Cozumel Santa Ron Theis

 

COZUMEL‘S  SANTA: Ron Theis, A Man Who Really Made A Difference on Cozumel

 

By Margaret Gerus, Papa Hog’s Scuba Emporium

 

 

On January 13th, Cozumel – in fact the entire world – lost a treasure, when the wonderful soul of “Cozumel Santa,” Captain Ron Theis, passed on.  Captain Ron was someone who showed us all how easy it can be to open your heart, and make the world a better place.  I was lucky enough to watch Santa’s evolution grow from our employee Christmas party into nearly an island wide movement.

 

This story has touched my heart since it began in the mid-90’s and it’s my honor to write a tribute to Captain Ron Theis – Cozumel’s Santa, and all the good he did for island children. – Margaret Gerus

 

THE BEGINNING OF CAPTAIN RON’S SANTA CAREER

I first met Captain Ron Theis back in  1994 when he first started coming to Cozumel.

 

As an instructor the Capt would bring groups of students and divers and introduce them to the island.  Since he was coming to Cozumel  3 – 4 times a year, it did not take long to become friends.

 

Over the years, he became family and one year I asked him if he would play the role of Santa at our staff Christmas party.  Back in the early 2000’s we would have over 20 children at the staff party.

 

Every single year after that, they would anxiously await his arrival and he so enjoyed being able to watch them grow up. (actually one of them, years later became one of his Candy cane elves.)  After he finished  up with our Fiesta, he would make his way to the town square and visit with the children.  This became a nightly ritual for him during his December visits.

Eventually,  Santa wanted to reach further into the community.  He felt there were island children out there who were unable to come to the downtown area.  So we loaded Santa and company into the back of the dive shop’s truck and off to Las Fincas we went.

 

It did not take long for the word of Santa’s arrival to make it’s way ahead of us.  What a joy to watch these little ones running with huge smiles into the arms of that man in the big red suit.

 

This was the beginning of Captain Ron Theis’  Cozumel Santa Career.

 

 

THE EARLY SANTA DAYS

 

Soon began the “Beanie Baby” drives.  Throughout the year, hundreds of stuffed toys arrived by way of tourists donating to his cause.  Santa, owning a dive store in Oklahoma would yearly have a fund raiser to support “the kids of Cozumel”.  With the money donated from the fund raisers, Santa now expanded his role to support various causes.

 

These causes included:

“Cuidad Del Angels,”  an orphanage, where he visited with clothing for each child and supplies for the houses they were renting at the time.

“CAM” (Centro de Attencion Mutiple)  SCHOOLS –  He visited both.  These are schools for children with special needs.  First the primary students with Beanie babies and hugs and  then the Cam Laboral school donating supplies for both the girls and boys as they were learning various skills.

 

Most importantly, Santa also hired Rameiro Caravajal, a talented artist, to teach wood carving 3 mornings a week.

 

My personal  favorite was taking the CAM Laboral students to a fun afternoon of “bowling with Santa,”  what fun we all had!

 

Santa was also one of the first to participate in the “Medicine Run,”  which helped families whose children were in need of medicine and tests.

Not to be missed was his support of the animals.

 

Santa did a photo shoot to help raise money for island rescus.  Pet owners brought their pets to be photographed with Santa, raising money for our much needed animal shelters and fosters.

 

 

ONTO THE NEXT STAGE

Invitations for Santa came pouring in over the next years.   Alex Franco from the Rotary club appeared.  THANK GOODNESS.  He scheduled Santa’s engagements and helped to chauffer  Santa and his helpers to the various events.  For two weeks every December, he had 3 – 4 daily appearances at various churches, schools, the nursing home, library, hospitals, the fire station, and support programs for the youth.

Did Santa ever get tired – Of course

Did he ever say NO – never

He would rest later.  That’s how dedicated he was.

 

Along with Santa, he travelled with his volunteers.  Some years only one elf, other years a full entourage of Christmas characters, of which we all remember Candy Cane Corky (here’s her story).  It was amazing to see how one simple Santa visit evolved over the years, and quickly became a movement that worked year round with toy donations, candy cane collections and fundraisers.

 

My last visit with Santa was Christmas of 2018, when for some unexpected reason he stayed on the island for Christmas Day.  What a special gift to have him at our table for Christmas dinner

 

Then Health reasons and World issues ended his Cozumel visits.

 

 

He passed away January 13th, 2023.

 

 

THANK YOU,  CONNIE AND FAMILY FOR SHARING THIS TREASURE OF YOURS WITH THE PEOPLE OF COZUMEL!

HE IS AND WILL  BE TERRIBLY MISSED !!!!

 

Editors Note:  We’re working with  Alex Franco and the CAM school staff, who have  graciously allowed us the opportunity to mount a plaque for “Cozumel Santa” and carry on his name and the lovely tradition of helping others.  We’ll keep you updated

 

 

El Santa Claus de Cozumel. Ron Theis, un hombre que de verdad marcó la diferencia en Cozumel

por Margaret Gerus de Papa Hog’s Scuba Emporium

El pasado 13 de enero, Cozumel – de hecho, el mundo entero – perdió un tesoro, cuando se fue el alma maravillosa de “Cozumel Santa”, el capitán Ron Theis.  El Capitán Ron fue alguien que nos mostró a todos lo fácil que puede ser abrir el corazón y hacer del mundo un lugar mejor.  Tuve la fortuna de ver crecer la evolución de Santa Claus desde nuestra fiesta de Navidad para empleados hasta convertirse casi en un movimiento en toda la Isla.

 

Esta historia tocó mi corazón desde que comenzó a mediados de los años 90 y es un honor para mí escribir un homenaje al Capitán Ron Theis, el Santa Claus de Cozumel, y todo el bien que hizo por los niños de la Isla. – Margaret  Gerus.

