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Cozumel House Care

Cozumel Seasonal Home Maintenance Summarized

Fabian Gonzalez Covers a Few House Projects You May Want to Check Off

 

Photo Courtesy of Walkmar Home Maintenance

If you’ve recently purchased a home in Cozumel, or have been a homeowner for some time it’s time to consider that this time of year – the cusp of the hurricane season –  is perhaps a great opportunity for a little seasonal maintenance.

Although we don’t have “formal seasons” – summer, fall, winter, spring –  on the island, there are still certain times of the year when it’s best to do preventative home maintenance.  This maintenance, in case you haven’t figured out, is a little different, than a location with a distinct climate change,  a cold winter, and a harsh spring.

The first thing to keep in mind are rainy times, and hurricane season.  It’s important to get the preventative work done before the rain starts, so you’re not on your roof with a broomstick in the deluge attempting to unclog a drain.  Generally speaking, hurricane season runs from June – November.  The two rainy times in Cozumel are June and November.  By the time June rolls around – later this week – you’ll want to have a few simple tasks performed.

One of the first, and easiest things to do, is to re-caulk your windows.  I try and choose a really dry day with no rain in the projected forecast.   I scrape out most of the old caulk or  and apply a new layer, and make sure it’s sealed well (by running my finger over it).  Pay special attention to that one slider that always leaks.  Several different types of silicone and caulk as well as the caulking gun are available in any hardware store on island.

Now is also a great time to clean out your tinaco, and ensure that the drains on your roof are clear and free of debris.  Most Cozumel homes have a cistern, or tinaco, in the shape of a large black plastic tub, or a cemented holding tank, on their roof, these recipients can hold hundreds of liters of water, so it’s important to make sure that it’s free of algae and disinfected periodically.  You can accomplish this yourself using an old broom, and borax mixed with water (which the wife purchases from Mercado Libre in bulk) or a bleach/vinegar/water mix.  I wait until the water level is low, scrub the inside down and flush all the water out afterwards.  This is also a good time to ensure that the drains from your tinaco to your home’s water supply are clean and intact.  Some tinacos, don’t come with filters, if yours doesn’t have one, it’s easy to fashion one yourself out of chicken wire.  Since you’re up on the roof with your broom already, take a moment and make sure the drains for your roof are open and in good working order.

Every two years we have the roof re-sealed and “Fester” (note:  Fester is a brand name and there are other similar products available)   the whole roof.  While sealer alone will keep your house cooler, Fester, which is a fabric mesh that allows the sealer to really stick, will ensure that you won’t have any leaks during the coming rainy season. This is a messy, labor intensive job, and I generally hire someone, like a professional painter, to do it.  It’s like smearing Elmer’s Glue over a fishing net in the hot sun on your roof.

We don’t generally use our air conditioning until June or August, when it gets really warm, however, in order to cut down on the killer CFE bills, we have the AC units professionally serviced yearly, generally around June as well. We have the filters changed; the gases recharged and clean all the dust off the units.  I’ve discovered that the cost of this maintenance more than pays for itself in electric savings.  We’ve also switched over to inverter systems in an effort to keep the CFE hungry.  Remember that while they do switch over to a higher KW allowance during the summer months, it’s still spendy when you’ve exceeded your limit.

This is also a good time to fumigate your home.  We use a good professional fumigator who has our house on an every six-months rotation.  When it starts to get really wet out there, everything that creeps and crawls that’s outside is going to want to come into your home.  Having the house fumigated beforehand will discourage any unwanted visitors.  You can work with your fumigator as far as pets, and level of chemicals.

Consider what you’re going to do if you need to “board up”  in the event of a hurricane.   Obviously there are hurricane shutters that can be installed, or you can opt for plywood over your windows.   For our personal home, we chose expensive shutters for the higher bigger windows and have cut, varnished and labeled plywood for the smaller windows.  We’ve already pre-drilled the holes in both the wood and the walls, so when the time comes we just put all the puzzle together, and it’s all set.

If you don’t have a generator consider purchasing one. If you have one, give it a start and let it run for a bit so the old gas runs out. Check it’s spark plug for corrosion.

If you didn’t get all of these projects marked off the list before the June rains, don’t worry, very soon the sun will come out, everything will dry out, and you’ll have plenty of time to complete all of these tasks before the November season!

Resumen sobre el mantenimiento en casa durante esta temporada

Fabián González  aborda algunos proyectos en casa que posiblemente usted quiera comprobar . . .

Si en fechas recientes adquirió una casa en Cozumel o desde hace tiempo cuenta con la suya, es momento de tomar en consideración que en esta época del año estamos en la antesala de la temporada de huracanes, y es quizás una oportunidad estupenda para llevar a cabo algo de mantenimiento de temporada.

 

Si bien en la Isla “formalmente” no tenemos “temporadas” como tales (verano, otoño, invierno o primavera), hay ciertos momentos durante el año cuando bien vale la pena realizar mantenimiento preventivo en casa. En caso que aún no lo haya descubierto, este tipo de mantenimiento es algo distinto al que se realiza en un sitio con marcados cambios climáticos, un frio invierno y  una colorida primavera.

 

Algo que es primordial tener en cuenta son las épocas de lluvia y la temporada de huracanes. Es importante realizar los trabajos de mantenimiento preventivo antes de que inicien las lluvias para que al momento de la tormenta no tengan la necesidad de subir al techo de casa con una escoba e intentar desatapar el desagüe. En términos generales, la temporada de huracanes corre de Junio a Noviembre. Los dos periodos de lluvia en Cozumel son Junio y Noviembre. Al terminar Junio, posteriormente esta semana, querrá realizar algunas tareas sencillas.

