Cozumel Artists Affected by the Pandemic:  Autumn (Toñita) Morgan

In March of 2020, the world as we know it changed. As with many occupations, the results were economically devastating for artists. I am asking the artists of Cozumel to write a little something about how they have dealt with the crisis and to share some photos of their new work. Their stories will be shared with everyone, one at a time, over the next couple months. If you have been contemplating purchasing someone’s art, now would be a great time to do so.

Hope you enjoy the stories,

Greg Dietrich – Owner – Galeria Azul

Autumn (Toñita) Morgan

My name is Autumn (Toñita) Morgan, and I’ve been painting for as long as I can remember. I’m originally from Texas, but I’ve been living in Cozumel for nearly eight years- as a permanent resident for six years. I paint canvas and murals using acrylic paints, and occasionally, I play with mixed media.

“Elements”. It’s a painting about how natural elements
(wind/feathers, fire/sun, earth, and water) support life and bring balance and beauty.

This year, the pandemic has brought its own set of challenges, but it’s also given me a very different perspective than I had before. If making art were all about the sales for me, I’m afraid I would have given up and found something more lucrative. But making art is more about the process- what I learn, how I express what I’m feeling, what’s going on around me, and how the community receives it. While my art sales have been very low this year, my pieces have been a part of community projects that I’m honored to have participated in. A print of one of my paintings was auctioned off in Colorado for a Black Lives Matter movement. Another was featured in a Mental Health Services article I wrote in collaboration with the Cozumel Rotary Club. And others I’ve given as gifts. I believe art helps us feel good, so the more I can share colorful, good vibes, the better.

I’ve only had one piece in an exhibit this year, but considering the circumstances, that’s not too bad. My painting “Vida y Muerte” is currently in Museo de Cozumel as part of the collective exhibition “Honrondo a la Muerte II.” This exhibit shares the culture and themes of Day of the Dead, and I have to say it’s a breath of fresh air to see so many pieces of new art collected and shared in one place after all of these months. My contribution is about how everything is connected- light and dark, land and sea, life and death. We have to honor the cycles and celebrate them because they all depend on each other. For a painting about death, it’s funny to note that it’s probably one of my happiest paintings. Full of color and life. Just like Cozumel. 

I haven’t painted many murals this year- my very favorite projects. But you may have heard of Pangea Seed, a non-profit organization that has hosted two “Seawalls” projects in Cozumel. They also hosted a “Home” Mural Project, where participating artists all over the world painted a wall in their own homes using only the supplies we had on hand. The theme was to paint how we saw a world post-Covid, and it was a really interesting, beautiful way to see such a wide range of perspectives artistically. I painted a wall in my home studio on my balcony, and I painted the things I want to see the most- unity, community, celebration, and all natural elements existing in harmony- including us humans. My mural has a traditional Mayan vibe, with lots of color, texture, and designs.

A garden mural completed during the pandemic

Besides this mural, I did paint one other wall in a garden in a private home, and I had to be very careful to keep my distance and be socially responsible. I have a couple of other mural projects in the pipeline, but nothing set in stone yet. As if anything is set in stone these days.

My biggest challenge as an artist this year is in making sure I carve out the time to paint- even if it’s just an hour here or there. I’m a single mom of three kids, and I work online as a Marketing Director for a company in the United States. I’m also a content writer for various other companies where I write web content, blogs, and articles. With Covid, I took on the additional challenge of homeschooling my three kids, who attend public school (now via internet and television broadcasts) here in Cozumel. Working and then schooling my kids in Spanish- a language I’m still learning- often leaves me feeling drained. After finishing all of my responsibilities, it’s hard to find the energy to paint. 

So I’ve learned this year to be very focused and minimize distractions in life. I don’t spend a lot of time on social media except to share my work, personal projects, and processes on Instagram; and I try to be more purposeful with my time, so that I can dedicate myself to things most important to me- being with my kids, creating, and painting. 

Because I don’t have many painting jobs in the works at the moment, I am working on things behind the scenes. I recently had a professional photoshoot with all of my paintings so that I can offer much better quality prints in my Etsy shop. I’ve started working on a new website, I’ve been learning about art licensing, and I’m working on opening a new branch of my Etsy shop just for stationery and greeting cards- a dream of mine since I was a kid. 

“Home” Mural Project, hosted by Pangea Seed during the pandemic

Covid may have slowed down my sales, but it hasn’t slowed me down a bit. It’s just given me the opportunity to decide what’s most important in my life and to set myself up for doing things better in the future. For that, I’m very thankful. 

Instagram: www.instagram.com/autumn_tonita 

Etsy: www.etsy.com/shop/lifebytonita 

Artistas de Cozumel afectados por la pandemia: Autumn (Toñita) Morgan

El mundo tal y como lo conocemos cambio en Marzo 2020. Al igual que sucedió con muchas otras labores, los resultados

Paul Mila with Greg Dietrich of Galeria Azul Cozumel

fueron económicamente devastadores para los artistas. Pedí a los artistas que escribieran algo sobre cómo han enfrentado la crisis, y que compartieran algunas de las fotografías de sus nuevas obras. Durante los próximos dos meses, compartirán sus historias con ustedes, una a la vez. Si está considerando adquirir alguna pieza de arte de algún artista, ahora es el mejor momento para hacerlo

Espero que disfruten las historias.

