Design in Cozumel

 Design in Cozumel:  My Love for Design by Luh McDevitt Madera

I have been asked to do a column on style and design once a month or so for Cozumel 4 You. I feel as if most of my life is in preparation for just this assignment! I can’t wait to share with you my ideas! Thanks for the opportunity, Laura and Fabs.Design_Cozumel3

To understand how I have always loved art, we have to go way back. When I was five, my father was working on his undergraduate degree in Architecture. We had just moved back to Cincinnati, after living on a college campus for three years in Miami, Ohio. My father was taking a class on Art History, and he had a box that was a study aid for the class. It was like an oversized deck of cards, with gold gilded edges to the wonderful reproduction prints of many famous works. There were probably a hundred cards in the box. Every day I would open that box and thumb through photos of works by Michelangelo and Botticelli. Primavera and photos of David would swim before my eyes. I would touch them lovingly, memorizing each photo. I knew the name of the artist and after a while, I could turn the cards over where the information was and see the print in my mind, even before I turned the card back over. I kept that box long after my father switched to being a Math Professor, instead of an architect. I kept it on a shelf in my bedroom. It was the beginning of my love for art and design.

I didn’t visit Italy the first time until I was forty years old. I remembered that box as I stared in awe at the paintings at the Uffizi Gallery in Florence. I remember each nuance of color and shadow and it reminded me of those cards and my original love of art and design. I don’t know why my father let me have his study aid, but I’m sure glad he did. He always encouraged me to be creative. If I wanted a coloring book, my father always said make your own. He would help me make paper doll clothes from magazines. He silk screen printed our drapery fabric that my mother sewed. I even had a shirt that came from one of his silk screen designs. Even though he never became an architect, he instilled in me a love for design.

But design came to me later in life, almost by chance. I worked on my master’s degree in anthropology and learned computer systems back in 1982, from our physical anthropology professor. From there, I went to work for a developer that built high end hotels, and I designed a relational database for them that took their projects from budget phase through checks to delivery. They sent me to school for blue print reading and construction courses. I worked for them in the Design & Purchasing Department. That was the beginning of my entry in to the design world. I struck gold when I went to work for Carole Korn in both Miami and Boca Raton, Florida. There I learned the high end design trade, and I worked with her for many years before coming to Cozumel. I learned about fabrics, what lasted and what didn’t. We did hotels and commercial offices, but we also did exquisite condos and homes. I met Arnold and Maria on Fisher Island, along with Anne Bancroft and Mel Brooks, who were just some of our clients. I learned about finishes and pricing and how to negotiate. I learned about getting things on time or handling things in crisis. It prepared me well for the venture that Moises and I took on with the furniture store and interior design business later on. I also learned about style and grace. That was all part of a major design firm in a major city. We were not even allowed to wear pants to work, instead we wore pencil skirts and sweaters or suits with skirts.

Design_Cozumel1So in conclusion, I am so looking forward to writing the articles on style and design. Some will be about what is currently out there and popular – colors, furniture designs and fabric choices. Some will be tips on how to care for furniture, the do’s and don’ts. Others will incorporate my travels, as I strive to see every architectural building there is in the world. We will also be reprinting the articles for review on either our newsletter or in one of my blogs, Gargoyles & Graffiti or Design in Cozumel

You as the reader please feel free to shoot me a request if there is something you would like me to address regarding style and design.

Diseño en Cozumel: Mi amor por el diseño, por Luh McDevitt Madera

Se me solicitó que al menos una vez al mes escriba una columna acerca del diseño y estilo para Cozumel 4 You. ¡Siento como si mi vida está anticipándose sólo para esta tarea!¡No puedo esperar compartir mis ideas con ustedes! Muchas gracias Laura y Fabs.

 

Para comprender cómo es que siempre me ha gustado el arte, es necesario irnos al pasado. Cuando contaba con cinco años de edad, mi padre se encontraba en vías de obtener su titulo en arquitectura. Después de vivir tres años en el campus de la universidad den Miami, Ohio, recién nos mudábamos de regreso a Cincinnati. Mi padre tomaba una clase de historia del arte, y  tenía una caja que de apoyo para el estudio de la clase; era como un mazo de tarjetas de bordes dorados que contenían maravillosas reproducciones de obras de arte famosas. Es probable que la caja contuviera casi cien tarjetas. Diariamente abría la caja y hojeaba las fotografías de las obras de Miguel Ángel y Botticelli. La Primavera y el David pasaban ante mis ojos. Tocaba las tarjetas delicadamente memorizando cada fotografía. Conocía el nombre del artista, y después de un rato podía voltear las tarjetas donde se encontraba la información y ésta se plasmaba en mi mente, incluso antes de regresar al anverso de la tarjeta. Conservé la caja durante mucho tiempo después de que mi padre cambió de arquitectura a convertirse profesor en matemáticas. La conservé en un estante en mi habitación. Era el inicio de mi amor por el arte y el diseño.

