Driving through Mexico Cozumel

Driving Through Mexico  Enroute To Cozumel

Island Resident Richard Westerlage Shares His Experience……

 

Editor’s Note: We’ve been asked about driving to Cozumel a great deal, and when I noticed that my neighbor had done it a few times, I immediately went to work on him for  a story.  Rich was a good sport about it and I was able to  coerce him into writing this story and sharing a few photos that he took during his journeys. Thanks, Rich, and I hope you all enjoy!  – Laura

Cattle graze on the roadside – photo by Rich Westerlage

I thought I would share some of our experiences or observations on driving through Mexico. I would like to state that I am no way an expert –  it is just something we have done a few times.

 

Our first trip was when we moved here in 2012, where we pulled a trailer that had Colorado plates. There are so many questions about crossing the border, it almost warrants a separate story, but the most important to us were that we needed a list of all of our household goods and we had no dog at the time. Another comment I have is that it was easier since we already had purchased our house in 2010  – knew final destination  – and our immigration process started at the Denver Consulate.

 

What I really am remarking on – in this story –  is our ongoing trips back each year to check on friends, rental properties and escaping the heat of June and July. I must say having a dog along makes it much more difficult to find lodging but she is the reason for driving so it’s all worth it.

Our experience is that we need not hurry:   taking one’s time is well worth it as you can stop in different places along the way, stay an extra day and see the sights. It takes two people to drive in my opinion. One drives, other is co-pilot. It’s the job of the co-pilot to be ever vigilant –  looking for the dreaded topes, pot holes, road signs and other hazards –  in general is the more important role of the two in the front seat.

 

For navigation we use GPS and more importantly The Guia Roji Mexican road atlas available from Mercado Libre, as a back up.   Additionally,  we have the maps app on our Telcel phones (which are not always accurate).

 

The road signs are of course different than what we are used to, not just the language but signs are not always at the exit. The sign you were looking for could be a few kilometers back from where you are turning and may not mention the road you are looking for but rather the destination. Destination is sometimes many kilometers further from where you want.

 

We like to only stop at gas stations for fuel of course, and letting Sheba run and take care of business. We have yet to see a rest stop as they have north of the border and some wide spots in the road may make us look broken down or vulnerable if we stop for lunch on the side of the road.

 

Another biggie for us is using toll roads, there are places we cannot figure out why we are paying to drive unless money collected is for future improvements. My opinion is less criminals will pay toll to rob people. Also they are generally in better shape than the free roads which may be parallel to road we are on.

 

Booking hotels ahead of time is a must for us because not everybody will allow dogs. Booking.com or Hotels.com both have filters that you can engage in their search sections so you can be sure a place is pet-friendly.  . It is a good idea to look at each booked hotel’s own website to confirm that dogs are fine. We travel with a good sized Doberman and get some looks going through the lobby but nobody has ever  turned us away because of her.

 

Mexico is a beautiful country to travel through, we generally head to Escarcega as our first stop, it’s only about six hours and we can take the later car ferry. The 6 am departure is not for us. There’s not much to see, but  so far the roads are ok. We usually try to get to Pueblo, Veracruz, or Cordoba the second day. From Cordoba it gets really beautiful  as you climb towards one of the highest peaks in Mexico. The road is cool and well designed, crossing over itself a few times. Interesting is the goat or cow herders who let their animals graze right on the highway shoulder grass, it is greener!

 

Continuing on,  we always skirt around Mexico City and get to either Queretaro or San Luis Potosi. Last year we had to drive at night to Matehuala, and the road was full of semi trucks but there were no cows on the road  – thank goodness!!

 

Some times the hotel reservation process does not work out and you just have to keep going. From Queretaro north to the border you see quite a few mountain ranges in the distance and this helps with the boredom. We always head for Laredo and have never used the coast road.

