Cozumel Trip Report

A Quick Cozumel Trip Report

A journal of a fun visit with extra “local” help from Jamie Burns…

 

Photo Courtesy of Fly Cozumel

It’s always fun to have friends come and visit, since oftentimes we can take some time off as well and enjoy the beauty of Cozumel. Jamie Burns, the owner of Coz Pawz Pet Grooming, was kind enough to share the story of her friend’s recent visit here.

 

 

Day 1

Our hotel, Playa Azul is very nice, we were greeted with fresh flower petals on the bed and a swan made of towels. Our room has an ocean front view: different shades of blue/green sea with waves gently hitting the shore, very peaceful and surreal. Scattered palapas make the view most picturesque. The nice thing about Cozumel is its not crowded and you have room to breathe. A casual lunch at the hotel restaurant was inexpensive, fresh, and yummy: we had quinoa tacos, vegetable stuffed avocados, and jicama salad. I could definitely eat here everyday without getting tired of it! Jamie drove us around and showed us different parts of the island. We drove through town and saw many different street vendors standing against walls painted with murals advertising goods like freshly chopped coconuts. Finally, we went to Jamie’s house. Her three dogs greeted us energetically at the front door, and one of them was a small white dog that had the top of her head dyed pink like a unicorn horn! Jamie gave us the full tour of her 500+ sq house and her outdoor grooming station, showing us how she and Aries utilized every inch of space they had by being creative and innovative. Aries’s car was parked in front of their home, a bright orange Flintstone-like Jeep vehicle with 2 plastic front seats and a man made partial top for shade. A true Island car!  Jamie later drove us back to our hotel, stopping by a small local market to grab a midnight snack of fruit, yogurt, and tamarind concluding our first day on the island.

 

Day 2

 

After slathering ourselves with a thick layer of SPF 100, we put on our swimming suits and headed over to Chanknaab Adventure Beach Park. The water here is crystal clear which makes Cozumel a perfect snorkeling destination.  Jamie and Aries are certified scuba diving instructors and we certainly didn’t want to miss the opportunity to learn how to snorkel from them. With a vest on top of my wet suit, flippers, and a face mask on, I was ready to jump into the great blue sea. It was so fun to put our heads in the water and to be able to admire the tropical fish, colorful reefs, and underwater sculptures. We saw parrot fish, angel fish, and squid, along with beautiful sea fans and sponges attached to the coral reefs. We also saw some scuba divers swimming along the ocean floor.

For someone like me who doesn’t like the beach, sun, or water, to be able to snorkel like this was certainly an unforgettable experience! Somehow, I found myself slowly falling in love with this beautiful island, the closeness to nature, the tranquility and peacefulness take away all the troubles and stress in life!

 

We stayed in the hotel for the evening. We had jicama ceviche, cactus wrapped vegetables, key lime pie, and sweet guava and cheese for dinner. Sitting on the balcony and listening to the wave crashing against the sandy shore, I still couldn’t believe that I finally saw with my own eyes the colorful underwater sea world that I could only imagine before.

 

Day 3

We had a late start today. Hotel breakfast as usual. Ava and I walked along the beach and took some amazing pictures. Jamie came around noon and took us to Diego’s Tacos for lunch. It is a very simple roadside family restaurant that serves delicious fresh fish tacos and freshly squeezed lemonade. People come from over 6,000 miles to have these tacos. We agree it’s totally worth it!

 

After lunch, we set out on our island adventure.  Jamie drove us to the eastern side of island, aka the “wild side” of the island. Driving along the coast we saw nothing but the unspoiled natural beauty of the ocean and surrounding land. There were a number of scenic pull offs; we stopped at Playa San Martin and El Mirador Beach. We saw the wild surf, rock formations, and the impressively strong and large ocean spray. Standing in this wild space, I could think of nothing but admiring the stunning spectacle of the natural wonders of Cozumel.  Ava had fun capturing the beautiful scenery on her camera. We also tasted the freshly chopped coconut juice and it was very refreshing.

