Cozumel Carnaval Parades

What it’s Like to Dance in Carnaval Parades: A Gringa Reports

Heather Bryan ends her Carnaval Dance season…

Photos Courtesy of Heather Bryan

I should probably explain how terrifying this whole experience has been.

 

Until maybe the past month—and I have been practicing since early October—my stomach is in knots before I have to drive to practice at 10pm each night.    I don’t always understand what I am being asked to do, I don’t get the jokes….everyone is very kind and they include me whenever possible, but there is just a LOT that I miss.  I’m also far older than anyone there; I could have given birth to everyone.  I’ve only gotten comfortable since the middle of January, where I know I can go in and remember all the steps and understand what is asked.  It’s far more stressful than it sounds, to be asked to perform at such a high level physically and follow along in my horrible Spanish at the same time.  I will say, my understanding of spoken Spanish is much improved.  I get all—well, most of— the dirty jokes now!  I just keep my face straight when I hear them talk about me.

 

As is common for groups on the island, we have a group Whatsapp chat.  It keeps us notified of when and where practices will be held, and just general chit chat.  Thank god for Google Translate, although I can actually read Spanish pretty well.  This year practices were always consistent in both time and location.  Last year I would get a whatsapp telling me where to be five minutes after I was supposed to be there! Every day!  But my next project in the off-season (because oh YES I am doing this again next year), is to learn Spanish.  I have met some amazing people and my lack of Spanish is a barrier to friendship.  Without speaking Spanish, you miss a lot of fantastic people on our island.

 

By the way, the physical element of this cannot be underestimated.  It is HARD.  The only person even close to my age is only 30 (I am 54)…and most are barely over 18, younger than my own children.  I haven’t challenged myself like this physically in decades, but my muscles have muscles! I wake up sore many mornings.  I can’t stand to eat or drink anything but water after 6pm before a 10pm practice, so cocktail hour and dinner are things of the past.  And the injuries are real at my age.  I seriously tore a calf muscle right before we were off for a week at New Years.  My entire calf was bruised and I spent that week with ice on my calf; two weeks later I strained a thigh muscle I didn’t know I had bouncing down to touch the ground 50 times in a row.  My whole body hurt for months.  It’s all good now, however, as my resting heart rate is really low and I am in great shape. Fifteen minutes of high intensity dance and memorizing all the choreography has been a challenge.  But I’ve loved every minute.

 

We took third place in category free in the concurso de Comparsas, out of eight groups.  After being up for the better part of the night (winners were annouced at 3am), we then danced in the streets for the three days of Carnaval.  Meaning we did our big routine in crazy circumstances–missing people, small dance space–up to SIX times a day, driving like crazy all over the island.

 

I can now say I have danced in front of friends, neighbors, other dancers, in a bar, in an Oxxo parking lot, in front of restaurants, in streets in front of the houses of friends, and at the museum.  I’m sure there are other places I can’t even recall now.

 

None of this would be possible without my friend and choreographer Emmanuel Campos.  From a humble Ladies

Photos Courtesy of Heather Bryan

Show group, I was then asked to dance for him with the Queen of Ladies Show 2016, and subsequently Emmanuel asked me to join his comparsa, Antifaces y Mascaras de la Luna.  I had absolutely NO idea what I was getting into, yet I cannot wait for next year.

 

And practice is when?

 

Heather Bryan is originally from Indiana.  She and her husband moved to Cozumel full time over 3 years ago.  In her past life she was a high school math teacher, but just as much fun! She been strong-armed into writing a 3-part series about what an entire Carnaval season is like to dance through.

La experiencia de bailar en los desfiles del Carnaval, reporte de una gringa

Heather Bryan terminará su temporada de baile carnestolendo  . . .

Es posible que deba explicar lo terrible que ha sido toda esta experiencia.

Tal vez hasta el mes pasado, pues he estado practicando desde comienzos del mes de Octubre, mi estómago se hace nudos cuando he tenido que conducir a los ensayos, todas las noches, a las 10. No siempre comprendo lo que se me pude, no entiendo las bromas. . . todos son muy amables y me incluyen siempre que es posible; pero MUCHO se me va. También, soy mucho mayor que todos los que están ahí; pude haber sido mamá de todos ellos. Apenas en Enero comencé a sentirme más cómoda. Llego, recuerdo todos los pasos y entendiendo lo que se me pide.

Photos Courtesy of Heather Bryan

Es más estresante de lo que suena, que se te pida un elevado nivel de rendimiento físico y a la vez seguir adelante en mi terrible español. Debo decir que ha mejorado mucho mi comprensión del español hablado. ¡Ahora entiendo todas, bueno casi todas, las bromas sucias!  Sólo mantengo la compostura cuando los escucho hablar de mi. Como acostumbran los grupos en la Isla, tenemos uno en Whatsapp. Nos mantenemos al tanto de cuándo y dónde se realizaran los ensayos, y charlamos.