Greg Dietrich- Propietario – Galeria Azul 

Autumn (Toñita) Morgan

Mi nombre es Autumn (Toñita) Morgan, y desde que recuerdo he estado pintando. Soy originaria de Texas: Vivo en Cozumel desde hace casi ocho años y tengo la condición migratoria de residente permanente desde hace seis años. Pinto lienzos y murales usando pinturas acrílicas, y en ocasiones, juego con mezclas de medios.

Autumn in her studio with her 3 kids- Legend, Journey, and Iris

Este año, la pandemia ha traído sus propios desafíos, pero también me ha dado una perspectiva muy distinta a la que tenía antes. Si se tratara de hacer arte sólo para vender, me temo que me habría dado por vencida y habría encontrado algo más lucrativo. Pero, hacer arte se trata más sobre el proceso, lo que aprendo, cómo expreso lo que siento, lo que pasa a mi alrededor y cómo lo recibe la comunidad. SI bien este año las ventas de mi arte han sido muy bajas, mis obras forman parte de proyectos en la comunidad, me siento honrada de haber participado. Una impresión de una de mis pinturas fue subastada en Colorado para el movimiento Black Lives Matter. Otra apareció en un artículo de Servicios de Salud Mental que escribí en colaboración con el Club Rotario de Cozumel. Y he regalado otras. Creo que el arte nos ayuda a sentirnos bien, así que cuanto más pueda compartir el color y las buenas vibraciones, mejor.

Este año sólo una de mis obras formó parte de una exhibición, pero considerando las circunstancias, no es tan malo. Mi pintura “Vida y Muerte” se encuentra en el Museo de Cozumel como parte de la exposición colectiva “Honrando a la Muerte II”. Esta exposición muestra la cultura y temas acerca del Día de los Muertos; y debo decir que decir que es un soplo de aire fresco ver tantas piezas de arte nuevo reunidas en un solo lugar después de todos estos meses. Mi aportación muestra cómo todo está conectado:  luz y oscuridad, tierra y mar, vida y muerte. Debemos honrar los ciclos y celebrarlos pues entre ellos la dependencia es recíproca. Para ser una pintura acerca de la muerte, es gracioso notar que posiblemente sea una de mis pinturas más felices. Llena de color y vida. Así como Cozumel.

No he pintado muchos murales este año; son mis proyectos favoritos. Pero habrán oído hablar de Pangea Seed, una organización sin fines de lucro que ha realizado dos proyectos “Seawalls” en Cozumel. También fueron realizaron un proyecto de murales “en casa”, donde artistas participantes de todo el mundo pintaron un muro en sus propias casas usando sólo los materiales que teníamos a mano. El tema era pintar cómo veíamos el mundo después de Covid. Fue una forma muy interesante y hermosa de ver artísticamente una gama tan amplia de perspectivas. Pinté una pared en el estudio de mi casa en mi balcón, y pinté las cosas que tengo más ganas de ver: unidad, comunidad, celebración, y que todos los elementos naturales existen en armonía; incluyéndonos a nosotros los humanos. Mi mural tiene una vibración tradicional maya, con mucho color, textura y diseños.

Además de este mural, pinté otra pared en un jardín de una casa particular, y fue necesario ser muy cuidadosa manteniendo mi distancia y siendo socialmente responsable. Tengo un par proyectos de murales pendientes, pero todavía no hay nada definido. Como en estos días fuera posible que algo estuviera definido.

Mi mayor reto como artista este año es asegurarme de que tengo tiempo para pintar, incluso si tan sólo es una hora aquí o allá.  Soy madre soltera de tres hijos, y trabajo en línea como directora de mercadotecnia para una empresa ubicada en los Estados Unidos. También soy escritora de contenidos para otras compañías donde escribo contenidos web, blogs y artículos. Con Covid, asumí el desafío adicional de dar educación escolar en casa a mis tres hijos que asisten a la escuela pública aquí en Cozumel (ahora por medio de Internet y transmisiones de televisión). Trabajar y luego educar a mis hijos en español, un idioma que aún estoy aprendiendo, a menudo me deja agotada. Después de terminar todas mis obligaciones, es difícil encontrar la energía suficiente para pintar.

Este año he aprendido a mantenerme enfocada y minimizar distracciones en la vida. No paso mucho tiempo en medios sociales excepto para compartir mi trabajo, proyectos personales y procesos en Instagram. Procuro ser lo más resuelta con mi tiempo para así dedicarme a lo que es lo más importante: estar con mis hijos, crear y pintar.

“Vida y Muerte”. Displayed in Museo de Cozumel during the collective exhibition ‘Honrondo a la Muerte II’ November 2020.

Ya que por el momento no tengo mucho trabajo de pintura, trabajo detrás de bambalinas.  Hace poco tuve una sesión de fotos profesional con todos mis cuadros para ofrecer impresiones de mejor calidad en mi tienda Etsy. He empezado a trabajar en un nuevo sitio web, he estado aprendiendo acerca de acreditaciones en el arte, y estoy trabajando en la apertura de una nueva sucursal de mi tienda Etsy sólo para papelería y tarjetas de felicitación; uno de mis sueños desde niña.

Tal vez Covid disminuido el ritmo de mis ventas, pero no me ha desacelerado ni un poco. Me ha dado la oportunidad de decidir qué es lo más importante en mi vida y de prepararme para hacer mejor las cosas en el futuro. Por eso, estoy muy agradecida.

Instagram: www.instagram.com/autumn_tonita 

Etsy: www.etsy.com/shop/lifebytonita 

Greg Dietrich
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1 Comment
  1. Myrna Cleghorn 3 weeks ago

    Awesome article. Your paintings make me smile. Love them!

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