 

By the time we got back in town it was around 4:30.  After grabbing a quick latte from Starbucks, we walked down the pier sidewalk and watched the glowing red sun setting over the ocean horizon. The last time I saw the sun setting was in the Grand Canyon. No matter where you see it, it never loses its beauty and magic.

 

We had several dinner options, but we finally went with a seafood restaurant in Jamie’s neighborhood. Since this rustic restaurant  was farther away from the more touristy attractions that the main streets had to offer, we figured it would be more authentic. It did not disappoint! We ordered lobster, shrimp in coconut milk sauce, and grilled, freshly caught red snapper.  What an incredible dinner for 3 under $60!!

 

We saw so much natural beauty and our tummy was full of delicious food. Our day was full!

 

 

Day 4

The Mayan history is so incredible, therefore, Mayan ruins are a must see if you are in Mexico. Today, six of us (Jamie, Aries, Brett, Samantha, Ava, and I) set out on an excursion to visit the ruins in Cobá. We took a ferry to Playa del Carmen on the mainland. Cobá is about an hour and 45 minute drive from Playa del Carmen. We passed Tulum, which is also a Mayan ruin. Ava entertained the group with the Charades game on her phone while our taxi driver pushed hard on the gas pedal to get us there in no time.

 

Cobá archaeological site is very spread out and it is nestled in the jungle. We decided to rent a bike for 50 pesos each, but some people chose to take a ride on a cycle rickshaw.  As we rode along the century old roads, we saw many Mayan structures, including a ball court and a market. The highlight was climbing the 120 steps of the tallest Mayan temple in Cobá. It was once home to more than 50,000 people 1,500 years ago. The steps were very uneven and treacherous, but there was a rope running down the middle if needed. I was ambitious and pumped up, so I went with the flow. Then half way up, I realized climbing down would be more difficult than going up as I saw most people scooting down on their bottoms one step at a time. I didn’t continue but the rest of the gang did.  They saw the most spectacular view from the top. I learned there aren’t many places where you can climb a Mayan pyramid anymore. As a site gets more popular and tourism increases, authorities eventually restrict climbing to preserve structures and reduce accidents. How incredible is that we could physically experience a Mayan pyramid while it’s still allowed!

 

By the time we biked back to the entrance and had a late lunch at one of the restaurants it was close to 4pm. Jamie had planned for us to take a dip in the refreshing limestone cenotes nearby, but the group was exausted.  We decided to get on the road and head back. Cenotes are underground sinkholes filled with fresh water. When we return we will make sure we will jump into one!

 

We had an hour to spare at Playa del Carmen before getting on the ferry to Cozumel. Playa del Carmen is a resort town in Mexico, known for its palm-lined beaches, coral reefs and blocks of shops, restaurants, and clubs.  Jamie, Samantha, and Ava stopped by a Krispy Kreme (they don’t have it on the island) and tried some donuts and horchata.  Horchata is a delicious drink made of rice milk flavored with cinnamon and sweetened condensed milk. The ferry and taxi eventually got us back to the hotel safe and sound.

 

After 4 days on the island, my jaws feel sore from chewing fresh crispy tortilla chips at every meal; our tennis shoes are covered with dust from hiking adventures; our skin is a shade darker from being in the hot sun, but we enjoy saying “hola” and “gracias” and experiencing the relaxing, aimless island life.

 

 

Day 5

A late start to a relaxing day, Ava and I went downstairs to eat that delicious hotel food once again. Today the town was quiet since there are no cruise ships on Sunday.  Stopping by several gift shops we looked for gifts for Ava’s friends. After getting drinks from Starbucks, we finally found some bracelets for Ava’s friends. They are decorated with colorful skulls that represent the festive “day of the dead” celebrated in Mexico. Ending our successful shopping excursion, we headed back to the hotel.

