Whale Shark Season 2022 Cozumel Tips

Whale Shark Season 2022:  Tips for Having the Best Experience

 

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

Quintana Roo is lucky enough to be located on the migration route of the Whale Shark (Rhincodon typus).  While Cozumel isn’t part of the migration route, taking a once-in-a-lifetime day trip to see “the World’s Largest Fish” is   possible from Mid-May – End of September. (Government permits for tour operators are issued from May 15 – September 17)  with June –  August being the peak months.

 

Whale Shark experiences are snorkel only (with strict no-touching rules) and are very regulated.   Boats are required to have permits, guides are certified, and CONANP officials are verifying documents.    In forder to participate in a whale shark experience the requirements are as follows:

 

  • Only 2 participants in the water at the same time ( buddy system)

    Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

  • A Certified Guide will be in the water with participants
  • Swimmers must wear life jackets
  • Six ft/Two M distance from the animals
  • Only 80,000 visitors can dive each season
  • No Flash Photography
  • Sunscreen is to be avoided (use protective clothing) however if you must wear sunscreen it needs to be a biodegradable version

 

These rules are created by the Whale Shark Preserve in the National Protected Areas (ANP)

 

Whale Shark Facts:

 

Whale Sharks are a member of the family of carpet sharks, just like nurse sharks, and are also considered fish, in fact, they’re considered the world’s largest non-mammalian vertebrae.

 

Whale Sharks do not travel in pods (like whales) but they do aggregate where nutrients are rich, such as the Isla Controy during the summertime.  In fact, the numbers of Whale Sharks in that area, are considered to be some of the largest in the world.  For example, in 2013, over 400 Whale Sharks visited the area.   Most of the whale sharks in the summer aggregation are juvenile males with average size 20 – 32 feet.  Females are usually larger but are not as abundant in the area.

 

Whale Sharks filter feed, and can’t bite or chew, but they can filter about 6,000 liters of water per hour through their gills.  They eat very small fish, and mostly plankton which are sucked through their gill rakers.

 

Their throat actually is like a funnel and tapers down to about the size of a quarter so impossible to swallow a person, and it’s possible to see them “cough” out larger objects.  Their preferred method of feeding is to either just swim with their mouths wide open;  filting out the food.   Sometimes Whale Sharks do what is called “ram feeding,” which is they will find an area with lots of food and just be stationary.

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

Whale Sharks will also assume  a vertical position, called  botella” (bottle position) by the local guides.

 

 

They can live to be up to 150 years old, although only 10% of them make it to adulthood

 

Their average speed is 3mph although they can migrate vast distances

 

Where to See Whale Sharks

 

In the State of Quintana Roo both Holbox and Isla Mujeres are fortunate enough to be on the migration route.  That means this can be done as a day trip from Cozumel (or Playa del Carmen or Cancun).

 

Many operators offer transportation from Cozumel to Cancun where they board boats to see whale sharks.

 

From Cancun it’s about an hour and a half boat trip, where one can often see turtles, dolphins  or other marine life in route, or 26 miles from Isla Mujeres by boat.   It’s not uncommon to see  giant mantas with the Whale Sharks as they feed on same food.

 

Tips for Choosing a Whale Shark Operator

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

 

  • Choose a tour operator – NOT a tour reseller make sure that who you’re speaking with will actually be accompanying you and not simply passing along the sale for a commission. Not only is it good business but you’ll have better customer service & immediate resolution in case of a problem.
  •  
  • Guaranteed sighting – Reputable companies stipulate if you do not see a whale shark, they will allow you to join another tour for free. (some restrictions apply)
  • Ethical practices – Natural interaction with the whale sharks is very important. Whale sharks should not be attracted with food, nor should they feel scared or crowded.    Some tour operators have less than ethical practices when swimming with whale sharks, or even break regulations.   Ask in social media groups – like Cozumel 4 You – or read reviews online
  • Season –There is no point visiting out of season, there will not be any whale shark tours. June, July, and August are the peak season here.
  • Location – Interaction with the whale sharks is something that can be done in multiple locations, you can travel long distances – and stay over night, or take a day trip  and see  interesting attractions other than the whale sharks en  route
  • Cost – Note that this is last.   While the experience needs to be affordable, ethical treatment, certified guides, commitment to marine preservation are key.