Pico de Orizaba – Photo by Rich Westerlage

 

In no way do we feel threatened as we go, possibly big dog helps, or Mexican plates. Either way we know several people who do this each year and are trouble free as well. If I had to venture a guess it cost about six to seven hundred US in Hotel rooms, Toll’s paid and fuel for our car. The return trip is much the same route.

 

Richard Westerlage and his wife moved to Cozumel nearly six years ago. They’re originally from Colorado and in the last 2 years have decided to travel back and forth from Cozumel to Colorado in their older RV.   You can find Richard in the Cozumel 4 You Facebook group.

 

Conduciendo a través de México camino a Cozumel

Richard Westerlage, habitante de la Isla, comparte su experiencia.

Nota de la Editora: Hemos recibido muchas preguntas sobre el viaje conduciendo hacia Cozumel, y cuando me percaté que mi vecino lo ha hecho varias veces, de inmediato me puse a trabajar con él para obtener una historia. Rich fue muy amable y me fue posible presionarlo para que escribiera esta historia y compartiera algunas de las fotografías que capto durante sus viajes. Gracias Rich. ¡Y espero que todos disfruten la historia! – Laura

 

Green hills of Mexico – photo by Rich Westerlage

Pensé compartir algunas de nuestras experiencias y lo que hemos observado cuando hemos conducido a través de México. Quiero manifestar que de ninguna manera soy experto; sólo es algo que he hecho en varias ocasiones.   

 

Nuestro primer viaje ocurrió cuando nos mudamos aquí en el año 2012; arrastrando un remolque con placas del estado de Colorado Hay tantas preguntas sobre el cruce de la frontera que casi merece una historia individual, pero lo más importante para nosotros es que necesitábamos una lista de todos los enseres domésticos y en aquel entonces no teníamos perro. Otro comentario que tengo es que fue más sencillo, pues para el 2010 ya habíamos adquirido la casa, sabíamos cuál era nuestro destino final, y el trámite migratorio se había iniciado en el Consulado en Denver.   

 

Lo que quiero hacer destacar en esta historia, es nuestros continuos viajes de regreso cada año para ver a los amigos, inmuebles en renta y escapar del calor de Junio y Julio. Debo decir que acompañándonos con el perro hacía que fuera más difícil encontrar hospedaje, pero ella es la razón por la cual conducíamos, así que bien vale la pena todo.

 

Nuestra experiencia es no apresurarse: tomarse el tiempo vale la pena pues pueden detenerse en distintos sitios durante el trayecto, quedarse un día más y ver los sitios de interés. En mi opinión son necesarias dos personas para conducir; una maneja en tanto que la otra es el copiloto. La labor del copiloto es mantenerse atento, buscando los temidos topes, baches, señalamientos y otros peligros. En general, es el papel más importante de las dos personas que van en el asiento delantero.

 

Utilizamos el sistema GPS para orientarnos y, más importante aún como apoyo, la Guía Roji que es el atlas de carreteras mexicanas disponible en Mercado Libre. Asimismo, contamos con la aplicación de mapas en nuestros teléfonos Telcel (que no siempre son precisos).

 

Las señales de tránsito son distintas a aquellas a las que estamos acostumbrado; no sólo por el idioma, sino que las señales no siempre se encuentran a la salida. Es posible que la señalización que busca se encuentra unos kilómetros atrás de donde va a dar vuelta y tal vez no mencione la vía que usted busca sino el destino. Tal vez el destino se encuentre muchos kilómetros más allá de donde usted lo desea.

 

Nos gusta detenernos en las gasolineras para cargar gasolina, claro está, y dejar que Sheba corra y se haga cargo de sus cosas. Aún no hemos visto una parada de descanso como aquellas que tienen en el norte; y quizá si nos detenemos a un costado de la carretera, algunas zonas anchas de la misma nos hagan ver como que tenemos una descompostura o vulnerables.