 

My snorkel experience got me excited about aquatic activities. I am fascinated about the underwater sea world and I dream about scuba diving someday!  I am determined to learn how to swim. Ava said the first step was to learn how to float and volunteered to teach me. We jumped in the hotel pool. I realized the biggest obstacle to floating was my fear of putting my head in the water and not being able to relax. Ava was very patient and encouraging.  Her verbal explanations and physical demonstrations were very clear and easy to follow. After over an hour of practice, I was finally able to relax and let my body naturally float. I was ecstatic and felt like a kid again! This accomplishment gives me motivation to learn how to swim this summer. It is so true that no one is too old to learn and do something as long as we set our mind to it!

 

We gained new experience from a very ordinary and uneventful day, that’s the beauty of it.

 

 

Day 6

Our day started with a visit to the Discover Mexico museum today. We learned that Mexican people are very patriotic and extremely proud of their culture and heritage.

From Alabreje (exquisitely hand-painted various wooden animals) and embroiled textile panels to corn husk dolls and Talavera Poblana (tin-glazed earthenware), we found their creative, artistic talents and works fascinating. We had an overview of the prehispanic period (the Mayan civilization) to the colonial period to the modern era. Mexico is such a beautiful country with a rich history. I’m so interested in visiting more Mayan ruins and other parts of Mexico.

 

Another interesting part of the museum tour was chocolate making. For the first time, we had the chance to grind real cacao beans and make fresh chocolates. Getting our hands a little dirty, we pressed the paste into a mold while we learned about the many benefits of chocolate, as well as the difficult process that goes into making it. While our hand-made chocolate was setting, we snacked on tortilla chips with molè, a tasty sauce that has over twenty different spices! Jamie said it’s available in Schnucks back in STL.  I will want to get a jar and make it with chicken broth and spoon the sauce over chicken for supper someday.

 

Jamie was happy that we wanted to eat at a local restaurant for lunch. We ended up at Super Hit, another roadside family owned restaurant.  For 112 pesos, we shared Lomitos Pork and Chilequilles, and our favorite drink “Horchata”. Normally in the states, I couldn’t have imagined eating Mexican food two days in a row because it is too salty and has too much cheese and sour cream. But on the island, I love their fresh, authentic food.

 

Jamie planned our farewell dinner with the gang at La Jarocha known for their pastor tacos and brick oven pizzas. Pastor pork is roasted and carved from a big meat chunk on a stick. It was very tasty, we loved it!! We played Yahtzee after dinner. Being my first time playing, I didn’t know how I got Yahtzee twice, winning the entire game:-)  It was so much fun! We are so glad that Samantha joined us and we got to see her before we leave.

 

Tomorrow we head back home. It was a very fun trip with lots of new experiences. We loved spending time with Jamie and Aries, making new friends with Samantha and Brett!  We are so thankful to have Jamie show us around and experience Mexican culture at a deeper level. It has helped us gain new understanding and appreciation of this beautiful country and people. Hopefully we’ll be back here next year with Dan and Tess!❤

 

Un informe rápido de viaje a Cozumel

Diario de una divertida visita con ayuda “local” adicional de Jamie Burns. . .

Siempre es divertido que los amigos vengan a visitar pues con frecuencia nos podemos tomar tiempo libre y disfrutar la belleza de Cozumel. Jamie Burns, propietaria de aseo para mascotas Coz Paws amablemente nos compartió la historia de la reciente visita de una amistad suya.

 

