello, prepárese para ser muy flexible con sus fechas de viaje o lleve un libro grueso para las rutas irregular. Y en los momentos de mayor afluencia de pasajeros, como el Día de Acción de Gracias, Navidad, Semana Santa, Carnaval, etc., prevea redimir entre 5 y 6 veces la tarifa de canje más baja.

 

Steve Belkin es propietario y creador de “Scuba Hunt,”, un desafío único de buceo de un tanque que en parte es en parte es un laberinto y en parte es demostrar habilidades en el buceo. También es el autor de “‘Mileage Maniac- My Genius, Madness and a Touch Of Evil To Earn 40 Million Frequent Flyer Miles”, disponible en Amazon.

 

 

 

 

 

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