Cozumel & 500 Crocodiles Celebrate World Crocodile Day

Photo Courtesy of Jackie Shea

World Crocodile Day took place August 23rd, and to celebrate the Foundation of Parks & Museums Cozumel (FPMC) announced that there are an estimated 500 crocodiles that call the island home.

Photo Courtesy of Fabiola Miranda

There are 2 types of crocodiles residing in Cozumel:  The American Crocodile (Crocodylus acutus)    and Morelet’s  crocodile (Crocodylus moreletii).   Morelet’s crocodile is commonly known as the Mexican Crocodile.  

Photo Courtesy of Mario A. Nino Espinozo

American crocodiles are light grey and have a narrower snout, while the Mexican crocs are darker in color, much smaller,  and have a wider snout.  Over the years, they’ve cross-bred and it’s difficult to distinguish one from the other.  They can reach up to 20 feet, and weigh up to 2,000 lbs, although the Mexican variety is generally smaller.  Both species can swim about 20/MPH, and also run on land, for a short time, at 10/MPH.  Their beading season is on late fall/early winter. 

Photo Courtesy of Laura Cochran

Females dig and build nests in which they will lay 30 – 70 eggs.  During the 75 – 80 day incubation period both parents will guard the nests.   Both the American and the Mexican crocodiles found here on the island are considered much less aggressive than the Australian or Nile Crocodiles. 

Photo Courtesy of Chester Alfred Chann

Here in Cozumel, both species are  protected by law, and they are generally found at both the northern and southern ends of the island, especially in the wetlands and mangroves of the Punta Sur Park.

Cozumel y 500 cocodrilos celebran el Día Mundial del Cocodrilo

Photo Courtesy of Victor Soberanis
Photo Courtesy of Augusto Canul

El 23 de agosto se celebró el Día Mundial del Cocodrilo, y para celebrarlo la Fundación de Parques y Museos de Cozumel (FPMC) informó que se estima que existen alrededor de 500 cocodrilos que consideran a la Isla como su hogar.

Photo Courtesy of Tati Biermas – Cozoomel

En Cozumel residen dos tipos de cocodrilos:  El cocodrilo americano (Crocodylus acutus) y el cocodrilo de Morelet (Crocodylus moreletii). Al cocodrilo de Morelet se conoce comúnmente como cocodrilo mexicano.  

Photo Courtesy of Melany O’Brien

El color de los cocodrilos americanos es gris claro y tienen un hocico más estrecho, en tanto que los cocodrilos mexicanos son de color más oscuro, mucho más pequeños y tienen un hocico más ancho.  A lo largo de los años, las especies se han cruzado y es difícil distinguir una de la otra. Pueden alcanzar 6 metros de largo (20 pies) y pesar hasta 1.000 kilos (2,000 libras), aunque la variedad mexicana suele ser más pequeña.  Ambas especies pueden nadar a unos 32.19 km/hr (20 millas por hora), y corren sobre tierra durante un periodo corto a 16.09 km/hr. (10 millas por hora).  Su temporada de apareamiento es a finales de otoño y principios de invierno. 

Photo Courtesy of TwinBox Cozumel

Las hembras cavan y construyen nidos en los que ponen de 30 a 70 huevos.  Ambos padres cuidan de los nidos durante el periodo de incubación que tiene una duración de 75 a 80 días.  Tanto los cocodrilos americanos como los mexicanos que se encuentran aquí en la Isla son considerados menos agresivos que los australianos o los del Nilo. 

Photo Courtesy of Jim Hopkins

En Cozumel están protegidas ambas especies por la ley, y , por lo general, se encuentran tanto en el extremo norte como en el sur de la Isla, particularmente en humedales y manglares del Parque Punta Sur.

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