 

Una de las primeras tareas y de las más sencillas es calafatear sus ventanas. Procure elegir día que realmente esté seco, sin pronóstico alguno de lluvias. Yo raspo la masilla antigua y aplico una nueva capa, asegurándome que selle bien (repaso el dedo sobre la misma). Ponga especial atención a ese cancel corredizo que siempre tiene filtraciones. En cualquier ferretería de la Isla puede encontrar distintos tipos de silicón y masilla así como el inyector.

 

Este también es un momento adecuado para limpiar el tinaco y asegurarse que los desagües del techo se encuentren libres de basura. La mayoría de las casas en Cozumel cuentan con una cisterna o tinaco en forma de un tanque grande de plástico color negro o un tanque de almacenamiento hecho con cemento, sobre el techo, que pueden almacenar cientos de litros de agua. Por ello es importante evitar que en su interior se formen algas y hay que desinfectarlos periódicamente. Usted mismo puede hacer esto usando escoba vieja y una mezcla de ácido bórico y sosa (bórax) mezclándolo con agua (que mi esposa compra a granel a través de Mercado Libre) o mezclando de cloro/vinagre/agua. Yo me espero que el nivel del agua esté bajo,  cepillo el interior y después extraigo el agua. Este

Photo Courtesy of Erosa Rentals

también es un buen momento para asegurarse que las tuberías de suministro de agua del tinaco hacia la casa se encuentren limpias e intactas. Algunos tinacos no cuentan con filtros. En caso que el suyo no cuente con un filtro, es fácil hacer uno con malla para gallinero. Como usted ya está sobre el techo, con la escoba, tómese unos momentos para asegurarse que los desagües del techo están libres de  residuos y que operan adecuadamente.

 

Cada dos años  nos re-impermeabilizan todo el techo con Fester (nota: Fester es una marca y existen muchos otros productos disponibles en el mercado). En tanto que el sellador mantiene la casa más fresca, el Fester, que es una malla que permite que el sellador se adhiera realmente, garantizará que no hayan filtraciones para la temporada de lluvias. Esta es un trabajo sucio e intenso, por eso generalmente contrato a un pintor profesional para que lo haga. Es como poner pegamento Elmer sobre una red de pesca estando bajo el sol ardiente en el techo de su casa.

 

Por lo general no hacemos uso del aire acondicionado son hasta Junio o Agosto, cuando el sol está verdaderamente caliente. Sin embargo, para evitar los mortales recibos de CFE, profesionales dan servicio a los aires anualmente; por lo general alrededor de Junio. Se cambian los filtros, se recargan los gases y se retira todo el polvo de las unidades. Hemos descubierto que el costo de este mantenimiento se paga a sí mismo a través del ahorro en los recibos de energía eléctrica. También hemos cambiado al sistema “inverter” con el objeto de mantener a la CFE hambrienta. Recuerden que si bien cambian a un subsidio mayor de KW durante   los meses de verano, sigue siendo caro cuando usted se excede del límite.

 

También cambiamos nuestras unidades principales de aires acondicionado, esto es en la habitación y en la sala, por unidades ahorradoras del tipo inversor. No obstante que la unidad es más costosa que otras, muchas personas han afirmado que son 25% más eficientes y que se pagan a sí mismas. También hemos considerado apostarle a los paneles solares y nos encantaría escuchar de aquellos que ya lo han hecho.

 

Es también un buen momento para fumigar la casa. Nosotros usamos a un fumigador profesional que hace las rondas a nuestra casa cada seis meses. Cuando el exterior empieza a estar verdaderamente húmedo , todo bicho que se arrastra y desliza allá afuera, querrá entrar a su casa. Al fumigar con anticipación logra disuadir a los visitantes indeseables. Puede programar con su fumigador qué hacer con las mascotas y el nivel de químicos.

 

photo courtesy of hermandad ex bomberos cozumel honor lealtad sacrificio

Tome en consideración lo que va a hacer si llega a ser necesario colocar tablones en caso de huracán. Queda claro que pueden instalarse cortinas anticiclónicas o que también puede usted optar por colocar triplay sobre sus ventanas. Para nuestra casa personal elegimos la instalación de costosas cortinas anticiclónicas en las ventanas más elevadas y grandes, y cortar triplay barnizado y etiquetado para las ventanas más chicas.  Con anterioridad se taladraron los orificios tanto en las maderas como en los muros para que cuando llegue el momento, sólo armamos el rompecabezas y listo.

 

Si no cuenta con un generador, considere comprar uno. Si ya tiene uno, enciéndalo y déjelo operando un rato para que se consuman los remanentes de la gasolina antigua. Verifique que la chispa eléctrica esté libre de óxido.

 

So no llegan a tachar de su lista éstos proyectos antes de que lleguen las lluvias de Junio, no se preocupen, muy pronto volverá a salir el sol, todo se secará y tendrá mucho tiempo para concluir estas tareas antes de que llegue la temporada de lluvias de Noviembre.

Fabian Gonzalez

Fabian Gonzalez

Author at Cozumel 4 You
Fabian Gonzalez - Author
An escapee from Mexico City, the Fabster has a degree in marine biology and is a PADI scuba instructor. Long-suffering husband to Laura, he’s been involved in her various schemes and plans for over a decade now. When not on the tennis court, or skulking in a cantina, he devotes much of his free time to assisting in environmental causes.
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