Cozumel Turtles

Cozumel Turtle Trivia: The Elusive Flatback Sea Turtles

Update by Biol. C. Ricardo Peralta M.….

Editors Note:   Biol.C. Ricardo Peralta is back!!  After a few years of hiatus – Ricardo has promised to keep Cozumel 4 You readers abreast of all the happenings of the 2018 Turtle Season!

Did you know?

That there is a species of sea turtle whose population is so small that we don’t have enough info about their conservation status?

This one is the Flatback Sea Turtle (Natator depressus).

This species of sea turtle is from the family Chelonidae, the same family of hard shelled sea turtles like the hawksbill (Eretmochelys imbricata) and Green Sea Turtle (Chelonia mydas).

 

The name flatback comes from the fact that their shell is flat or lower domed in the back.  This rare type of turtles is only found in shallow waters around the Australian continent. The flatback sea turtle is an omnivorous species, but predominately eats a carnivorous diet. They feed mostly on the prey found within the shallow waters where they swim. They have been found to feed on soft corals, sea cucumbers, shrimp, jellyfish, mollusks, and other invertebrates.They will also occasionally feed on seagrasses, even though they rarely feed on vegetation.

 

The hatchlings of this species are bigger than other species of sea turtles and does not have pelagic life (which means they don’t migrate to the open waters after emerging from the nest) but because of their size (60 mm) in shell, they have better chances to fend off predators by sheer size and speed. The flatback sea turtles are currently listed as Data Deficient (DD) in the IUCN Red List.

 

However they are listed as Vulnerable nationally in Australia. These sea turtles are the least endangered out of all of the sea turtles. Unlike other turtles, there is not a big human demand for their meat. They do not swim far from the shores; thus, they do not get caught in nets as often as other sea turtles. These reasons can contribute to why they are not in more danger.

Still they face natural predators as well as the eggs are harvested by the indigenous people of Australia, but only for non-commercially purposes. Pollution and beach development is another threat in more urbanized areas in Australia.

This unique turtle still needs to be studied and preserved, alongside the other species of sea turtles.

 

SOURCES:

 

https://web.archive.org/web/20051018192734/http://www.gbrmpa.gov.au/corp_site/key_issues/conservation/threatened_species/turtles/flatback_turtles.html

https://web.archive.org/web/20100614161349/http://www.seaturtleinc.org/turtles/flatback.html

http://www.iucnredlist.org/details/14363/0

 

Trivia-tortuga de Cozumel: Las esquivas tortugas planas

Actualización por parte del biólogo C. Ricardo Peralta M. . . .

 

Nota de la Editora: ¡El biólogo C. Ricardo Peralta está de regreso! Después de varios años de receso, Ricardo ha prometido mantener a los lectores de Cozumel 4 You al día de lo que ocurre en la temporada de tortugas 2018!

 

¿Sabían que…

…Existe una especie de tortuga marina cuya población es tan pequeña que no contamos con suficiente información acerca de su condición para la conservación?

Esta es la tortuga plana (Natator depressus).

Esta especie pertenece a la familia Cheloniidae, la misma familia de las tortugas de caparazón duro como la tortuga carey (Eretmochelus imbricata) y la tortuga verde (Chelonia mydas).

 

Su nombre lo debe al hecho que su caparazón es plano o su domo es más bajo la parte trasera. A esta rara clase de tortugas únicamente es posible encontrarlas en aguas poco profundas alrededor de continente australiano. La especie de la tortuga plana es omnívora, pero principalmente su dieta es carnívora. En gran parte se alimentan de las presas que encuentran en las aguas poco profundas donde nadan. Se ha encontrado que se alimentan de coral suave, pepinos de mar, camarón,  medusas, moluscos y otros invertebrados. En algunas ocasiones se alimentan de pasto marino, incluso cuando raramente se alimentan de la vegetación.

 

Las tortuguitas de esta especie son de mayor tamaño que las de otras especies de tortugas marinas, y no tienen una vida pelágica (lo que significa que no migran a aguas abiertas después de salir del nido), y debido a su tamaño (60 mm) en el caparazón, tienen mayor oportunidad de esquivar a los depredadores tan solo por su tamaño y velocidad. En la actualidad las tortugas planas aparecen en la lista de Insuficiencia de Datos (DD, por su nombre y siglas en inglés en la lista roja de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) .

 

Independientemente de cómo aparezcan en la lista, a nivel nacional en Australia se les considera vulnerables. De todas

Photo Courtesy of Biol. Ricardo from centro de conservación y educación ambiental fpmc

las tortugas marinas, estas tortugas son las que menos se encuentran amenazadas de extinción. A diferencia de otras tortugas, no hay gran demanda de su carne por parte de los humanos. No se alejan mucho de las costas; por ello no quedan atrapadas en las redes con tanta frecuencia como otras tortugas marinas. Estos motivos pueden contribuir a la razón del por qué no se encuentran expuestas al peligro de extinción. Sin embargo deben enfrentar a los depredadores naturales al igual que sus huevos los cuales son cosechados por los indígenas de Australia, pero sólo por motivos no comerciales. La contaminación y el desarrollo de las playas es otra amenaza en las zonas más urbanizadas de Australia.

Es necesario estudiar y cuidar más a esta particular tortuga al igual que otras especies de tortugas marinas.

 

FUENTES:

 

https://web.archive.org/web/20051018192734/http://www.gbrmpa.gov.au/corp_site/key_issues/conservation/threatened_species/turtles/flatback_turtles.html

 

https://web.archive.org/web/20100614161349/

http://www.seaturtleinc.org/turtles/flatback.html

http://www.iucnredlist.org/details/14363/0

 

 

 

 

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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