Día 1

Photo Courtesy of Fred Boehm Photography

Nuestro hotel, Playa Azul, es muy bonito; fuimos recibidos con pétalos frescos sobre la cama y un cisne elaborado con toallas. Teníamos una habitación con vista frente al mar: distintos tonos de mar azul/verde con olas que llegaban suavemente a la orilla; muy tranquilo e irreal. Las palapas esparcidas hacen que la vista sea muy pintoresca. Lo bonito de Cozumel es que no está abarrotado y hay suficiente espacio para respirar. Una comida casual en el restaurante, fue económica y deliciosa: comimos tacos de quinoa, aguacates rellenos de verduras y ensalada de jícama. ¡Puedo comer aquí todos los días sin cansarme de ello! Jamie condujo, llevándonos a distintos sitios de la isla. Pasamos por la ciudad y vimos a diferentes vendedores ambulantes parados contra los muros pintados con murales, anunciando sus mercancías como si fueran cocos recién cortados. Finalmente llegamos a  casa de Jamie. Sus tres perros nos recibieron en la puerta con mucho entusiasmo. Uno de éstos era una pequeña perra color blanco con la parte superior de su cabeza teñida color rosa ¡como cuerno de unicornio! Jamie nos hizo el recorrido completo de su casa de poco más de 500 pies cuadrados y del área exterior del salón de belleza de perros, demostrándonos como ella y Aries utilizan cada pulgada de espacio que tienen para ser creativos e innovadores. El auto de Aries se encontraba estacionado frente a su casa. Su vehículo Jeep color anaranjado brillante como el de los Picapiedra, con dos asientos al frente y un toldo artificial. ¡Un verdadero auto para la isla! Después Jamie nos llevó al hotel, deteniéndose en un pequeño mercado local para comprar un bocadillo de media noche consistente de fruta, yogurt y tamarindo; concluyendo, así, nuestro primer día en la isla.

 

 

Día 2

Después de embadurnarnos con una capa gruesa de protector solar 100, nos pusimos los trajes de baños y nos dirigimos al Chankanaab Adventure Beach Park. Aquí el agua es cristalina, que hace de Cozumel el destino perfecto para practicar esnórquel. Jamie y Aries son instructores de buceo certificados y ciertamente no deseábamos perdernos la oportunidad de aprender cómo practicar esnórquel con ellos. Con un chaleco sobre mi traje de neopreno, aletas y la máscara, estaba lista para brincar en el gran mar azul. Fue muy divertido meter las cabezas al agua y admirar los peces tropicales, coloridos arrecifes y esculturas submarinas. Vimos peces loro, peces ángel y un calamar además de bellos abanicos de mar y esponjas adheridas a los arrecifes de coral. También observamos a unos buzos nadando en el lecho marino.

Para alguien como yo, que no gusta de la playa, del sol o el agua, poder practicar esnórquel de esta manera, ¡ciertamente ha sido una experiencia inolvidable! De alguna manera me encontré lentamente enamorándome de esta bella isla, de la cercanía con la naturaleza, de la tranquilidad y paz que alejan los problemas y tensión de la vida.

 

Esa noche nos quedamos en el hotel. Cenamos ceviche de jícama, vegetales envueltos en nopal, pay de lima, guayaba y queso.  Sentada en el balcón y escuchando la ola golpear la arena, aún me era difícil creer lo que por fin pude ver con mis propios ojos el colorido mundo submarino que antes sólo había imaginado.

 

Día 3

Hoy comenzamos tarde. El desayuno, como siempre, en el hotel. Ava y yo caminamos por la playa y tomamos una excelentes fotografías. Jamie vino alrededor de mediodía y nos llevó a comer a Diego’s Tacos. Es un sencillo restaurante familiar que sirve deliciosos tacos de pescado y limonada recién preparada. Viene gente desde más allá de 6,000 millas para comer estos tacos. Estamos de acuerdo, ¡bien vale la pena!

 

Después de la comida nos dirigimos a nuestra aventura de la isla. Jamie nos llevó a la parte oriental de la isla, también conocida como “el lado virgen” de la isla. Condujimos por la costa y lo único que vimos fue la belleza natural del océano y tierra circundante. Hay una serie de sitios donde parar. Nos detuvimos en playa San Martin y en El Morador. Vimos el fuerte oleaje, formaciones rocosas así como  el impresionante y gran rocío del mar. No detuvimos en este sitio natural; no pude pensar en otra cosa mas que admirar el asombroso espectáculo de las maravillas naturales de Cozumel. Ava se divirtió captando el bello escenario en su cámara. También probamos el jugo de un coco recién cortado y fue muy refrescante.

