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by Karina Carrion

BUSINESSMEN LOST OVER $500 MILLION USD DUE TO THE ABSENCE OF CRUISE SHIP PASSENGERS

COZUMEL, August. –  Eduardo González Cid, president of Coparmex Federación Peninsular, believes there has been an economic loss of over 500 million USD recorded for Cozumel businesses during the past 15 months when cruise ship arrivals stopped; but a slight recovery of 70% is expected for the last two months of this year.

González Cid recalled that in past years the private sector and FCCA (Florida Caribbean Cruise Association) conducted a study assessing that each passenger spent at least 80 USD while in port. This figure multiplied by more than 4 million passengers which would have visited the destination during the 15 months, would represent a loss of over 500 million USD.

He, as well, mentioned that the absence of connectivity suffered by the municipality for several months together with a lack of seat occupancy, among other factors that resulted in the overnight tourism fall, were added to the impact of the more than 500 million USD that were not earned by the different tourist services in the city which, in turn, will be difficult to reach in a short period of time.

In a rather drastic comparison, González Cid pointed out that from having 34 cruise ships in a single week, nowadays cruise ship arrivals are being relaunched but only with four floating hotels a week. This abysmal difference is expected to be on the rise by the last two-months’ period in the year reaching 70% of what the operation was in 2019.

To reach this figure or even exceed it, vaccination will be a determining factor for foreign cruise line companies to increase the capacity of passengers, provided that the U.S. Centers for Disease Control allows it. This in addition to tourist services’ certification who must show their vaccination certificate or, as applicable, negative PCR tests for Covid-19, which is why, he reiterated, that such increase could be expected probably by the end of 2021 or the second half of 2022.   

CELEBRATION FOR THE ONE THOUSANDTH PASSENGER ON THE COZUMEL-PLAYA DEL CARMEN FLIGHT

Contrary to companies that paralyzed their services at the beginning of the pandemic, “Fly Cozumel” kept its operations going and even opened a new air connection Cozumel-Playa del Carmen, which has remained operational for several months now and just celebrated transporting its one thousandth passenger.

Leo Waltman, owner of the company, explained that for the past five years the company has been providing connection services in the Peninsula, with air frequencies and connections to Chichén Itzá as well as overflights in the Island of Cozumel, the latter resulting in a great success as airlines’ suspension from April to July 2020 and restraint of the usual trips by sea, caused the demand for air service.  

The company owner shared that keeping the air frequencies active has not been easy. The demand increased for several months because there was no service by sea available, this enabled the Cozumel-Solidaridad flight offered by two of the most recent models of Cessna-type airplanes thus allowing transportation of up to 10 passengers; even though that due to the pandemic, transporting five to six passengers per flight is considered.

Leo Waltman acknowledged that the task of sustaining a local airline has not been easy at all. But recognized that local people’s disposition allowed the company to continue searching for innovation, offering overflights in the Island of Cozumel, thus generating another attraction for local families or visitors.

While costs may vary according to the package of tour, Waltman indicated that offering panoramic flights over Cozumel, Sian Ka’an, the tour of the three islands, sunset by plane, among other options, have allowed local families and visitors to find new options to enjoy the Mexican Caribbean much more.

During the most recent week, “Cozumel 4 You” was witness to Leo Waltman celebrating that the Playa del Carmen-Cozumel connection reached its passenger number one thousand. He assured that it has not been easy at all, on the contrary, because it has been a challenge keeping this air flight connection, therefore passenger Luis Velasco was welcomed with a gift. Velasco affirmed that the service was excellent and that just in 10 minutes he was able to be on the mainland, or vice versa.

COLLAGE INFORMATIVO

Por Karina Carrión

EMPRESARIOS PERDIERON MÁS DE 500 MILLONES DE DÓLARES SIN CRUCERISTAS

COZUMEL, agosto.- Eduardo González Cid, presidente de Coparmex federación Peninsular, estimó que han sido más de 500 millones de dólares en pérdida económica lo que se registró para las empresas en Cozumel durante la paralización de arribo de cruceros durante 15 meses pasados, pero se prevé una ligera recuperación del 70 por ciento para el último bimestre del año.