 

EL COMIENZO DE LA CARRERA DEL SANTA DEL CAPITÁN RON

Conocí al Capitán Ron Theis en 1994 cuando empezó a venir a Cozumel.

 

Como instructor, el Capitán traía grupos de estudiantes y de buzos y los familiarizaba con la isla.  Como él venía a Cozumel 3 a 4 veces al año, no tardamos mucho en hacernos amigos.

 

Con el transcurrir de los años, se convirtió en uno de la familia, y en una ocasión le pregunté si quería hacer el papel de Santa en nuestra fiesta de Navidad para el personal.  A inicios de la década del 2000, en la fiesta navideña para el personal habían más de 20 niños.

 

Después de esa fiesta, todos los años esperaban ansiosos su llegada y él disfrutaba mucho viéndolos crecer. (De hecho, uno de ellos se convirtió años más tarde en uno de sus duendes del bastón de caramelo). Cuando él terminaba en nuestra fiesta, se dirigía a la plaza del centro y pasaba tiempo con otros niños.  Esto se convirtió en un ritual nocturno durante sus visitas en diciembre.

 

Con el tiempo, Santa quiso llegar más lejos.  Pensó que en la Isla había niños que no podían acercarse al centro de la ciudad.  Así que cargamos a Santa y compañía en la parte trasera de la camioneta de la tienda de buceo y nos fuimos a Las Fincas.

 

La noticia de la llegada de Santa no se hizo esperar.  Qué alegría ver a estos pequeños corriendo con enormes sonrisas a los brazos de ese hombre en el gran traje color rojo.

 

Este fue el comienzo de la carrera del Capitán Ron Theis como Santa Claus en Cozumel.

 

LOS COMIENZOS COMO SANTA

Pronto comenzaron las campañas de recaudación “Beanie Baby”.  A lo largo del año, cientos de juguetes de peluche llegaban a través de turistas que donaban a su causa. Santa, dueño de una tienda de buceo en Oklahoma, anualmente organizaba una recaudación para apoyar a “los niños de Cozumel”. Con el dinero donado a través de las recaudaciones, Santa Claus amplió su rol para apoyar diversas causas.

 

Estas causas incluyeron:

Ciudad de Ángeles, un orfelinato que visitaba donando ropa para cada niño y suministros para las casas que alquilaban en esa época.

ESCUELAS CAM (Centro de Atención Múltiple) – Visitaba ambas. Estas son escuelas para niños con necesidades especiales. Primero a los estudiantes de primaria con “Beanie Babies”, y después la escuela CAM Laboral donando suministros tanto para las niñas como para los niños para su aprendizaje de diversas habilidades.

 

Y lo que es más importante, Santa también contrató los servicios de Ramiro Carvajal, un artista de gran talento, para que enseñara a tallar madera 3 veces a la semana, por las mañanas.

 

En lo personal, mi evento favorito era llevar a los estudiantes del CAM Laboral a una divertida tarde de juego de “boliche con Santa”. ¡Todos nos divertíamos mucho!

 

Santa también fue uno de los primeros en participar en la “Carrera de medicamentos”, que era para ayudar a aquellas familias cuyos hijos requerían medicamentos y análisis.

 

No se debe olvidar el apoyo que dio a los animales.

Santa hizo una sesión fotográfica para ayudar a recaudar dinero para los animales rescatados en la Isla. Los propietarios de mascotas las llevaron para fotografiarse con Santa, recaudando dinero para nuestros muy necesitados refugios y casas de adopción temporal de animales.

 

PASANDO A LA SIGUIENTE FASE

En los años subsiguientes no dejaron de llegar invitaciones para Santa. Y, Alex Franco del Club Rotario, apareció. AFORTUNADAMENTE. Se encargó de programar los compromisos de Santa y ayudó a trasladar a Sana y sus ayudantes a los diversos eventos. Cada diciembre y durante un periodo de dos semanas, tenía de 3 a 4 presentaciones diarias entre varias iglesias, escuelas, el hogar para ancianos, la estación de bomberos y programas de apoyo para la juventud.

¿Alguna vez se cansó Santa? Por supuesto.

¿Alguna vez dijo NO? Nunca.

Decía que descansaría más tarde. Así de dedicado era.

 

Junto a Santa también se desplazaban sus ayudantes. Durante algunos años sólo un elfo, otros años un séquito completo de personajes navideños entre los cuales recordamos a Candy Cane Corky (y su hsitoria) . Fue increíble ver cómo una simple visita de Santa evolucionó a lo largo de los años y rápidamente se convirtió en un movimiento que funcionaba todo el año con donativos de juguetes, de bastones de caramelo y recaudaciones.

 

La última ocasión que me reuní con Santa fue la Navidad de 2018, cuando por alguna razón inesperada permaneció en la Isla para el día de Navidad. Qué regalo tan especial tenerlo en nuestra mesa durante la cena de Navidad.

 

Luego, por cuestiones de Salud y problemas Mundiales terminaron sus visitas a Cozumel.

 

Falleció el 13 de enero de 2023.

 

¡GRACIAS A CONNIE Y FAMILIA POR COMPARTIR ESTE TESORO SUYO CON LA GENTE DE COZUMEL!

¡¡¡¡LO EXTRAÑAMOS MUCHÍSIMO!!!!

 

Nota de la Redacción: Estamos trabajando con Alex Franco y con el personal de la escuela CAM pues amablemente nos han dado la oportunidad de montar una placa para “Cozumel Santa”, perpetuando su nombre y la hermosa tradición de ayudar a otros. Los mantendremos informados.

 

 

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