Cozumel Turtle Breeding Season 2021: News From the Punta Sur Sea Turtle Camp

Photo Courtesy of Biologist C. Ricardo Peralta

Turtle season started on May 15th and at Punta Sur Sea Turtle Camp   we have recorded 301 nests so far, 160 from Loggerhead and 26 from Green.

We’ve also found our first leukistic baby turtle of the season:  a loggerhead hatchling.  Before you go reaching for the dictionary Leucism is a partial loss of pigmentation.  It’s similar to albinism – which is a total loss of melanin –  but in the case of leukistic turtles they retain blue or green eyes.  (White lions are leukistic and not albinos)

We’ve also collected 200 kilos of trash from the beaches in order to make a safe nesting area for the mother turtles. Sea turtles don’t lay their eggs in the first spot that they land. Mom turtles make sure to locate a zone away from the tides and by sensing the sand with their flippers (the under parts are very soft) they can tell if it’s rocky, smooth or if the sand gets flooded. Sea turtle hatchling survival depends of these conditions but the weather and other factors might be a hazard for the nest.

The incubation time for a turtle egg is around 60 days, so baby turtle releases shouldn’t be expected until July, however, marking nests, and securing the eggs is currently an on-going project for the biologists who work with the Foundation of Parks & Museums Cozumel Conservation Center (Centro de Conservacion FPMC)   To find out more about the program, or to get involved, please visit the Center, located on Av. 65  

If you’re arriving from the US and have a little extra room in your suitcase, the biologists are looking for AA rechargeable batteries (for headlamps & flashlights) as well as rubber gloves.

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This year Biologist C. Ricardo Peralta Munoz, has agreed to keep Cozumel 4 You readers updated with all the progress of their turtle program – located inside the eco-park of Punta Sur.

Cozumel is fortunate to be a breeding area to two species of turtles, the loggerhead (caretta caretta) and the green turtle (chelonian mydas).  Turtles in Cozumel are protected under both civil and penal codes, with the first decree of protection appearing in publication in “Diario Oficial de la Federación,” back in 1927.  During the months of May through September these turtles come ashore to lay their eggs on Cozumel’s eastern beaches.  Sea turtles generally lay between 150-200 eggs each time and can nest up to 6 times in a breeding season.  The eggs take around 60 days to incubate before the baby turtles hatch.

Temporada 2021 de reproducción de las tortugas en Cozumel. Noticias del campamento de tortugas marinas en Punta Sur

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La temporada de tortugas comenzó el 15 de mayo y a la fecha el campamento de tortugas marinas de Punta Sur ha registrado 301 nidos, 160 de caguama y 26 de verde.

También encontramos nuestra primera cría de tortuga leucística de la temporada; una cría de tortuga caguama. Antes de que busque en el diccionario, el leucismo es una pérdida parcial de pigmentación. Es similar al albinismo, que es la pérdida total de melanina, pero en el caso de las tortugas leucísticas conservan los ojos azules o verdes. (Los leones blancos son leucísticos, no albinos).

También, hemos recolectado 200 kilos de basura de las playas para hacer que las playas sean zona segura para el desove de las tortugas madre. Las tortugas marinas no ponen sus huevos en el primer sitio al cual llegan. Las tortugas madre se cercioran de localizar una zona alejada de las mareas, y sintiendo la arena con sus aletas (las partes inferiores son muy blandas) les es posible saber si el área es rocosa, suave o si la arena se inunda. La supervivencia de las crías depende de estas condiciones, pero también el clima y otros factores pueden ser un peligro para el nido.

El periodo de incubación de un huevo de tortuga es de alrededor de 60 días, por lo que no se espera que la liberación de tortuguitas sea sino hasta julio. Sin embargo, la marcación y aseguramiento de los huevos es un proyecto que actualmente realizan los biólogos que trabajan con el Centro de Conservación de la Fundación de Parques y Museos de Cozumel (FPMC – Centro de Conservacion FPMC). Para obtener más información acerca del programa, visiten el Centro que se localiza en la Avenida 65.

Si viaja desde los Estados Unidos y cuenta con un poco de espacio adicional en su maleta, los biólogos necesitan baterías AA recargables (para las linternas de cabeza y linternas regulares) y guantes de hule. 

Este año el biólogo C. Ricardo Peralta Muñoz accedió mantener actualizados a los lectores de Cozumel 4 You con los avances del programa de las tortugas en el Ecoparque de Punta Sur.

Cozumel tiene la fortuna de ser zona de reproducción de dos especies de tortugas, la caguama (Caretta caretta) y la tortuga verde (Chelonian mydas).  Las tortugas de Cozumel están protegidas por el Código Civil y el Código Penal. La publicación del primer decreto de protección apareció en el Diario Oficial de la Federación en 1927.  De mayo a septiembre estas tortugas arriban para anidar sus huevos en las playas orientales de Cozumel.  Por lo general las tortugas marinas ponen entre 150 y 200 huevos cada vez y pueden anidar hasta 6 veces en una temporada de anidación.  La incubación tarda alrededor de 60 días antes de que eclosionen las tortuguitas.

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