Quintana Roo History – Cozumel Mexico History Month

 

Quintana Roo: a long history about a young state by Professor Velio Vivas Valdes

 

On October 8th, 2021, tthe Estado Libre y Soberano de Quintana Roo (Free and Sovereign State of Quintana Roo) will celebrate 47 years in existence.  To commemorate the event, and end “Mexican History Month”, we’re reprinting an article written by Profesor Velio Vivas, on a short summary of our state’s history

“Although it’s history goes back almost two thousand years, the administrative division known today as Quintana Roo has been acknowledged as such only a little over a century, and not just as part of another political division.

As a matter of fact, during pre-Hispanic times our State was formed by four chieftainships: Ecab, Uaymil, Cochuá y Chactemal, from the north to the south, all of these part of the Mayan world.

During the Spanish colony (1521-1821) the area was incorporated into the Captaincy General of Yucatan; a situation that prevailed when the Independence was consummated.

The changes began on 1847 when Maya farmers, weary of centuries of exploitation, rose in arms in what has been called as the War of Castes.

For over 50 years they lived beyond the control of the Mexican government, fighting against it with the support of the authorities of the English colony of Belize. Only the recently repopulated Cozumel, Isla Mujeres and Contoy remained under Yucatecan control.

By November 24, 1901, the federal government had created the Federal Territory segregating the eastern coast of the peninsula and the islands from Yucatan with rulers arriving from the central parts of the county; and until October 8, 1974 the Free and Sovereign State of Quintana Roo was created.

Thus the history, yet to be written of a political autonomy will only be turning 47 years old will be  achieved. Back then there were only 100,000 inhabitants, and now we exceed a million. Then, there were 7 municipalities, and now we are 10. How far will we go? It’s entirely up to us.”

Professor Velio Vivas Valdes,was the official “cronista,” or historian of the island for many years. During his tenure, he published several works, most notably, his book  entitled “Forjadores,” (Founders) which chronicles much of the early history of the island.  When he sadly passd, his brother picked up the torch, and became Cozumel’s official historian.

 

Quintana Roo, la larga historia de un estado joven – por el profesor Velio Vivas Valdés

El 8 de octubre de 2021, el Estado Libre y Soberano de Quintana Roo cumplirá 47 años de existencia.  Para conmemorar el acontecimiento, y concluir  el “Mes de la Historia de México”, reproducimos un artículo escrito por el Profesor Velio Vivas; un breve resumen de la historia de nuestro estado.

 

“Aunque su historia se remonta casi dos mil años, la división administrativa que hoy se conoce como Quintana Roo fue reconocida como tal hace poco más de un siglo, y no sólo como parte de otra división política.

 

De hecho, durante la época prehispánica nuestro Estado estaba formado por cuatro cacicazgos: Ecab, Uaymil, Cochuá y Chactemal, de norte a sur, todos ellos parte del mundo maya.

 

Durante la colonia española (1521-1821) la zona fue incorporada a la Capitanía General de Yucatán; situación que prevaleció cuando se consumó la Independencia.

 

Los cambios comenzaron en 1847, cuando campesinos mayas, cansados de siglos de la explotación, se levantaron en armas en lo que se conoce como la Guerra de Castas.

 

Durante más de 50 años ,con el apoyo de las autoridades de la colonia inglesa de Belice, vivieron fuera del control del gobierno mexicano, luchando contra él. Sólo las recién repobladas Cozumel, Isla Mujeres y Contoy permanecieron bajo control yucateco.

 

Photo Courtesy of Adrian Cozumel – AirDrian Drone Service

Para el 24 de noviembre de 1901, el gobierno federal había creado el Territorio Federal segregando la costa oriental de la península y las islas de Yucatán con gobernantes llegados del centro del país; y no fue sino hasta el 8 de octubre de 1974 que se creó el Estado Libre y Soberano de Quintana Roo.

Así es como apenas cumplirá 47 años la historia de una autonomía política aún por escribirse. En ese entonces sólo había 100 mil habitantes, y ahora superamos el millón. Entonces había 7 municipios, y ahora somos 10. ¿Hasta dónde llegaremos? Depende totalmente de nosotros”.

 

El profesor Velio Vivas Valdés fue el cronista oficial de la Isla durante muchos años. Durante su gestión, publicó varias obras, entre las que destaca su libro titulado “Forjadores”, que relata gran parte de la historia temprana de la isla.  Cuando lamentablemente falleció, su hermano recogió el testigo y se convirtió en el historiador oficial de Cozumel.

 

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