Wasting away:  Easy Steps Towards Composting in Cozumel by the Cozumel Gardener

I have lived on islands most of my life including Key West and Cozumel,  however the one thing that is a common denominator to all of them is that islanders think differently. We turn off the water in the shower when we are shampooing in order to conserve it, we prefer to grow our own fruits and vegetables instead of relying on our veggies to be trucked in and composting our waste is just a normal everyday occurrence.

These are just some examples, and of course, depending on your lifestyle each one of us is hopefully contributing to sustaining our beautiful island in some manner.

One of the ways everyone can do their part is to reduce waste.   We all generate it and the normal action is to simply toss it in the trash can, take the trash out, and let the garbage company deal with it.   “Out of sight:  out of mind,” as the saying goes.

Let me give an example, one morning, for breakfast, my wife prepared slices of watermelon, eggs and coffee. Now normally you would just throw the egg shells, watermelon rind and used coffee grounds into the trash which gets taken away and combined with the trash from everyone else living here, creates a lot of trash. But instead we keep a container in the kitchen and after our meal,  I take our organic garbage outside to my garden and compost it.    None of it gets thrown out, but instead gets broken down into soil.   This can be added to my house plants or outside in my garden, and it revitalizes the soil as well as your plants with much neededed nutrients. Oh yeah  –  zero waste for that morning:   now that’s doing your part for our beautiful island!

Everyone gets cardboard boxes delivered to them with their purchases and the normal response is to flatten them and put them out with the trash  to be taken away . Did you know you can just break them down into small pieces and add it right to your compost pile?   Mother Nature does the rest;  turning it into soil with the rest of your kitchen scraps.

Throwing out newspaper?  Just tear it up and toss it in your compost. The same goes for throwing out old papers, and even pizza boxes are as welcome as the rest.   We ordered takeout the other day and I found myself checking the container and sure enough it said 100% recycled,  so guess what?  Those containers went into my compost too.

Cleaning out the fridge? Take all the old fruit and veggies straight to the compost . Raking up leaves in the yard? Old school thinking says to put it all in plastic bags  and leave it on the curb so it can be hauled away, but how about just adding them to your compost pile   with a little water on top and letting it all break back down into earth?   Spread it all over your yard and make your world a lot greener. Our island will thank you.

Not just people in individual homes can reduce and compost,  businesses such as restaurants, and supermarkets, should also consider this green approach to island life . As John Lennon said “Imagine “ well we are . .

What I am getting at is this; with a little extra effort we all can reduce our waste and improve our surroundings, sure it takes a little effort but all good things do. If you’re thinking “phooey “ I urge you to just take a few minutes out of your day and go to YOUTUBE and search for composting and get started on a very rewarding journey.

We at COZUMEL GARDENER are committed to leading a more sustainable life and love sharing with our community. We hope you enjoyed our article and if you have any questions you can find us on FACEBOOK or INSTAGRAM @ COZUMEL GARDENER.

Desaprovechando: Pasos fáciles para el compostaje en Cozumel por el jardinero de Cozumel 

La mayor parte de mi vida he vivido en islas, incluyendo Cayo Hueso y Cozumel. El común denominador entre éstas es que los isleños piensan de manera diferente. Cerramos el agua de la ducha cuando nos lavamos con champú para conservarla, preferimos cultivar nuestras propias frutas y verduras en lugar de depender de alguien que las traiga en camión y el compostaje de nuestros residuos es algo normal.

Éstos son sólo algunos ejemplos y, por supuesto, dependiendo del estilo de vida cada uno, en nosotros está colaborar, de alguna manera, para sostener nuestra hermosa Isla.

Una de las formas en las que cada uno puede hacer su parte es reduciendo los residuos.  Todos los generamos residuos y lo normal es simplemente tirarlos al bote de basura, sacarlos y dejar que la empresa dedicada a la recoja de basura se encargue de ellos. Como dice el refrán: “Ojos que no ven, corazón que no siente”.

Permítanme poner un ejemplo. Una mañana, para desayunar, mi esposa preparó rodajas de sandía, huevos y café. Ahora bien, por lo general se tiran a la basura las cáscaras de los huevos, la corteza de la sandía y los granos de café molido, y todo combinado con la basura que generan todos los demás que aquí viven, crea un montón de basura. En lugar de eso, en casa tenemos un contenedor en la cocina y después de comer, saco la basura orgánica a mi jardín y la convierto en composta.  Nada se desaprovecha, sino que se descompone hasta convertirse en tierra. También puede añadirse a las plantas dentro de mi casa o al jardín, revitalizando el suelo y las plantas con los nutrientes que tanto necesitan. Ah, sí, hay cero residuos esa mañana. ¡Eso es hacer tu parte por nuestra hermosa Isla!

Todos reciben sus compras en cajas de cartón y lo acostumbrado es aplastarlas y echarlas a la basura para que se las lleven. ¿Sabían que pueden romperlas en trozos pequeños y añadirlas directamente a su pila de composta?   La madre naturaleza se encarga del resto, convirtiéndolo en tierra con el resto de las sobras de la cocina.

¿Tirar el periódico? Tan sólo hágalo pedazos y échelo en la composta. Lo mismo ocurre con papeles viejos, e incluso las cajas de pizza son tan bienvenidas como el resto.  El otro día pedimos comida para llevar y me puse a revisar que el envase indicara ser 100% reciclado. Así que los envases también fueron a parar a mi composta.

¿Está limpiando limpiado el refrigerador? Lleve toda la fruta y la verdura vieja directamente a la composta.

¿Está recogiendo las hojas del jardín? La vieja escuela dice que hay que ponerlas en bolsas de plástico y dejarlas en la acera para que se las lleven, pero ¿qué tal si las añade a la pila de la composta añadiendo un poco de agua por encima y deja que se conviertan en tierra?  Espárzalas por todo el jardín y haga que su mundo sea mucho más verde. Nuestra Isla se lo agradecerá.

No sólo las personas en los hogares pueden reducir y hacer composta. Negocios tales como los restaurantes y los supermercados, también deberían considerar este criterio verde para la vida de la Isla . Como dijo John Lennon “Imagina”; pues nosotros sí lo hacemos.

Lo que quiero decir es que, con un poco de esfuerzo adicional, todos podemos reducir nuestros residuos y mejorar nuestro entorno. Si está pensando “son tonterías”, le animo a que se tome unos minutos de su día, visite YouTube, busque compostaje y se inicies en un viaje muy provechoso.

En COZUMEL GARDENER tenemos el compromiso de llevar una vida más sostenible y nos encanta compartirla con nuestra comunidad. Esperamos que nuestro artículo haya sido de su agrado y si tiene alguna duda, puede encontrarnos en FACEBOOK o INSTAGRAM @ COZUMEL GARDENER.

Photo Courtesy of the Cozumel Gardener
Fred Boehm
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