University Cozumel Student Exchange

University of Wisconsin-Stout Students Study in Cozumel in Collaboration with UQRoo

Two-plus years of planning culminated in 9 University of Wisconsin Stout (UW-Stout) students arriving in Cozumel on January 8th to spend two and a half weeks volunteering at local schools and learning about the educational system, history and culture of Cozumel.

 

Two years ago, while visiting Richard Best and UW-Stout Emerita Dean of Education Mary Hopkins-Best at their home in Wisconsin, UQROO faculty members Manuel Becerra Polanco and Deymi Colli met with UW-Stout International Education staff and and faculty members to discuss possible collaborations between the two universities.

 

Now retired, Richard and Mary spend their winters in Cozumel, and along with Manuel and Deymi, have looked forward to making the dream of collaboration between the two universities a reality. Following the signing of a Memo of Understanding by both campuses in 2018 and two years of extensive planning, the dream became a reality when Assistant Professor Terry Kohlmeier and Associate Professor Ruth Nyland accompanied nine students to Cozumel.

 

During their stay, the staff, teachers and administrators of the Primary, Secondary, and Laboral Centro de Atencion Multiple (CAM) Schools for Children with Disabilities, the the Center for Integrated Rehabilitation (CRIM), and the Montessori School graciously opened their hearts and doors to allow the UW-Stout students to observe and work directly with the children and adults served in their facilities.

 

The faculty and students also brought donations of books and other educational supplies. When not volunteering at CAM, CRIM, and Montessori, they worked on their Spanish language skills with Deymi and immersed themselves in island life, basking in the warmth of the people and the weather.

 

Some of their favorite memories include being asked to dance at the town square on Sunday night, observing dolphins in the wild, and enjoying the local cuisine.

 

Thanks to the generosity of Pedro Hermosillo, the Municipal Director of Tourism, and Emilio Villanueva Sosa, Director General of the Foundation of Parks and Museums, passes were provided for the students to experience the mystery and magic of San Gervasio, Punta Sur and Chankanaab, where they were treated like royalty by the park staff.

 

As the students and faculty boarded the plane for their trip back to Wisconsin there were tears and laughter, vows to return to this beautiful island they have come to love, and many expressions of gratitude to everyone who made it happen.

 

En colaboración con la UQRoo, estudiantes de la Universidad Wisconsin-Stout estudian en Cozumel

Dos años de planeación culminaron con la llegada a Cozumel de 9 estudiantes procedentes de la Universidad de Wisconsin-Stout (UW-Stout) quienes a partir del 8 de enero estarán dos semanas y media como voluntarios en escuelas locales, aprendiendo acerca del sistema educativo, historia y cultura de Cozumel.

 

Hace dos años, cuando Manuel Becerra Polanco y Deymi Colli, miembros de la facultad de la UQRoo, visitaron a Richard Best y a la Rectora Emérita de Educación Mary Hopkins-Best de la UW-Stout, se reunieron con el personal de Educación Internacional de la UW-Stout así como con los miembros de la facultad para discutir la posible colaboración entre ambas universidades.

 

Richard y Mary, ahora jubilados, pasan el invierno en Cozumel, y junto con Manuel y Deymi han esperado hacer realidad el sueño de colaboración entre las dos universidades. Tras la firma de un Acuerdo de Voluntades en el 2018 por parte de ambos campus universitarios y dos años de considerable planeación, el sueño se convirtió en una realidad al momento que los profesores adjuntos Terry Kohlmeier y Ruth Nyland acompañaron a nueve estudiantes a Cozumel.

 

En el transcurso de su estancia, el personal, el personal docente y los administradores de primaria, secundaria y del Centro Laboral de Atención Múltiple (CAM) Escuelas para Niños con Discapacidades, el Centro de Rehabilitación Integral (CRIM) y la escuela Montessori abrieron sus corazones y sus puertas permitiendo que los estudiantes de la UW-Stout observaran y trabajaran directamente con los niños y adultos en sus instalaciones.

 

Tanto la facultad como los estudiantes donaron libros y otros útiles para la educación. Cuando los estudiantes no estaban como voluntarios en el CAM, en el CRIM y en la escuela Montessori, trabajaron con Deymi en sus habilidades en el idioma espalo y se sumergieron en la vida de la Isla, disfrutando de la calidez de la gente y del clima.

 

Algunos de sus recuerdos favoritos incluyen ser invitados a bailar en la plaza el domingo por la noche, observar a los delfines en la naturaleza y disfrutar la cocina local.

 

Gracias a la generosidad de Pedro Hermosillo, director municipal de turismo, y de Emilio Villanueva Sosa, director general de la Fundación de Parques y Museos, quienes proporcionaron pases de acceso, los estudiantes tuvieron la oportunidad de vivir la experiencia del misterio y la magia de San Gervasio, Punta Sur y Chankanaab donde el personal del parque los trató como si fueran de la realeza.

 

Conforme los estudiantes y la facultad abordaban el avión para su viaje de regreso a Wisconsin, hubieron lágrimas y risas, promesas de regresar a esta hermosa Isla a la cuan han llegado a amar, y muchas expresiones de agradecimiento a todos los que hicieron que esto fuera una realidad.

 

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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