 

 

Additional Whaleshark Tour Facts

 

Space is limited.  Remember only 80,000 people get to experience this every year, and there’s only 10 people per boat.  Season is limited to JMid May – Mid September – Book well in Advance

 

Due to the nature of these tours, they’re not very accessible to those with physical challenges or sea sicknesses

 

It’s important to be respectful of these gentle giants, not get into their path, make sudden movements, or startle them

 

Avoid sunscreen, since they’re filter feeding and don’t like the taste of sunscreen.  Wear a rash guard or other protective clothing

 

Life jackets are required when in the water regardless of your experience level

 

 

Temporada de tiburón ballena 2022 – Consejos para tener la mejor experiencia

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

El Estado de Quintana Roo es afortunado al encontrarse ubicado en la ruta migratoria del tiburón ballena (Rhincodon typus). Si bien Cozumel no forma parte de la ruta migratoria, desde mediados de mayo hasta finales de septiembre es posible realizar una excursión única en la vida, en un solo día, para ver el “pez más grande del mundo”. El gobierno expide permisos a los operadores de excursiones vigentes de mayo 15 hasta fines septiembre, siendo que junio a agosto son los meses de mayor apogeo.

 

La experiencia para ver el tiburón ballena se realiza sólo con esnórquel (con la estricta prohibición de no tocar), y la práctica está muy regulada. Es necesario que las embarcaciones cuenten con permisos, guías certificados y funcionarios de la CONANP verifican los documentos. Estos son los requisitos para participar en la experiencia con los tiburones ballena:

 

  • Sólo se permiten 2 participantes en el agua a la vez (sistema de apoyo entre compañeros).
  • Un guía certificado estará en el agua con los participantes.
  • Los nadadores deben usar chalecos salvavidas.
  • Debe mantenerse una distancia de seis pies/dos metros de los animales.
  • Durante cada temporada sólo pueden sumergirse 80,000 visitantes.
  • No se permite tomar fotografías usando flash.
  • Se debe evitar el uso de protector solar (usar ropa protectora); sin embargo, si es necesario que use protector solar, entonces deberá ser una versión biodegradable.

 

Estas normas han sido creadas por la Reserva del Tiburón Ballena en Áreas Nacionales Protegidas (ANP).

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

Datos sobre el tiburón ballena:

El tiburón ballena es miembro de la familia de los tiburones alfombra y, al igual que los tiburones nodriza, son considerados peces; de hecho, se distinguen por ser los mamíferos vertebrados más grandes del mundo.

 

Los tiburones ballena no viajan en manadas (como las ballenas), pero durante el verano se agrupan en sitios ricos en nutrientes como Isla Contoy. De hecho, la cifra de tiburones ballena en esa área está considerada como una de las mayores en el mundo. Por ejemplo, en 2013 más de 400 tiburones ballena visitaron el área. La mayoría de los tiburones ballena que se agrupan en verano son machos juveniles cuyo tamaño promedio es 20 a 32 pies (6 a 9 metros). Por lo general las hembras son más grandes, pero no son tan abundantes en la zona.

 

Los tiburones ballena se alimentan por filtración, y no pueden morder ni masticar, pero a través de sus branquias pueden filtrar alrededor de 6,000 litros de agua por hora. Se alimentan de peces muy pequeños y, sobre todo, de plancton que succionan a través de las branquias.