El empresario recordó que en años pasados, la iniciativa privada y la FCCA (Florida Caribbean Cruise AssociationFCCA por sus siglas en inglés), realizaron un estudio en el que se estimó que cada pasajero gastó como mínimo 80 dólares en el puerto, lo que multiplicado por los más de cuatro millones de pasajeros que se estima pudieron haber visitado el destino en los 15 meses paralizados, representaría una afectación superior a los 500 millones de dólares perdidos.

Paralelamente, la falta de conectividad que padeció el municipio durante varios meses, así como la falta de ocupación de asientos entre otros factores que derivaron en la caída del turismo de pernocta; sumaron la afectación de los más de 500 millones de dólares que no se percibieron entre los diferentes servicios turísticos en la localidad, lo que a su vez será complicado de poder alcanzar prontamente, opinó.

En un comparativo drástico el entrevistado refirió que de contabilizar 34 cruceros en una sola semana, hoy en día se está reactivando el arribo de cruceros pero con cuatro hoteles flotantes semanales, notándose una abismal diferencia que se espera, pueda repuntar para el último bimestre del año cuando se alcance un 70 por ciento de lo que se operaba en el 2019, refirió.

Para que ocurra tal porcentaje e incluso se supere, consideró que el tema de la vacunación será un factor determinante para que las navieras extranjeras puedan ir incrementando la capacidad de sus pasajeros si así se lo permiten los Centros de Control de Enfermedades  de Estados Unidos, así como el tema de la certificación de los prestadores de servicios turísticos, quienes deben de exhibir su certificado de vacunación o en su caso, las pruebas de PCR negativos a Covid-19, por lo que reiteró que la mejoría podría ser hasta finales del 2021 o el segundo semestre del 2022.

CELEBRACIÓN POR PASAJERO MIL EN VUELO COZUMEL-PLAYA DEL CARMEN

Contrario a empresas que paralizaron sus servicios con el inicio de la pandemia, la firma “Fly Cozumel” mantuvo sus operaciones e incluso abrió una nueva conexión entre Cozumel-Playa del Carmen, la cual ha permanecido durante varios meses y celebró el traslado de su pasajero número mil.

Leo Waltman, propietario de la empresa, explicó que desde hace cinco años que mantiene el servicio de la conectividad área en la Península, realizando frecuencias y conexiones hacia Chichen Itzá, así como con sobrevuelos a la Isla de Cozumel, resultando un éxito este último, debido a que la suspensión de las aerolíneas desde el pasado mes de abril a julio del 2020 y la inmovilización acostumbrada de la ruta marítima,  derivó en la demanda del servicio aéreo.

El empresario compartió que no ha sido nada fácil mantener la ruta activa; sin embargo durante varios meses la demanda incrementó por la falta de conectividad marítima, lo que facilitó su permanencia en la conexión Cozumel-Solidaridad, misma que dijo que ofrece con dos aeroplanos tipo Cessna, los cuales mantiene con modelos más recientes y que han permitido la movilidad de hasta 10 pasajeros, aunque debido a la pandemia se contabiliza el traslado de cinco a seis usuarios por vuelo.

La tarea de mantener una empresa aérea local no ha sido nada fácil, reconoció Leo Waltman; sin embargo reconoció la disponibilidad de la gente local que fue quien permitió la continuación de la aerolínea que en busca de innovar, comenzaron a ofrecer los sobrevuelos en la Isla de Cozumel, generando así un atractivo más para las familias locales o visitantes.

Si bien los costos podrían variar de acuerdo al paquete o tour, dijo que el ofrecer los vuelos panorámicos sobre Cozumel, Sian Ka´an, el tour de las tres islas, el atardecer por avión, entre otras opciones, han permitido a las familias locales y visitantes, encontrar con un mercado nuevo de opciones para disfrutar mucho más del Caribe Mexicano.

Durante la semana reciente, “Cozumel 4you”  fue testigo de que Leo Waltman celebre que la conexión Playa del Carmen-Cozumel haya logrado llegar al pasajero número un mil, porque aseguró que no ha sido nada fácil, sino que por el contrario, fue todo un reto poder mantener dicha ruta aérea y por ello recibieron con un obsequio al pasajero Luis Velasco quien aseguró que el servicio resultó excelente y que en tan solo 10 minutos puede estar en el macizo continental o viceversa.

Kary Carrión
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