 

Teníamos diversas opciones para cenar, y finalmente fuimos a un restaurante de mariscos en la colonia de Jamie. Ya que es un restaurante rústico alejado de los atractivos más turísticos que ofrecen las calles principales, nos imaginamos que sería más auténtico. ¡No nos decepcionó! Pedimos langosta, camarón en salsa de leche de coco,  pargo fresco. ¡Qué cena más increíble para 3 por menos de $60!

 

Vimos muchas bellezas naturales y nuestros estómagos estaban llenos de deliciosa comida. ¡Fue un día completo!

 

 

 

Día 4

La historia maya es increíble; por lo tanto, las ruinas mayas es algo que debe ver mientras usted esté en México.  El día de hoy seis de nosotros (Jamie, Aries, Brett, Samantha, Ava y Yo) fuimos a visitar las ruinas de Cobá. Tomamos el ferri a Playa del Carmen, en tierra firme. Coba se encentra a casi una hora con 45 minutos desde Playa del Carmen. Conforme pasábamos sobre los caminos centenarios, vimos muchas estructuras mayas, incluyendo un juego de pelota y un mercado. El hito fue subir los 120 escalones del templo maya más elevado en Cobá. Hace 1,500 este sitio fue hogar de más de 50,000 personas. Los escalones son desiguales y peligrosos, pero había una cuerda al centro de los mismos en caso de que se necesite. En mi ambición mis ánimos se elevaron asís que me dejé llevar por la corriente. Entonces, casi a la mitad me di cuenta que bajar sería más difícil que subir, ya que vi mucha gente deslizarse sobre sus pompas, un escalón a la vez. No proseguí, pero el resto del grupo sí lo hizo. Desde la parte superior gozaron de la vista más espectacular. Aprendí que no hay muchos sitios disponibles a través de los que uno pueda subir una pirámide maya. Conforme un sitio se vuelve más popular y el turismo aumenta, las autoridades eventualmente restringen el acceso para conservar las estructuras y reducir los accidentes. ¡Qué increíble que pudimos vivir la experiencia física de subir una pirámide maya mientras aún se permite!

 

Para el momento que regresamos hacia la entrada, pedaleando las bicicletas, y comimos en uno de los restaurantes, ya eran cerca de las 4 pm. Jamie había planeado llevarnos a dar un chapuzón en los refrescantes cenotes pero el grupo estaba exhausto. Decidimos agarrar carretera y regresar. Los cenotes son sumideros subterráneos llenos de agua dulce. Cuando regresemos, ¡seguramente saltaremos dentro de uno!

 

Teníamos una hora libre en Playa del Carmen antes de abordar el ferri hacia Cozumel. Playa del Carmen es un centro vacacional en México, conocido por sus playas bordeadas de palmeras , arrecifes de coral, manzanas de tiendas, restaurantes y clubes. Jamie, Samantha y Ava se detuvieron en un Krispy Kreme (no lo tienen en la isla) y probaron algunas donas y horchata. Horchata es una deliciosa bebida hecha de leche de arroz saborizada con canela y leche dulce condensada. El ferri y el taxi eventualmente nos regresaron con seguridad al hotel.

 

Después de 4 días en la isla, las mandíbulas me dolías de masticar crujientes totopos en todas las comidas; nuestros zapatos tenis estaban llenos de polvo de nuestras excursiones; por pasar tiempo bajo el cálido sol, nuestra piel tiene un tono más obscuro, y disfrutamos decir “hola” y “gracias” así como de la vida relajante y sin rumbo fijo de la isla.

 

Día 5

Iniciamos el día tarde y relajado. Ava y yo bajamos a disfrutar la deliciosa comida del hotel una vez más. La ciudad estaba tranquila pues no habían buques turísticos el domingo en el puerto.

 

Nos detuvimos en diversas tiendas buscando regalos para amistades de Ava. Después de comprar bebidas en Starbucks, finalmente encontramos unas pulseras para las amistades de Ava, Están decoradas con coloridas calaveras que representan el festivo “Día de Muertos” que se celebra en México. Al finalizar nuestra exitosa excursión de compras, regresamos al hotel.