 

Su garganta en realidad es como un embudo se estrecha hasta llegar al tamaño de una moneda por lo que es imposible que se trague a una persona; y, sí es posible verlos “toser” objetos gran tamaño. Su método preferido para alimentarse es nadar con la boca abierta mientras filtran la comida. En ocasiones los tiburones ballenas hacen lo que se conoce como “alimentación por embestida”, esto es, encontrarán un área con mucho alimento y permanecerán quietos.

 

Los tiburones ballena también adoptan una posición vertical que los guías locales llaman de “botella”.

 

Pueden vivir hasta 150 años, aunque sólo 10% llega a la edad adulta.

 

No obstante que su velocidad promedio es de 3 mph (4.82 km/hr), pueden migrar grandes distancias.

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

Dónde puede verse al tiburón ballena.

En el Estado de Quintana Roo tanto Holbox como Isla Mujeres tienen la fortuna de encontrarse en la ruta migratoria. Esto significa que se puede hacer la excursión de un día desde Cozumel (o Playa del Carmen o Cancún).

 

Muchos operadores de servicio ofrecen transporte desde Cozumel a Cancún donde se abordan las embarcaciones para ver los tiburones ballena.

 

El viaje en barco desde Cancún es de aproximadamente hora y media. Con frecuencia en el trayecto se pueden observar tortugas, delfines u otra vida marina; y desde Isla Mujeres son 26 millas (41.8 kms). No es extraño ver mantas gigantes con los tiburones ballena pues consumen el mismo alimento.

 

Sugerencias para elegir un operador de excursiones para ver tiburones ballena

  • Elija un operador de excursiones y NO a un revendedor; cerciórese de que la persona con quien usted habla le acompañará y no sólo se limitará a pasar la venta a otro por obtener una comisión. No sólo es una buena decisión, sino que también tendrá un mejor servicio como cliente y, en caso de algún problema, obtendrá una solución inmediata.

 

  • Paseo garantizado – Las empresas de mayor reputación estipulan que si no ve un tiburón ballena, le permitirán unirse a otra excursión de manera gratuita (aplican algunas restricciones).

 

  • Prácticas éticas – La interacción natural con los tiburones ballena es muy importante. Éstos no deben ser atraídos con comida, no deben sentirse asustados o sentirse rodeados por una multitud. Las practicas de algunos operadores de excursiones son muy poco éticas al nadar con los tiburones ballena o incluso incumplen las normas. Pregunte en grupos de redes sociales, como Cozumel 4 You, o lea las reseñas en línea.

 

  • Temporada – No tiene sentido visitar el sitio fuera de temporada pues no hay excursiones para ver tiburones ballena. La temporada alta es junio, julio y agosto.

 

  • Ubicación – La interacción con los tiburones ballena es algo que puede hacerse en diversos lugares. Puede viajar largas distancias y pernoctar, o hacer un viaje de un día y en el trayecto ver otras atracciones interesantes además de los tiburones ballena.

 

  • Costo – Tome nota que hemos puesto esto al final. Si bien la experiencia debe ser accesible, son fundamentales el trato ético, los guías deben estar certificados y se debe tener el compromiso hacia la protección de la vida marina.

Photo Courtesy of Blue H20 Cozumel Ocean Tours

Datos adicionales:

Los espacios son limitados. Recuerde que cada año sólo 80,000 personas tienen la oportunidad de vivir esta experiencia y sólo se admiten 10 personas por embarcación. La temporada se limita a mediados de mayo y mediados de septiembre. Reserve con mucho tiempo de antelación.

 

Debido a la naturaleza de estas excursiones, no son muy apropiadas para personas con problemas físicos o mareos.

 

Es importante respetar a estos gentiles gigantes, no interponerse en su camino, no hacer movimientos bruscos ni asustarlos.

 

Evite usar bloqueador solar pues los tiburones ballena se alimentan por filtración y no les gusta el sabor del bloqueador. Lleve una camiseta de licra u otra ropa protectora.

 

El uso de chaleco salvavidas es obligatorio mientras está en el agua y sin importar su nivel de experiencia

 

 

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