Sahara Dust Makes It’s Annual Summer Appearance to Cozumel

Photo Courtesy of Fred Boehm Photography

The  “Saharan  Air Layer” has made it’s annual appearance to the island.  During the hot summer months, annually layers of dust particles travel all the way from Africa and wind up in the atmosphere above the Gulf of Mexico. 

These dust clouds, which can be composed of particles of iron, silicon, mercury and phosphorus, can travel over 7,000 kilometers, carried by wind currents common during this time of year.  Additionally, the dust sucks the humidity out of the air, meaning reduced chance of rain and reduced cloud cover, creating a dryer, hotter climate for those below.

Photo Courtesy of Fred Boehm Photography

Officials from the Pan American Health Organization (PAHO) have been quick to reassure that this poses no significant danger, although people who suffer from allergies or asthma (or other respiratory disorders) can be affected.

There have also been studies that show that if this dust settles in the ocean it can negatively impact coral reefs, ocean life and contribute to red tide.

On a positive note:  those beautiful sunsets we’ve been having?  You can expect them to continue as well, as light is deflected by the dust particles in the air. 

Nube de polvo del Desierto del Sahara hace su tradicional aparición en verano en Cozumel

photo courtesy of Fred Boehm Photography

La “capa de aire del Sahara ha hecho su aparición anual en la Isla. Año tras año, durante los calurosos meses de verano, capas de partículas de polvo viajan desde África y se depositan en la atmósfera sobre el Golfo de México.

Estas nubes de polvo compuestas por partículas de hierro, silicio, mercurio y fósforo pueden viajar más de 7,000 kilómetros arrastradas por las corrientes de viento habituales en esta época del año.  Además, el polvo absorbe la humedad del aire lo que significa una menor probabilidad de lluvia y una menor nubosidad, creando un clima más seco y caluroso para los que están debajo.

Photo Courtesy of Fred Boehm Photography

Las autoridades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se han apresurado a señalar que esto no supone ningún peligro significativo, aunque las personas que sufren alergias o asma (u otros trastornos respiratorios) pueden verse afectadas.

También se han realizado estudios que demuestran que, si este polvo se asienta en el océano, pueden tener un impacto negativo en los arrecifes de coral, en la fauna marina, y contribuir a la marea roja.

El lado positivo, ¿ven esas hermosas puestas de sol que hemos tenido?  Van a continuar ya que la luz es desviada por las partículas de polvo en el aire.

Latest posts by Laura Wilkinson (see all)
0 Comments

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

©2021 Cozumel 4 You  |  Website Design by Internet Marketing Press

Log in with your credentials

Forgot your details?