 

No visité Italia sino hasta que tuve cuarenta años de edad. Recordé esa caja mientras veía con fascinación las pinturas en la Galería Uffizi en Florencia. Recuerdo cada matiz de colores y sombras, regresando a la memoria de esas tarjetas y mi amor por el arte y el diseño. Desconozco el por qué mi padre me permitió tener su apoyo de estudio, pero me alegra que lo haya hecho. Siempre me animó a ser creativa. Si quería un cuaderno para colorear, mi padre decía que yo lo hiciera. Con recortes de revistas me ayudaba a hacer ropa para las muñecas de papel. Con serigrafía pintó un tapiz que cosió mi madre. Incluso llegue a tener una camisa que surgió de uno de sus diseños en serigrafía. No obstante que nunca fue arquitecto, me inculcó el amor por el diseño.

 

El diseño llegó tarde a mi vida, casi por casualidad. En 1982 me encontraba estudiando la maestría en antropología, y a través del maestro de antropología aprendí sobre los sistemas informáticos. A partir de entonces comencé a trabajar para un desarrollador de hoteles de alta calidad, y les diseñé una base de datos de vinculación para sus proyectos, desde la fase presupuestaria hasta la verificación de entregas. Ellos me enviaron a estudiar cursos para la lectura de planos y construcción. Laboré para ellos en el departamento de Diseño y Compras. Esos fueron mis inicios en el mundo del diseño. Me saqué la lotería cuando comencé a trabajar con Carole Korn tanto en Miami como en Boca Raton, Florida. Ahí aprendí sobre la alta calidad del oficio de diseño, y trabajé con ella durante muchos años antes de venir a Cozumel. Aprendí sobre las telas, cuál era duradera y cuál no lo era. Trabajamos con hoteles y oficinas comerciales; y también condominios y residencias exquisitos. Conocí a Arnold y Maria en Fisher Island, así como a Anne Bancroft y Mel Brooks, quienes formaban parte de nuestros clientes. Aprendí de acabados, precios y cómo negociar; aprendí cómo hacer o manejar las cosas en momentos de crisis. Todo ello me preparó bien para la aventura en la que Moisés y yo nos embarcamos después con el negocio de muebles y diseño de interiores. También aprendí estilo y gracia. Todo ello era parte de una empresa de diseño importante en una ciudad importante. Ni siquiera nos permitían usar pantalones para ir a trabajar. Debíamos usar faldas de lápiz y suéteres o trajes con falda.

 

En conclusión, me alegra poder escribir artículos sobre estilo y diseño. Algunos serán acerca de los que actualmente está en boga y que es popular; los colores, diseños de muebles y elección de tapices. Algunos consejos sobre cómo cuidar los muebles; lo que debe y no debe hacerse. Otros artículos incluirán mis viajes en tanto aspiro ver toda construcción arquitectónica que hay en el mundo. También estaremos publicando artículos de nuestro boletín de noticias o de alguno de mis blogs, Gargoyles & Graffiti o de Design in Cozumel

Ustedes, lectores, siéntanse con la libertad de enviarme pregunstas sobre algo que deseen saber respecto al estilo y diseño.

Luh McDevitt Madera es la Directora de la mueblería y diseño de interiores The Magic of Design  en Cozumel. Tal como lo mencionó un cliente de ella en alguna ocasión: cuando dentro de miles de años excaven en Cozumel, por doquier encontrarán huellas que ella ha dejado. Ya que ha llegado a más de 1000 hogares y condominios en Cozumel, su diseño se encuentra a través de la Isla. Aprender a vivir como expatriada y trabajando en la Isla, en un país con un idioma distinto, le ha enseñado muchísimo. Ya no da por hecho tantas cosas y le encanta la peculiar Isla donde vive. 

Luh McDevitt Madera

Luh McDevitt Madera

Author at Cozumel 4 You
Director of The Magic of Design Furniture and Interior Design in Cozumel, Mexico. As a client of hers once said, when they dig up Cozumel thousands of years from now they will find her imprint everywhere. Having touched over 1000 homes and condos in Cozumel, her design is throughout the island. Learning to navigate living as an expat and working on an island in a country with a different language has taught her so much. She no longer takes so many things for granted andloves the quirky island where she lives.
Luh McDevitt Madera

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