Cozumel Carnaval Parades

What it’s Like to Dance in Carnaval Parades: A Gringa Reports

Heather Bryan begins her Carnaval Dance season with a smile & an introduction…

Photo Courtesy of Heather Bryan

For those of us who move away from ‘home’ a bit later in life, the adjustments are many, particularly when that move involves a new country and a new culture.  We want to feel at home, AND embrace our chosen culture, so we try to use our skill sets we’ve brought with us as best we can. Right up front, I admit my skill sets are pretty limited; I can teach math (gave that up in 2013), I am a prolific online shopper (thanks for the tips, Laura!)…..and I can dance.  As those of you from the U.S. know, there are not a lot of venues where a 54 year old woman can wear sequins and feathers and glitter and dance on a stage….but in Cozumel?  Carnaval!

 

I have the privilege this year of dancing with two local groups for Carnaval events. At the Ladies Show, a dance competition party for ladies only, on Friday February 10th, I will dance with the Ladies Show Queen 2016, Patricia Achach Villanueva, as she presents her ‘adios’ dance; last year I danced with her as she was crowned Ladies Show Queen.  On Friday February 24th, I will compete in a comparsa (dance group) in the libre (free) category for those of us who are *ahem* over 18.  This is a serious undertaking; we have been practicing since early October!

 

Last year I was asked to join the ‘Queen’ group by a local friend, Julie Gomezleal; this year they asked me back.   Joining a comparsa is generally invitation only as well.  Themes and costumes and choreography are HIGHLY secret—like national security secret—so you have to attend the events to see the results of all the hard work going on on the island.

 

Now might be the time to mention that a) I am the only expat/gringa in both groups and b) my Spanish is pretty sad.  You see where I am going here. It can be comical.

 

And did I mention practice is from 10-12?  At night? 5-6 nights a week? For 5 months? And that’s just the comparsa; the Queen group is an additional hour a night, 5 nights a week.

 

Everyone in both groups has been incredibly kind and welcoming.  They are learning my language limitations, so they speak to me as you would to a toddler, and more often than not I am then able to understand.  If not, we figure it out!

 

This time of year, if you drive around the island between 8pm and midnight, you will hear music blaring from every school (and other large flat surface) being used as a dance floor as groups prepare for Carnaval.  When you see groups dancing at the Palacio this year, or at Moby Dick, know that there have been months put into the planning and execution of the shows you see.

 

So for the curious:

 

Ladies Show 2017 (sorry guys):  Friday, February 10th at the Central de Convencciones; doors open at 5pm, grab friends and dress up!

 

Concurso de Comparsas:  Friday, February 24th at Moby Dick, 9pm

 

After this it’s on to the parades!  The Queen 2016 will have a float, look for me there!

 

Heather Bryan is originally from Indiana.  She and her husband moved to Cozumel full time over 3 years ago.  In her past life she was a high school math teacher, but just as much fun! She been strong-armed into writing a 3-part series about what an entire Carnaval season is like to dance through.

La experiencia de bailar en los desfiles del Carnaval, reporte de una gringa

Heather Bryan comienza su temporada de baile carnestolendo con sonrisas y una presentación . . .

Para quienes nos mudamos fuera de “casa” en una etapa tardía de nuestras vidas, los ajustes son muchos, particularmente cuando dicha mudanza implica tanto un país nuevo como una cultura nueva. Queremos sentirnos en casa Y ADEMÁS adoptar la cultura que elegimos por lo que tratamos de utilizar de la mejor manera posible aquellas habilidades que nos acompañan. De inicio admito que mis habilidades son bastante limitadas; puedo dar clases de matemáticas (algo que deje de hacer en el 2013); soy una prolífica compradora en línea (¡gracias por los consejos, Laura!). . . y puedo bailar. Tal como saben quienes son originarios de los EUA no hay muchos sitios donde una

Photo of Heather with Patricia Achach Villanueva, Queen of Ladies Show 2016 – Fotografía de Heather con Patricia Achach Villanueva, reina de Ladies Show 2016.

mujer de 54 años de edad pueda usar lentejuelas, plumas, cosas brillantes y bailar en un escenario. . . ¿en Cozumel? ¡Durante el Carnaval!

 

Este año tengo el honor de bailar con dos grupos locales durante los eventos del Carnaval. En el “Ladies Show”, que es una competencia de baile sólo para mujeres. El viernes 10 de febrero participaré con la reina del ladies show del año 2016, Patricia Achach Villanueva, durante su baile del adiós. El año pasado bailé con ella cuando la coronaron como reina del ladies show. El viernes 24 de febrero competiré con una comparsa (grupo de baile) dentro de la categoría libre para quienes, ejem, somos mayores a 18 años. Esta es una tarea muy seria; ¡hemos estado ensayando desde Octubre!

 

El año pasado una amiga local, Julie Gomezleal, me invitó a participar con el grupo de la reina. Este año me volvió a invitar. Ser parte de una comparsa también requiere invitación. Los temas, disfraces y coreografía son SUMAMENTE secretos; similares a un secreto de seguridad nacional. Así que tienen que asistir a los eventos para observar los resultados del gran trabajo que se realiza en la Isla.

 

Ahora puede ser el momento para mencionar que: a) soy la única expatriada/gringa en ambos grupos; y, b) mi español es lamentable. Pueden darse cuenta a dónde voy con esto. Puede ser cómico.

 

¿Y mencioné que los ensayos son de 10 pm a 12 pm? ¿Por la noche? ¿De 5 a 6 veces por semana? ¿Durante 5 meses? Y eso sólo es la comparsa. El grupo de la reina es una hora adicional por la noche, 5 noches por semana.

 

En ambos grupos, todos los participantes han sido sumamente amables y cordiales. Han aprendido mis limitaciones con el idioma, así que se dirigen a mi como si fuera una niña pequeña y la mayoría de las ocasiones puedo entender. De lo contrario, ¡me las arreglo!

 

En esta época, si usted conduce por las calles entre las 8 p.m. y la media noche, escucharán música retumbando en toda escuela (y otros espacios grandes y planos) que se usa como pista de baile mientras los grupos se preparan para el Carnaval. Cuando este año vean a los grupos bailando en el palacio o en Moby Dick, consideren el tiempo que éstos han invertido en la planeación y realización de los espectáculos que ustedes ven.

 

Para quien le interese:

Ladies Show 2017 (disculpen, muchachos): viernes 10 de febrero en el Centro de Convenciones. Las puertas se abrirán a alas 5 p.m.  ¡Agarren a sus amigas y disfrácense!

 

Concurso de comparsas: 9 p.m. el vienes 24 de febrero en Moby Dick.

 

Después de esto, ¡ siguen los desfiles! La reina 2016 tendrá su carro alegórico, ¡búsquenme en él!

 

Heather Bryan es originaria de Indiana. Ella y su esposo se mudaron a Cozumel, tiempo completo, hace 3 años. En su ida anterior era maestra de matemáticas a nivel preparatoria, ¡igualmente divertido! Está enérgicamente decidida a escribir una serie de 3 partes acerca de lo que es bailar durante toda la temporada de Carnaval. 

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