 

Otro inconveniente para nosotros es el uso de autopistas de peaje donde no podemos entender por qué pagamos para conducir,  a menos que el dinero cobrado vaya a servir para mejoras en el futuro. Opino que menos criminales pagará por robar a la gente. Esas vías por lo general se encuentran en mejores condiciones que las carreteras libres en ocasiones corren paralelamente a la carretera sobre la que conducimos.

 

Para nosotros es necesario reservar los hoteles con antelación pues no todos aceptan perros. Booking.com u

The River Walk in Orizaba – Photo by Rich Westerlage

Hotels.com cuentan con filtros en sus secciones de búsqueda para que con seguridad encuentre un sitio que acepte mascotas. Conviene echar un vistazo a la página individual de cada hotel a reservar para así confirmar que no hay problema con los perros. Viajamos con una Doberman grande y no dejan de vernos cuando cruzamos el lobby, pero hasta ahora nadie nos ha negado hospedaje debido a ella.

 

México es un bello país para viajar. Por lo general nuestra primera parada es en Escárcega; está a tan solo seis horas y podemos tomar un transbordador que salga más tarde. La salida de las 6 a.m. no es para nosotros. No hay mucho que ver, pero hasta ahora las carreteras están bien. Casi siempre procuramos llegar al segundo día a Pueblo, o a Córdoba ambos en Veracruz. A partir de Córdoba el panorama se torna muy bello conforme se asciende a los picos montañosos más elevados en México. El camino está genial y bien diseñado; cruza sobre sí varias veces. Es interesante ver a los pastores de cabras o ganado que dejan que sus animales pasten justo en el acotamiento de la autopista, ¡es más verde!

 

Continuamos y siempre rodeamos la Ciudad de México para llegar a Querétaro o a San Luis Potosí. El año pasado tuvimos que conducir por la noche a Matehuala y la carretera se encontraba llena de camiones semirremolque, y nada de vacas en la vía; ¡afortunadamente!

 

En ocasiones no sale bien el proceso de reservación de hotel y es necesario que uno siga. Desde Querétaro hasta el norte de la frontera se ven diversas cordilleras montañosas a la distancia y ello ayuda a sobrellevar el aburrimiento. Siempre nos dirigimos hacia Laredo y nunca hemos usado la carretera de la costa.

 

De ninguna manera nos sentimos amenazados en el trayecto. Es posible que la gran perra o las placas mexicanas ayuden. Sea lo que sea, conocemos a diversas personas que hacen esto todos los años y tampoco tienen problemas. Si tuviera hacer un estimado, el costo de hospedaje, peaje y combustible para el automóvil es aproximadamente seiscientos a setecientos dólares estadounidenses. El viaje de regreso es casi a través de la misma ruta.

Richard Westerlage y su esposa se mudaron a Cozumel hace cas seis años. Son originarios de Colorado y durante los últimos 2 años decidieron viajar de ida y regreso entre Colorado y Cozumel es su camper más antiguo. Pueden encontrar a Richard a través del grupo Cozumel 4 you en Facebook.

Laura Wilkinson

Author at Cozumel 4 You
Laura Wilkinson is the Editor for Cozumel 4 You. An ex-Connecticut Yankee who has called Cozumel home for over 15 years, Laura ran away to the Caribbean years ago, bumped around the islands teaching SCUBA diving, lost some time in Jamaica, and finally stopped in Cozumel for a 2 week vacation that hasn’t ended yet. With a degree in Journalism from a fancy private college she convinced her parents to pay for, Laura writes, edits, and creates the weekly Cozumel 4 You news, promotional articles about the island, and her very own blog, which she finds hilarious. Her long suffering husband, the Fabster, has long since resigned himself to having zero private life, as he’s been involved in her various schemes and plots since his arrival. Proud parents to a variety of rescue dogs and cats, Laura continues to be the bane of her traditional Mexican mother-in-law’s existence, as she muses her way through life in the Mexican Caribbean.

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