 

Mi experiencia de práctica de esnórquel, me entusiasmó con las actividades acuáticas. ¡Me fascina el mundo submarino y sueño con bucear algún día! Mi determinación es aprender a nadar. Ava dijo que el primer paso es aprender a flotar y se prestó para enseñarme. Brindamos en la piscina del hotel. Me di cuenta que el mayor obstáculo para flotar era mi temor de meter la cabeza en el agua y no poder relajarme. Ava fue muy paciente y me dio muchos ánimos. Sus explicaciones verbales y demostraciones físicas fueron muy claras y fáciles de seguir. Después de una hora de practica, pude relajarme y dejar que mi cuerpo flotara de manera natural. ¡Me sentí como niña de nuevo! Este logro me motiva a aprender a nadar este verano. Es muy cierto que nadie es viejo para aprender, ¡y hacer algo siempre y cuando pongamos la mente en lograrlo!

 

Ganamos una nueva experiencia de un día muy ordinario y tranquilo; esa es la belleza de ello.

 

Día 6

Nuestro día inicio con una visita al museo de Discover Mexico. Hemos aprendido que los mexicanos son muy patriotas y muy orgullosos de su cultura y herencia. Desde los alebrijes (animales hechos con madera exquisitamente pintados), desde textiles enzarzados hasta muñecas de hojas de maíz, talavera de Puebla (cerámica glaseada), encontramos que sus talentos creativos, artísticos y obras son fascinantes.  Se nos dio una descripción general del periodo pre-hispánico (la civilización maya) hasta el periodo colonial y la era moderna. México es una país muy bello con una rica historia. Tengo mucho interés en visitar otras ruinas mayas así como otras partes de México.

 

Otra parte interesante de la excursión en el museo fue la preparación del chocolate. Por primera ocasión, tuvimos la oportunidad de moler verdaderos granos de cacao y hacer chocolates frescos. Ensuciamos nuestras manos, prensamos la pasta en moldes mientras aprendíamos los muchos beneficios del chocolate así como el difícil proceso para su preparación. Mientras nuestro chocolate hecho a mano fijaba, comimos refrigerios de totopos con mole, una deliciosa salsa ¡con veinte especias diferentes! Jamie dijo que en STL puede encontrarse en Schnucks. Algún día para la cena, quiero comprar un bote para prepararlo con caldo de pollo y verterlo sobre pollo.

 

Jamie estaba muy contenta que queríamos comer en un restaurante local. Terminamos en Súper Hit, otro restaurante operado por una familia. Por 112 pesos compartimos lomitos de puerco y “chilequilles” y horchata, nuestra bebida favorita. En los EUA no nos hubiéramos imaginado comer comida mexicana dos días seguidos por que es muy salada y tiene mucho queso y crema ácida. Pero en la isla, me encanta su comida fresca y auténtica.

 

Jamie planeo nuestra cena de despedida con todo el grupo en La Jarocha, restaurante conocido por sus tacos al pastor y pizzas de horno de ladrillo. El pastor es puerco asado y cortado de un trompo. Muy rico, ¡nos encantó! Después de la cena jugamos el juego de mesa conocido como “Yahtzee”. Ya que era la primera ocasión que yo jugaba, no supe cómo hice “Yahtzee” dos veces y gané todo el juegoJ ¡Fue muy divertido! También nos dio gusto que Samanta se uniera a nosotros y pudimos verlas antes de irnos.

 

Mañana regresamos a casa. Fue un viaje muy divertido lleno de experiencias nuevas. Nos encantó pasar tiempo con Jamie y con Aries, haciendo nuevos amigos con Samanta  Brett. Agradecemos muchos que Jamie nos mostro y que pudiéramos vivir la cultura mexicana en un nivel más profundo. Nos ha ayudado a tener una nueva comprensión y apreciación de este bello país y su gente. Esperamos regresar el próximo año con Dan y Tess.

 

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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