Gracias a dios por el traductor de Google, aunque realmente puedo leer el español bastante bien. Este año tanto el lugar y hora de los ensayos fueron sistemáticos. El año pasado recibía mensajes de Whatsapp cinco minutos después de la hora que se suponía debía estar ahí ¿Diariamente! Mi próximo proyecto fuera de temporada (porque claro está que SÍ volveré a hacer esto el próximo año), es aprender español. He conocido algunas personas increíbles y mi falta del idioma español es una barrera para la amistad. Cuando uno no puede hablar español, se pierde de mucha gente fabulosa en la Isla.

Por cierto, no debe menospreciarse el elemento físico de esto. Es DIFÍCIL. La única persona que se acerca a mi edad, tan sólo tiene 30 años (yo tengo 54); y la mayoría casi llegan a los 18. Son más jóvenes que mis hijos. Desde hace décadas no me había puesto un reto físico como este; ¡y mis músculos tienen músculos! Muchas mañanas me levanto adolorida. No soporto comer o beber nada que no sea agua después de las 6 p.m., antes de los ensayos a las 10 p.m., así que la hora del coctel y la cena son cosa del pasado. Y las lesiones a mi edad son auténticas. Tuve un grave desgarre en una pantorrilla justo antes de ausentarnos para Año Nuevo. Toda mi pantorrilla estaba seriamente lastimada y pasé esa semana con hielo sobre la pantorrilla. A las dos semanas, no supe que me había distendido un músculo del muslo saltando hacia abajo 50 veces seguidas para tocar el piso. El cuerpo me dolió por meses. Sin embargo, ahora ya todo está bien, mi ritmo cardiaco en reposo es verdaderamente bajo y estoy en excelente forma. Los quince minutos de baile intenso y memorizar toda la coreografía fueron un verdadero reto, pero me ha encantado cada minuto de ello.

De entre ocho grupos que participaron en el concurso de comparsas obtuvimos el tercer lugar en categoría libre. Después de estar despierta gran parte de la noche (a las 3 a.m. anunciaron a los ganadores), bailamos por las calles durante los tres días de Carnaval.

Esto es, por toda la Isla hicimos nuestra gran rutina en circunstancias muy disparatadas (con personas ausentes, pequeños espacios de baile) y hasta SEIS ocasiones en un mismo día. Ahora puedo decir que he bailado frente a amistades, vecinos, otros bailarines, en un bar, en el estacionamiento de un Oxxo, frente a restaurantes, en calles frente a casas de amistades y en el Museo. Estoy segura que hubo otros sitios que ahora ni siquiera recuerdo.

Nada de esto hubiera sido posible sin la ayuda de mi amigo y coreógrafo Emmanuel Campos. Desde un modesto grupo de Ladies Show se me pidió bailar para él con la reina del Ladies Show 2016, y  después Emmanuel me pidió acompañarlo en su comparsa “Antifaces y Máscaras de la Luna”. NO tenía ni idea en qué me estaba metiendo, pero con todo espero con ansias el próximo año. Y, ¿cuándo comienzan los ensayos?

Heather Bryan es originaria de Indiana. Ella y su esposo se mudaron a Cozumel, tiempo completo, hace 3 años. En su ida anterior era maestra de matemáticas a nivel preparatoria, ¡igualmente divertido! Está enérgicamente decidida a escribir una serie de 3 partes acerca de lo que es bailar durante toda la temporada de Carnaval. 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 18 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weeklyCozumel 4 You news,social media, and promotional articles about the island, as well as moderates the Cozumel 4 You Facebook group, which currently has over 25,000 members. Her long suffering husband, Fabian, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.
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Una ex yanqui de Connecticut quien llama hogar a Cozumel desde hace más de 15 años. Laura escapó al Caribe hace años, desplazándose de una isla a otra dando clases de BUCEO. Se dedicó a perder el tiempo en Jamaica y finalmente se detuvo en Cozumel para pasar unas vacaciones de 2 semanas que aún no terminan. Convenciendo a sus padres que pagaran una elegante universidad privada, obtuvo su título en Periodismo y Laura crea semanalmente Cozumel 4You, medios sociales y artículos promocionales sobre la Isla y también es moderadora en el grupo Cozumel 4 You en Facebook que actualmente cuenta con 25,000 miembros. Fabián, s umuy tolerante marido, desde hace mucho tiempo se resignó a no tener vida privada, pues se ha visto implicado en los diversos proyectos y planes que urde Laura. Son orgullosos padres de diversos perros y gatos rescatados. Mientras contempla su paso a través de la vida en el Caribe mexicano,Laura continúa siendo la pesadilla en la existencia de su muy tradicional suegra mexicana.

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